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Un demi-million de requins sont abattus pour fabriquer de nouveaux vaccins Covide

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UN DEMI-million de requins sont abattus alors que les compagnies pharmaceutiques se disputent la production de vaccins contre le coronavirus fabriqués à partir de leur foie, préviennent les défenseurs de la nature.

Un ingrédient clé dans certaines formes de vaccin actuellement en cours de développement est le squalène, une huile naturelle qui est récoltée auprès des requins.

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Les requins sont à risque en raison de la poussée pour obtenir des millions de doses de vaccin pour lutter contre le coronavirus, disent les militants

La société pharmaceutique GlaxoSmithKline utilise déjà du squalène de requin dans son adjuvant – une substance utilisée pour créer une réponse immunitaire plus forte – dans les vaccins contre la grippe.

En mai, il a déclaré qu’il fabriquerait un milliard de doses de l’adjuvant à base de requins pour une utilisation potentielle dans les vaccins Covide-19.

Cela pourrait signifier une « catastrophe pour les requins et les humains » et pourrait pousser les espèces vulnérables au bord de l’extinction, selon le groupe de campagne américain Shark Allies.

Le groupe a une pétition en ligne appelant les scientifiques à « cesser d’utiliser les requins dans le vaccin Covide-19 ».

Au lieu de cela, ils veulent que les fabricants de vaccins utilisent des alternatives durables à base de plantes, pour éviter que les requins ne soient abattus.

Quelque 3 000 requins morts sont nécessaires pour fabriquer une tonne de squalène.

Les écologistes estiment que l’immunisation de la population mondiale avec une seule dose d’un vaccin contre le coronavirus avec du squalène conduirait à l’abattage de 250 000 requins.

Et ce nombre double à un demi-million si deux doses sont nécessaires pour protéger les gens de Covide-19.

La majorité des squalènes de requins bon marché proviennent de pays mal réglementés en termes de pêche et de production d’huile de poisson, disent shark allies

« Il y a très peu de transparence sur ce que les animaux finissent dans la production de squalène », ajoute le groupe

Shark Allies ajouter: « Squalène fabriqué à partir d’huile de foie de requin est utilisé le plus souvent parce qu’il est bon marché à obtenir et facile à trouver, non pas parce qu’il est plus efficace que d’autres sources.

« Cela pourrait être un désastre potentiel pour les requins et les humains puisque cette ressource n’est ni durable ni fiable pour la production de masse d’un vaccin Covid-19.

« La production de squalène de requin exige de s’appuyer sur une population d’animaux sauvages finis.

« La plupart des espèces de requins sont déjà à des niveaux critiques et ne résisteront pas à une augmentation de la demande d’un vaccin mondial. »

Depuis de nombreuses années, des vaccins adjuvants à la squalène sont utilisés pour traiter ou prévenir des maladies telles que différentes souches de grippe et de coronavirus, y compris le SRAS-CoV, et le MERS-CoV, ainsi que la rage.

Les militants craignent que, dans la course au développement du vaccin, « la demande de squalène de requin monte en flèche, ce qui entraînerait une augmentation significative de la mort et de la récolte des requins pour leur foie.

Squalène à base d’huile de foie de requin est utilisé le plus souvent parce qu’il est bon marché à obtenir et facile à trouver par

« Pourquoi une entreprise choisirait-elle d’utiliser du squalène dérivé du requin dans ses adjuvants plutôt que des alternatives durables à base de plantes?

« La seule réponse que nous pouvons voir est le coût. Le squalène à base de plantes coûte environ 30 p. 100 plus cher que le squalène de requin.

« ‘une des raisons pour lesquelles le squalène de requin est moins cher est en raison de la facilité de son extraction du requin. »

Ce processus ne prend que dix heures alors que près de 70 heures de transformation sont nécessaires pour obtenir du squalène à l’huile d’olive avec la même pureté.

Les militants ajoutent : « Nous voulons que cela soit clair, Shark Allies ne demande pas à ces entreprises de ralentir le processus d’un vaccin Covid-19.

« Au lieu de cela, nous demandons à ces entreprises de remplacer le squalène de requin dans certains de ces adjuvants vaccinaux par d’autres squalène non dérivés d’animaux. »

L’utilisation de requins dans les vaccins Covide-19 est « à courte vue, imprévisible et insoutenable. Il y a de meilleures alternatives. L’industrie doit être à l’écoute », insiste SA.

Près de 9 000 personnes ont signé la pétition du groupe basé en Californie.

Les défenseurs de l’environnement estiment que plus de trois millions de requins sont tués chaque année pour obtenir leur huile de foie pour diverses utilisations, y compris dans les cosmétiques et l’huile de machine.

Bon nombre des espèces ciblées pour être riches en squalène, comme le requin-vant et le requin pèlerin, sont classées comme vulnérables, ce qui signifie que leurs populations diminuent et qu’elles pourraient devenir en voie de disparition.

Les compagnies pharmaceutiques sont invitées à remplacer le squalène de requin dans certains de ces vaccins



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