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Une nouvelle approche d’une ancienne relation : les startups nordiques attirent les investisseurs britanniques à leurs portes

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Le pendule du pouvoir en matière de croissance des entreprises internationales se tourne maintenant fermement vers les pays nordiques et leurs écosystèmes de startups technologiques passionnants. Le portefeuille de licornes et de nouvelles scale-ups de la région encourage les marchés traditionnellement plus importants à suivre leurs perspectives et leurs compétences uniques dès le début d’une nouvelle entreprise.

Ce n’est un secret pour personne, historiquement, que les startups issues des pays nordiques ont dû adopter un état d’esprit mondial dès le premier jour. En fait, ils doivent encore le faire sur deux fronts distincts : premièrement, pour s’assurer qu’ils atteignent un marché suffisamment grand pour rendre leur proposition viable; et simultanément, d’attirer l’attention des investisseurs sur ces grands marchés pour favoriser leur croissance globale.

Cependant, à mesure que la force des entreprises technologiques de cette région devient de plus en plus prononcée, la dynamique de cette dernière exigence commence à changer. Plutôt que d’attendre que des entreprises nouvelles, innovantes et, dans une certaine mesure, déjà prospères passent leurs yeux ou les contactent, les investisseurs et les partenaires potentiels concentrent maintenant leurs missions de recherche sur les écosystèmes nordiques, pour prendre de l’avance et prendre leurs mesures beaucoup plus tôt.

Tel est l’attrait des talents et des idées qui existent dans cette région, les homologues britanniques et américains – en particulier – cherchent maintenant à s’impliquer dans ces entreprises à un stade beaucoup plus précoce, en prenant un pari calculé sur ces entrepreneurs axés sur les solutions, la recherche de niche et motivés par le numérique dès le premier jour.

Cela a conduit à un scénario où ce sont les startups, et non les scale-ups, qui peuvent se vanter d’être copropriétés et d’entités co-pilotées des deux régions, ce qui donne théoriquement à ces entreprises une plus grande chance de succès et une voie plus rapide vers l’exposition internationale dont toutes les entreprises nordiques ont besoin.

John Kristensen, fondateur, directeur de l’exploitation (COO) et directeur financier (CFO) de l’application d’apprentissage des langues d’intelligence artificielle (IA) née à Stockholm et gérée à l’échelle internationale, Astrid, a déclaré: « De notre point de vue spécifique, il est vrai que les investisseurs britanniques surveillent les startups suédoises de manière plus intense, sur la base des antécédents de ces dernières produisant des entreprises incroyablement percutantes bien au-delà de la taille de leur marché domestique.

« Les investisseurs au Royaume-Uni, ainsi qu’aux États-Unis et en Asie, se concentrent sur la région, comme le prouve le nombre d’éclaireurs maintenant sur le terrain ici. »

Une nouvelle orientation sur une relation historique

La proposition d’Astrid de rendre le tutorat privé d’anglais de haute qualité plus accessible dans le monde entier témoigne du récit de Kristensen. Avec un bureau à Stockholm et un autre à Oxford, la croissance de l’entreprise peut être attribuée en grande partie à sa diversité d’investissements – l’un étant Time Partners Limited, qui fournit des solutions de stratégie d’investissement indépendantes et sur mesure aux grandes entreprises familiales du monde entier.

« Il n’y a pas toujours eu de synergie entre les deux pays, mais au cours des 15 dernières années, un certain nombre de dirigeants suédois, tels que Niklas Zennström d’Atomico, ont vraiment entrepris d’améliorer la collaboration », a déclaré Mark Florman, président et chef de la direction de Time Partners. « Dans l’ensemble, je pense que nous dirions que les Suédois ont pris les devants dans le développement de la collaboration entre les deux pays, mais cette situation est en train de changer. »

Kristensen affirme qu’Astrid représente une combinaison de réseaux étendus, en grande partie formés de « l’intérêt entrant » et des « introductions chaleureuses ». Il s’agit d’une nouvelle orientation sur une relation antérieure, qui reposait en grande partie sur le fait que des entrepreneurs nordiques apportaient une entreprise déjà prometteuse aux portes des investisseurs.

« Les liens commerciaux et commerciaux plus larges entre la Suède et le Royaume-Uni sont évidemment bien établis et sont restés solides pendant des siècles. De cette relation, au fil des ans, les flux d’entreprises se sont développés sur tous les fronts et à tous les niveaux, allant du capital aux talents et à l’activité des entreprises », a-t-il déclaré.

« Cependant, ce qui ne s’est intensifié que récemment du point de vue de la technologie et des startups, c’est la pollinisation croisée ou le renforcement sur un VC. [venture capital] au niveau du fonds ou du portefeuille, où plus d’équipes ont une configuration à Stockholm et à Londres, partageant le flux de transactions, les idées et les réseaux.

