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Un tribunal britannique se prononce en faveur de HP dans l’affaire de fraude Mike Lynch

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HP a gagné un procès de plusieurs milliards de livres contre l’entrepreneur Mike Lynch. Selon Reuters, le juge Robert Hildyard a déclaré à la Haute Cour que les demandeurs de HP avaient « obtenu gain de cause dans l’ensemble de leurs réclamations dans cette procédure ».

HP a fait valoir que Lynch, fondateur et PDG d’Autonomy, avait gonflé la valeur de la société, ce qui signifiait que HP avait payé plus cher que prévu lors de l’acquisition d’Autonomy pour 7 milliards de dollars en 2011.

À l’époque, HP payait une prime de 64% sur le cours de l’action de la société de logiciels. La vente de la société de découverte de données qu’il a fondée signifiait que Lynch gagnerait jusqu’à 500 millions de livres sterling de la vente, alors que HP réinventait son activité autour des logiciels. La propriété intellectuelle développée par Autonomy comprenait Idol, un système logiciel fonctionnant sur du matériel dédié, pour interroger des données structurées et non structurées.

Avant le rodage avec HP, Lynch était considéré comme la réponse de la Grande-Bretagne à Bill Gates. Dans une interview accordée à Computer Weekly en 2011, Lynch a décrit un monde d’intégration de données que de nombreuses organisations commençaient seulement à apprécier pleinement. En combinant l’analyse de données structurées et non structurées, Lynch a déclaré que les entreprises seraient en mesure de traiter, de comprendre et d’agir automatiquement sur 100% de leurs données en temps réel.

Les organisations à la pointe de l’intelligence artificielle commencent seulement à voir les avantages de l’intégration de données en temps réel à travers des sources de données structurées et non structurées. Pourtant, c’était le concept auquel HP a adhéré lors de l’acquisition d’Autonomy en 2011.

En 2012, HP a annoncé qu’elle déprécierait 5 milliards de dollars sur fond d’allégations selon lesquelles elle aurait été escroquée par Autonomy lors de l’acquisition de la société de logiciels. En 2014, HP a poursuivi Lynch et l’ancien directeur financier d’Autonomy, Sushovan Hussain, pour la dépréciation de 5 milliards de dollars qu’elle avait subie.

HP s’est ensuite retrouvé dans l’eau chaude après que les actionnaires ont déposé une plainte selon laquelle le géant de l’informatique n’avait pas entrepris une vérification diligente approfondie d’Autonomy en examinant comment il comptabilisait les ventes de matériel et de logiciels. En 2015, elle a accepté de verser 100 millions de dollars à un fonds de règlement pour indemniser les actionnaires qui ont acheté des actions HP au cours de la période allant du 19 août 2011 au 20 novembre 2012.

Lynch fait également face à des accusations criminelles distinctes et à l’extradition vers les États-Unis, où il est accusé de fraude électronique et de fraude en valeurs mobilières. En janvier dernier, les anciens ministres conservateurs britanniques Andrew Mitchell, David Davis, Lord Maude of Horsham et Lord Deben, ainsi que l’ancien secrétaire d’État libéral-démocrate Vince Cable, ont écrit une lettre à Le Times décrivant comment l’extradition s’apparenterait à l’abandon de la souveraineté du Royaume-Uni.

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