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Virus Ebola assis « caché » à l’intérieur de l’homme infecté pendant 7 ans, disent les scientifiques

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La dernière épidémie de virus Ebola au monde pourrait avoir été causée par une personne infectée il y a plus de sept ans, selon les scientifiques.

Le grand patron de l’Organisation mondiale de la santé, Mike Ryan, a déclaré que les nouvelles découvertes « effrayantes » laissaient entendre que l’infection pourrait rester pendant des années et peut se transmettre par le sexe.

Ebola a tué des milliers de personnes en Afrique de l’Ouest (Photo: une patiente fait vérifier sa température à Kenema, en Sierra Leone, au plus fort de l’épidémie de 2014)

La dernière épidémie de virus Ebola au monde pourrait avoir été causée par une personne infectée il y a plus de sept ans.

Les scientifiques ont comparé la séquence génétique du virus le plus récent à celle d’il y a sept ans – et ont constaté qu’ils étaient remarquablement similaires.

Les résultats de la bombe signifient que le virus ne s’est pas transmis des animaux à l’homme comme on le pensait auparavant, et qu’il était en fait caché dans un « survivant infecté de façon persistante » de l’épidémie de 2013-2016.

Au moins 18 cas d’Ebola et neuf décès ont été signalés dans un contexte de résurgence du virus mortel en Guinée en Afrique de l’Ouest.

La maladie, découverte pour la première fois le long du fleuve Ebola en République démocratique du Congo en 1976, a tué des milliers de personnes en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone.

« VÉRITABLEMENT CHOQUANT »

Mais les responsables de l’OMS ont déclaré qu’il était trop tôt pour tirer des conclusions sur la cause de l’épidémie – et que d’autres tests seraient nécessaires.

Les scientifiques sont connus depuis longtemps qu’Ebola peut persister dans des fluides tels que le sperme, mais il est très inhabituel qu’un virus reste inaperçu pendant si longtemps.

Le Dr Angela Rasmussen, virologue au Georgetown Center for Global Health Science and Security, a déclaré sur Twitter : « Sur la base du taux de mutation connu (virus Ebola), nous nous attendons à ce que les virus qui se répliquent depuis cinq à sept ans, même à de faibles niveaux, aient beaucoup plus de mutations.

« Comme des centaines. Ils en ont 12.

« C’est aussi vraiment choquant pour moi scientifiquement …

« Je n’ai aucune idée de la façon dont cela se produit de façon mécaniste et cela montre à quel point nous devons encore apprendre sur Ebola. »

Le Dr Rasmussen a appelé à une vaccination accrue pour les personnes touchées par Ebola afin de prévenir de nouvelles flambées.



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