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Vast Data : de grands changements promis pour un avenir de l’IA

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Vast Data triplera les investissements en ingénierie et promet des « produits très ambitieux » alors que l’entreprise s’oriente vers un avenir dans lequel l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle (IA) domineront l’informatique et les investissements autour d’elle.

C’est ce qu’a déclaré le directeur du marketing Jeff Denworth, qui s’est entretenu avec Computer Weekly cette semaine. Il a défini une vision de Vast en tant qu’étoile montante avec un produit qui s’adapte à un avenir de très grands volumes de données – générés par l’activité de la machine et de l’homme – à partir desquels les organisations voudront rapidement obtenir des informations.

Vast Data vend ce qu’il appelle le stockage universel, basé sur un flash QLC en vrac, relativement bon marché et rapidement accessible avec un cache rapide Optane (ou presque équivalent) pour lisser les entrées / sorties. Il s’agit d’un stockage de fichiers, principalement adapté aux données non structurées ou semi-structurées, et Vast l’envisage comme de grands pools de stockage de centres de données, une alternative au cloud.

Malgré le lien avec du matériel spécifique, Vast ne vend que des logiciels – ils sont basés sur un plan de contrôle conteneurisé – et avec des clients capables de surveiller et de contrôler les flottes de déploiements Vast partout dans le monde via Uplink Cloud Management.

Vast se trouve dans une période capitale au cours de laquelle les revenus de l’entreprise ont dépassé toutes les attentes et où les performances commerciales atteignent des niveaux records pour un fournisseur de stockage de sa taille et de son âge.

Fin juillet, par exemple, Vast a annoncé des accords d’une valeur de 30 millions de dollars avec des clients fédéraux américains. Les augmentations trimestrielles des revenus, lorsqu’elles les ont révélées, ont été de plusieurs centaines de pour cent, et Denworth tient également à parler des performances de Vast par rapport aux investissements sécurisés – et contrairement à – d’autres sociétés de stockage, en pointant du côté AWS et Pure Storage.

« Il n’y a pas beaucoup d’entreprises technologiques qui se développent à un rythme de 3x ou 4x par an sans brûler d’argent », a déclaré Denworth, citant Pure et AWS comme exemples de ceux qui l’ont fait. « Les investisseurs salivent devant la croissance que nous avons montrée combinée à l’efficacité à long terme. » Vast, a-t-il dit, a été beaucoup moins dépendant des cycles de financement, et quand il a fait appel à des investisseurs, il a eu des objectifs spécifiques en tête.

Vaste incontesté ?

Comment Vast y est-il parvenu ? Il explique que l’entreprise a peu de concurrence en termes de technologie, tout en bénéficiant de relativement peu de grosses ventes de billets plutôt que de nombreuses petites affaires.

« Contrairement à d’autres grands événements d’adoption de la technologie, nous sommes incontestés dans le stockage universel », a déclaré Denworth.

« Les entreprises se tuent pour se faire entendre, alors que nous sommes sur une île – de flash au prix des disques durs – et nous ciblons les gens qui dépensent gros », a-t-il déclaré. « Nous pensons que nous pouvons dépenser la même quantité d’efforts ou moins de conclure quelques grosses transactions que nous le ferions sur beaucoup de petites.

« Nous avons la moitié du nombre de personnes que Pure Storage fait pour atteindre l’objectif équivalent et cela signifie dépenser beaucoup moins. Nous traitons avec des gens qui coupent de gros chèques. »

Il avait probablement à l’esprit certains des grands clients fédéraux américains de Vast, qui ont contribué à plus de 20 millions de dollars aux ventes de la société plus tôt cette année.

Denworth a également affirmé que Vast se comporte superbement en termes de revenus récurrents nets, les clients allant de « quelques centaines de milliers à plus de 20 millions de dollars » en termes de dépenses avec la société.

Une expansion 3x en ingénierie

Mais qu’est-ce que tout cela signifie pour l’avenir de Vast Data ? Denworth a déclaré que la société « commencerait à tripler la taille de l’équipe d’ingénierie, tant que l’entreprise le permettrait », et a promis une « vision complète » révisée et stratégique pour cinq ou 10 ans – « à la Elon Musk » – mais pas avant 2022.

Cependant, lorsqu’on l’a interrogé sur les fruits technologiques d’un tel investissement en ingénierie, il est resté discret. C’est intrigant, car une telle volonté stratégique signifie certainement un effort majeur pour réorienter l’offre de l’entreprise.

Tout en refusant d’élaborer, il a toutefois exposé le contexte plus large dans lequel Vast vise à jouer. À savoir, un monde où l’informatique se caractérise par l’utilisation omniprésente de l’apprentissage automatique.

« Quand vous regardez l’IA, nous sommes encore dans les premières phases d’un événement qui est sur le point de se produire », a-t-il déclaré, citant des recherches selon lesquelles les revenus générés autour de l’IA dépasseront même ceux de l’essor d’Internet.

La raison ? « À mesure que l’informatique se rapproche de la compréhension des événements du monde réel, la quantité de puissance de traitement augmentera de façon exponentielle », a déclaré Denworth.

Cela signifie, a-t-il déclaré, que si les clients sont maintenant largement préoccupés par la préservation des données, « à l’avenir, tout sera question de flash et de traitement extrêmement puissant, avec flash qui ne se soucie pas du nombre de fois que vous y revenez ».

L’apprentissage automatique est l’avenir

« Dans les 20 prochaines années we verra une nouvelle classe d’application », a déclaré Denworth. « Il ne s’agira pas de données transactionnelles, il ne s’agira pas de transformation numérique. Ce que nous verrons, c’est que l’informatique arrive aux humains; voir, entendre et analyser ces données naturelles. »

Selon Denworth, cela nécessitera un nouveau cadre informatique, et voir « des produits très ambitieux » annoncés par Vast.

Il est resté très silencieux à ce stade en termes de détails, mais a donné ce qui pourrait être décrit comme des indices.

« Nous sommes conscients de ne pas calculer dans un seul centre de données et d’utiliser des données non structurées et structurées », a déclaré Denworth. « Nous sommes également conscients que les données ont de la gravité, mais il en va de même pour le calcul lorsque vous arrivez au haut de gamme. »

Vast est une entreprise basée sur des logiciels basés sur des conteneurs, donc en théorie cela permet une grande portabilité. Mais en même temps, Vast est très lié à des configurations matérielles spécifiques.

« Nous pouvons déposer du matériel préconfiguré dans un centre de données en deux heures et demie », a déclaré Denworth.

Tout cela indique des fermes de traitement haute performance soutenues par le stockage en masse à accès rapide de Vast et reliées par quelque chose comme sa gestion uplink Cloud.

Donc, pas de grands écarts en termes de ce que Vast a déjà dans sa pile. Peut-être qu’il y a quelque chose de plus. C’est un cas de « regarder cet espace ».



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