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Un partenariat technologique pour conduire le projet finlandais d’informatique quantique

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Le Centre finlandais de recherche technique VTT a formé une collaboration stratégique avec la start-up technologique IQM Group pour construire le premier ordinateur quantique du pays.

Le partenariat de co-innovation VTT-IQM vise à fournir une machine de 50 qubits d’ici 2024, en s’appuyant sur l’expertise technologique quantique internationale pour accroître les capacités quantiques locales de la Finlande.

Le partenariat combine l’expertise de VTT dans les systèmes de supercalculation et de réseautage avec la capacité d’IQM à fournir une pile matérielle pour un ordinateur quantique tout en travaillant avec VTT pour intégrer des technologies critiques.

L’élément de financement du projet a vu l’IQM lancer une nouvelle ronde de financement de la série A en novembre. La société basée à Helsinki a levé 39 millions d’euros de nouveaux capitaux dans le cycle de financement, portant à 71 millions d’euros le montant total levé par IQM pour les activités de recherche et développement liées à l’informatique quantique (R&D) à ce jour.

Vtt, propriété de l’État, finance le projet sous la forme de subventions d’un montant total de 20,7 millions d’euros du gouvernement finlandais.

Micronova, une ressource nationale d’infrastructure de recherche et développement exploitée conjointement par VTT et l’Université d’Aalto, fournira l’environnement de la salle propre pour construire l’ordinateur quantique et les composants associés dans une installation dédiée à Espoo, au sud-ouest d’Helsinki. La construction utilisera l’expertise spécialisée de Micronova en matière de micro-et nanotechnologie pour guider le projet.

Ce projet marque la dernière phase de coopération entre VTT et l’Université D’Aalto. Les deux partenaires sont également impliqués dans une joint-venture pour développer un nouveau détecteur pour mesurer le quana énergétique. Comme la mesure de l’énergie des qubits est au cœur du fonctionnement des ordinateurs quantiques, le projet de détecteur a le potentiel de changer la donne dans la technologie quantique.

Le rôle collaboratif d’IQM avec VTT a émergé à la suite d’un processus d’appel d’offres public international. Tous les partenaires s’attendent à des avancées solides dans le projet d’informatique quantique en 2021, a déclaré Jan Goetz, PDG d’IQM.

« Ce projet est extrêmement prestigieux pour nous », a déclaré Goetz. « Nous collaborerons avec des experts de premier plan du VTT, ce qui nous donnera l’occasion de travailler ensemble de manière à aider à bâtir l’avenir des technologies quantiques. »

Le projet de la Finlande de construire une machine de 50 qubits s’empile raisonnablement bien en termes d’ambition et de portée, par rapport aux projets gérés par les géants mondiaux de la technologie Google et IBM.

En 2019, Google a révélé qu’il avait utilisé son ordinateur quantique de 53 qubits pour effectuer un calcul sur un problème abstrait unique non identifié qui a pris 200 secondes à accomplir. Google, qui espère construire un ordinateur quantique d’un million de qubits d’ici 10 ans, a estimé qu’il aurait fallu 10 000 ans au superordinateur le plus puissant du monde, à l’époque, pour résoudre et compléter le même calcul.

Pour sa part, IBM est engagé dans un projet d’étape pour construire un ordinateur quantique comprenant 1000 qubits d’ici 2023. Le plus grand ordinateur quantique actuel d’IBM contient 65 qubits.

Le projet VTT-IQM se déroulera en trois étapes. Le premier concernera la construction d’un ordinateur à cinq qubits d’ici 2021. Le projet sera ensuite mis à l’échelle en 2022, parallèlement à l’amélioration de l’infrastructure de soutien, afin de fournir la machine cible de 50 qubits en 2023.