Un ajustement culturel

Peut-être que cette évolution ne devrait pas surprendre compte tenu de la force de la scène des startups technologiques nordiques ces dernières années. Il peut même sembler condescendant de confirmer que les investisseurs internationaux seraient intéressés par une région qui a favorisé Spotify, Klarna et Skype.

Pourtant, la légère évolution de cette relation n’est pas simplement le résultat des solutions évoquées. Au contraire, Kristensen pointe également vers une participation plus égale dans une relation formée à partir de valeurs.

« Malgré notre différenceLe Royaume-Uni et les pays nordiques partagent de nombreuses similitudes fondamentales importantes qui sous-tendent une relation profonde », a-t-il déclaré. « Culturellement, l’adéquation est incroyablement forte, ce qui peut expliquer pourquoi les partenariats et les relations à un stade précoce ont tendance à bien fonctionner entre les deux marchés.

« À un stade de la vie d’une entreprise où la confiance et la transparence entre les startups et les investisseurs sont absolument essentielles, les valeurs partagées peuvent souvent être l’aspect le plus critique pour établir et développer avec succès tout partenariat. »

Une relation d’égalité

Il semblerait alors que, bien qu’il y ait toujours eu une synergie de valeurs, le succès des startups technologiques de la région a été le kicker – un coup de pouce nuancé qui a changé la relation de « quand vous arriverez à notre porte, nous serons prêts pour vous », à « Je veux vous trouver avant tout le monde ».

Cela ne veut pas dire que le pendule a complètement basculé dans l’autre sens, cependant. Ce que cet équilibre plus égal a également offert, c’est une confiance accrue parmi le contingent nordique lorsqu’il part encore à la recherche d’un soutien international. Pour aller encore plus loin, la dynamique donne également des exemples où les finances nordiques soutiennent les entreprises britanniques.

« Les investisseurs britanniques surveillent les startups suédoises, mais beaucoup plus pourrait être fait. La Grande-Bretagne est un endroit très compétitif, et c’est pourquoi ils explorent les écosystèmes nordiques pour commencer maintenant. »

Mark Florman, Partenaires du temps

Plate-forme d’approvisionnement basée sur le cloud, DeepStream tombe fièrement dans cette catégorie en tant qu’entreprise qui permet aux titans de l’industrie, notamment Britishvolt, Maersk et Northvolt, de mener des échanges commerciaux de manière plus efficace.

« Nous sommes fiers d’être une entreprise britannique soutenue par d’importants investisseurs nordiques et d’être un exemple de la collaboration technologique réussie qui a lieu entre les deux régions », a déclaré Jack Macfarlane, PDG de DeepStream. « J’ai eu la chance d’avoir Johan Schiller – un ancien collègue et maintenant membre du conseil d’administration – dans le cadre de mon parcours depuis le début, qui avait un excellent réseau dans l’écosystème nordique. Cette relation a peut-être été la genèse de cette collaboration, et donc de l’entreprise. »

Macfarlane a convenu que ce lien entre les deux domaines est formé de synergie culturelle ainsi que d’intérêt commercial, citant Skype et Revolut comme autres exemples de premier ordre.

« La diffusion croisée non seulement du capital, mais aussi des idées, entre les deux régions n’a fait qu’augmenter depuis la création de DeepStream », a-t-il déclaré. « Et, d’un point de vue culturel, en ce qui concerne la promotion d’un esprit d’entreprise positif, je pense que les deux ont beaucoup appris l’un de l’autre sur la façon d’équilibrer les philosophies de l’entreprise à tout prix et de l’équipe avant tout. »

Un autre changement dynamique à venir ?

Où cela laisse-t-il les pays nordiques en termes de stature mondiale dans l’arène technologique, si les yeux sont maintenant tellement fixés sur les écosystèmes des pays que leurs startups reçoivent un coup de pouce précoce dans les domaines internationaux?

« Sur une échelle de zéro Silicon Valley, je dirais que Stockholm – à titre d’exemple – est maintenant un sept », a posé Florman, notant que la forte promotion de la Chambre de commerce suédoise à Londres garde la porte ouverte aux entrepreneurs qui veulent visiter le Royaume-Uni régulièrement, pour s’enraciner dans la communauté des investisseurs. Cependant, cette porte est maintenant à double sens, et Florman a déclaré que les startups nordiques doivent être prêtes à capitaliser sur cet élan positif.

Il a conclu : « Les investisseurs britanniques surveillent les startups suédoises, mais beaucoup plus pourrait être fait. La Grande-Bretagne est un endroit très compétitif, et c’est pourquoi ils explorent les écosystèmes nordiques pour commencer maintenant.

« Cependant, il y a beaucoup d’opportunités qui se présentent aux investisseurs britanniques du monde entier et des pays comme la Suède doivent se démarquer davantage et peut-être développer une plate-forme ou un endroit singulier à Londres où certaines de leurs idées antérieures peuvent être partagées. »

Qui peut dire qu’un autre changement dynamique dans cette relation florissante et lucrative n’est pas à l’ordre du jour?

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