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Un groupe de soutien aux réfugiés travaille avec une start-up technologique sur un système de reporting

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Humans for Rights Network (HfRN) s’est associé à la start-up universitaire « slow-tech » The Whistle pour créer un système de signalement numérique permettant aux réfugiés de documenter les violations des droits de l’homme commises à leur encontre, en utilisant un processus de conception itératif pour s’assurer que les besoins des personnes déjà vulnérables sont respectés et satisfaits.

Basée à l’Université de Cambridge, The Whistle est une start-up universitaire qui développe des outils numériques pour aider à mettre en relation les témoins de violations des droits de l’homme avec des organisations de défense telles que HfRN.

En tant que start-up de technologie lente auto-décrite, l’entreprise rejette explicitement le mantra de la Silicon Valley « aller vite et casser les choses », choisissant plutôt de développer sa technologie grâce à une collaboration directe et étendue avec les communautés et les groupes touchés.

« Il n’y a pas cette précipitation à résoudre quelque chose ou à construire quelque chose », explique Ella McPherson, fondatrice et responsable de The Whistle. « Il s’agit plutôt de faire énormément d’itérations avec les communautés avec lesquelles nous travaillons. Ce que nous essayons de faire, c’est de collaborer avec des gens qui travaillent à partir de la base sur divers problèmes où ils font pression pour la responsabilité, le changement social et la justice, et ils veulent plus de preuves ou plus de données pour soutenir cette poussée.

Selon maddie Harris, fondatrice de HfRN, les deux organisations se sont connectées pour la première fois en 2018 après son retour d’un travail de soutien aux réfugiés dans le nord de la France, où elle a été témoin de violations des droits humains « quotidiennement ».

Élaboration d’un système d’établissement de rapports

S’adressant à Computer Weekly, Harris dit que, sur la base de ce qu’elle a vécu dans Français camps de réfugiés, il y a un besoin évident de mécanismes de signalement « vraiment accessibles » qui permettent aux gens de documenter les violations des droits de l’homme dont ils ont été témoins ou qu’ils ont subis.

« L’accès aux rapports est incroyablement limité et souvent, s’il existe, repose sur des bénévoles ou des organisations, mais d’après mon expérience, il n’y a certainement pas de véritable engagement proactif des individus », dit-elle. « Ce qui a tendance à être le cas, c’est que les gens vont se retrouver dans une situation, parler à quelques personnes, recueillir des témoignages et produire un rapport qui est plus sur un instantané dans le temps. »

Harris ajoute que bien que la grande majorité des gens aient des téléphones portables et soient en mesure de recueillir eux-mêmes des preuves sur les abus, un « mécanisme de signalement directement entre les mains des gens » est nécessaire pour s’assurer que quelque chose est réellement fait.

« Il s’agit de savoir ce que vous faites de l’information si vous l’avez recueillie – à qui l’envoyez-vous ? », dit-elle. « Qui va vous écouter? Qui va faire quelque chose ? Que peut-on faire? Qu’est-ce qu’il est important de savoir lors de la collecte? »

Harris ajoute que l’outil de signalement en cours d’élaboration sera également accompagné d’une trousse de formation, qui comprendra des informations sur la façon de recueillir des preuves, de maintenir la sécurité, de mener une entrevue, de témoigner, et plus encore.

« Je pense que l’aspect le plus important, certainement pour moi, est l’idée qu’en utilisant un téléphone portable, quelqu’un qui cherche refuge peut, en utilisant des SMS ou WhatsApp, nous fournir des preuves et soumettre un témoignage quelconque », dit-elle.

L’outil sera également ouvert à d’autres organisations et individus en dehors de HfRN pour recueillir des preuves pour leur propre travail de plaidoyer. Harris dit qu’ils recevront une formation sur la façon d’utiliser le système.