« Nous nous concentrons davantage sur l’efficacité avec laquelle nous utilisons les qubits que sur le nombre », a déclaré M. Goetz. « Nous nous attendons à ce que d’ici 2024, nous serons dans un endroit où il ya une forte probabilité de simuler plusieurs problèmes du monde réel et commencer à trouver des solutions avec un ordinateur quantique.

« Par exemple, effectuer des simulations de matériaux quantiques pour des applications chimiques telles que la conception de molécules pour de nouveaux médicaments ou la découverte de processus de réaction chimique pour atteindre une production supérieure de batteries et d’engrais. »

Le financement direct du projet par le gouvernement finlandais est motivé par une mission plus large visant à renforcer la réputation du pays en tant que plaque tournante européenne de la technologie et de l’informatique , a déclaré Mika Lintilä, ministre finlandais des Affaires économiques.

« Nous voulons que la Finlande exploite son potentiel pour devenir le leader européen des technologies quantiques », a-t-il ajouté. « En ayant cette ressource, nous pouvons explorer les opportunités que l’informatique quantique présente aux entreprises finlandaises et européennes. Nous voyons l’informatique quantique comme un outil dynamique pour stimuler la compétitivité dans l’ensemble de l’Union européenne.

Au sein de VTT, le projet d’informatique quantique sera parallèle aux zones d’application connectées, y compris les capteurs quantiques et les algorithmes de cryptage quantique. Les capteurs quantiques deviennent des outils de plus en plus importants dans l’imagerie médicale et le diagnostic, tandis que les algorithmes de cryptage quantique sont déployés plus wipour protéger les réseaux d’information.

Les applications spécifiques à l’informatique quantique ont la capacité de donner aux entreprises les moyens de répondre à des problèmes complexes de chimie et de physique qui ne peuvent être résolus par les superordinateurs actuels, a déclaré antti Vasara, PDG de VTT.

« Investir dans des technologies perturbatrices comme l’informatique quantique signifie que nous investissons dans notre capacité future à résoudre les problèmes mondiaux et à créer une croissance durable », a-t-il déclaré. « C’est une machine qui a d’immenses applications réelles qui peuvent rendre l’impossible possible. Il peut être utilisé pour simuler ou calculer le fonctionnement des matériaux ou des médicaments au niveau atomique.

« À l’avenir, les technologies quantiques joueront un rôle important dans le développement et la livraison accélérés de vaccins nouveaux et essentiels. »

L’avancée de la Finlande dans l’informatique quantique renforcera encore le statut d’Helsinki en tant que plaque tournante nordique et européenne pour les écosystèmes innovants de premier plan dédiés aux nouvelles technologies.

Le projet renforcera également la capacité d’IQM à construire la plus grande équipe industrielle de matériel quantique d’Europe pour soutenir des projets à travers l’Europe, a déclaré Goetz.

IQM a établi une présence stratégique en Allemagne en 2020, suite à l’engagement du gouvernement allemand d’investir 2 milliards d’euros dans un projet de construction de deux ordinateurs quantiques.

« Nous assistons à une augmentation du financement des technologies profondes en Europe », a déclaré M. Goetz. « Les startups comme nous ont besoin d’avoir accès à trois canaux de financement pour assurer une croissance saine. Nous avons besoin de subventions de recherche pour stimuler de nouvelles innovations clés et des investissements en actions pour faire croître l’entreprise. Nous avons également besoin d’une adoption rapide par le biais d’acquisitions appuyées par le gouvernement. Cette combinaison de financement nous permet de mutualiser les risques et de créer une nouvelle industrie.

Le financement initial de démarrage d’IQM comprenait une subvention de 3,3 millions d’euros de Business Finland, le véhicule gouvernemental de financement de l’innovation, en plus d’un investissement de 15 millions d’euros dans le cadre du programme Accélérateur de l’EIC (Conseil européen de l’innovation).

Les 71 millions d’euros récoltés par IQM en 2020 figurent parmi les levées de fonds les plus élevées d’une start-up européenne de deep-tech en si peu de temps.

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