McPherson ajoute que l’un des principaux objectifs du cycle de développement jusqu’à présent a été de déterminer exactement ce dont les réfugiés auraient besoin et ce qu’ils attendraient d’un tel système. « Il s’agit de réfléchir aux données que la communauté veut, pas seulement à ce dont les pouvoirs en place ont besoin, mais à ce que la communauté veut obtenir, quelles données leur sont utiles ? », dit-elle. « Et aussi, de quelles données ont-ils besoin ? »

En ce qui concerne la décision d’utiliser certaines technologies de messagerie, telles que SMS ou WhatsApp par rapport à d’autres, McPherson dit que la consultation des réfugiés et la détermination de leurs habitudes technologiques étaient essentielles, car différents groupes ont des moyens de communication préférés et il était peu logique de demander aux gens de faire quelque chose qu’ils ne feraient pas normalement.

Harris ajoute, par exemple, que même si le système était initialement presque entièrement basé sur les SMS, cela ne tenait pas compte de la situation pratique dans laquelle se trouvent de nombreux réfugiés. « La grande majorité des gens n’ont pas ou ne reçoivent pas de soutien financier, et le crédit téléphonique est donc un réel problème. »

Malgré cela, de nombreux réfugiés auront accès au Wi-Fi, soit via n’importe quel hébergement qu’ils ont réussi à obtenir, des bibliothèques locales ou d’autres institutions publiques, et dans des camps où des organisations bénévoles viendront installer des points Wi-Fi mobiles, explique Harris, ajoutant : « Comprendre comment les gens communiquent est la clé. »

McPherson dit que le projet a reçu une subvention de l’Economic and Uk’s Le compte d’accélération de l’impact du Conseil de recherches sociales (ESRC) en novembre 2021, qui consiste à « avoir un partenariat de recherche qui a un impact réel et ne reste pas seulement dans l’académie, et, dans ce cas, c’est spécifiquement pour développer un chatbot avec HfRN ».

Itération en action

En plus de créer un système de signalement pour fournir des informations aux organisations de défense des droits, HfRN et The Whistle construisent de manière à diffuser également des informations aux réfugiés, après que la collaboration avec les personnes touchées et les experts sur le terrain a mis en évidence le « désert d’information » auquel les réfugiés sont confrontés dans tous les domaines, de l’éducation et des soins médicaux aux détails des procédures d’asile.

« Nous avons réalisé qu’une autre chose incroyablement cruciale est ce vide d’information, alors nous en sommes maintenant au stade d’essayer de comprendre comment vous pouvez d’abord fournir les informations dont les gens ont besoin, parce que c’est la priorité pour eux – puis pivoter à un moment donné pour dire « y a-t-il quelque chose que vous voulez partager? » », explique McPherson, ajoutant que le partenariat a décidé de créer une fonction de chatbot pour ce faire.

« Fondamentalement, il y a un questionnaire de branchement, puis les données sont rassemblées dans un tableau de bord du côté des analystes administratifs, de sorte qu’ils sont en mesure d’examiner à travers et à travers les cas, mais aussi d’examiner en profondeur un rapport particulier », dit-elle.

« Les avantages ne sont pas seulement en termes de données recueillies et d’informations données, mais aussi en créant des espaces pour des conversations comme « oh, il y a cette chose à laquelle je peux accéder pour en savoir plus sur mes droits ». Cela crée des espaces dans la communauté pour se rassembler et converser autour des enjeux. »

Bien que le projet soit encore en cours de développement itératif, Harris dit qu’ils sont en train d’organiser des ateliers et de consulter plus largement avec des « experts par expérience » sur des idées de conception qui peuvent aider à une meilleure collecte de preuves.

« La confiance est si importante », dit-elle. « En fin de compte, c’est la vie des gens, et je pense qu’en prenant le temps de vraiment réfléchir aux scénarios possibles, cela signifie que nous serons confiants de demander aux gens de s’y engager.

« Notre intention n’est pas seulement de jeter un numéro de téléphone dans l’éther – c’est qu’il vient avec la discussion, la formation, l’engagement et la protection, et qu’il est également évolutif. C’est à la fois parce que c’est la bonne façon de le faire, mais aussi parce que, de notre point de vue, nous étions une très petite organisation de base et nous devons nous assurer que, quelle que soit l’information qui arrive, il y a une capacité à l’autre bout pour évaluer cela et agir en conséquence. »

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