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Un ancien personnel d’UC Global confirme l’opération de surveillance de l’ambassade contre Julian Assange

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La Cour nationale espagnole, Audiencia Nacional, Cette semaine, quatre anciens employés d’une entreprise qui fournissait des services de sécurité à l’ambassade équatorienne à Londres ont témoigné lorsqu’elle a offert un sanctuaire au fondateur de WikiLeaks, Julian Assange.

Le tribunal de Madrid enquête pour savoir si Undercover Global SL et son propriétaire, David Morales Guillén, ont secrètement enregistré des rencontres entre Assange et ses visiteurs pendant les sept années qu’il a passées à l’ambassade équatorienne.

L’une des victimes de l’opération est l’ancien président de l’Équateur, Rafael Correa. Des documents judiciaires montrent que le personnel d’UC Global a secrètement photographié Correa lors d’une réunion à l’aéroport espagnol Adolfo Suárez-Barajas. Correa affirme que les téléphones portables de sa famille ont été piratés.

Le tribunal enquête pour savoir si UC Global a violé le droit à la vie privée des journalistes, des politiciens, des diplomates, des médecins et des célébrités qui ont rendu visite à Assange pendant son séjour à l’ambassade.

Aitor Martínez Jiménez, membre de l’équipe juridique espagnole d’Assange, a déclaré que les quatre employés d’UC Global avaient confirmé des preuves par courriel déjà présentées au tribunal qui détaillaient l’opération de surveillance.

« Ils ont confirmé ce que nous avions dit, que les caméras ont enregistré des audios, qu’ils ont gardé les disques durs avec les enregistrements, que quand il y avait des visites sensibles, on leur a demandé les enregistrements », a déclaré Martínez Jiménez. « Et ils ont pris la documentation des gens qui ont visité Assange. »

L’opération d’espionnage d’UC Global a été mise au jour en avril 2019 lorsque le journal espagnol El País a révélé que la société de sécurité qui surveillait Assange jusqu’en 2017 avait installé des caméras de surveillance équipées de microphones et compilé des rapports sur des centaines de personnes qui ont rendu visite à Assange pendant son exil.

UC Global, enregistrée sous le nom d’Undercover Global SL, a été créée en 2008 et a offert des cours de formation non réglementés dans les services privés de sécurité, les premiers soins et le sauvetage. La société était détenue à 100% par Morales jusqu’à sa dissolution en juin de cette année.

Selon des documents judiciaires, la société a remporté un contrat du service de renseignement équatorien, Senain, pour fournir des services de sécurité à l’ambassade équatorienne à Knightsbridge, Londres.

Assange et ses avocats ont déposé une plainte pénale contre Morales devant la justice espagnole le 29 juillet 2019 sur la base de déclarations de témoins fournies par d’anciens employés d’UC Global. Les témoins ont témoigné anonymement devant un notaire, faisant valoir qu’ils pourraient être mis en danger si leur nom était révélé.

La police a par la suite perquisitionné le domicile du fondateur et propriétaire d’UC Global, Morales, à Jerez de la Frontera, dans le sud-ouest de l’Espagne, le 19 septembre dernier. Ils ont saisi des armes à feu, de l’argent et des téléphones portables. Ils ont également saisi des copies de documents, d’ordinateurs portables, de disques durs, de bâtons de mémoire, de notes post-it contenant des mots de passe et de téléphones mobiles provenant des bureaux d’UC Global dans la même ville.

Le juge José de la Mata, chef de la cour numéro 5 de la Cour nationale espagnole, a pris une déclaration de l’homme accusé d’espionnage, un ancien membre de l’armée espagnole, Morales, et toutes les victimes et témoins situés en Espagne en Février 2012.

Morales a affirmé que les enregistrements d’Assange avaient été faits à la demande de l’ancien ambassadeur équatorien à Londres, Carlos Abad, aujourd’hui décédé, qui a été démis de ses fonctions en novembre 2018 par le président équatorien Lenin Moreno, selon un rapport El Pais.

Il a dit qu’il avait été embauché par Senain, les services secrets équatoriens, pendant le gouvernement de Correa. Pour preuve, il a présenté un courriel de l’ancien ambassadeur, daté du 27 janvier 2018, dans lequel il lui demandait d’installer un micro dans la salle de réunion de l’ambassade.

Les conversations d’Assange avec des avocats enregistrées

Lundi 27 juillet, l’avocat d’Assange, Baltasar Garzón, la compagne d’Assange, Stella Morris, et l’ex-consul de l’Équateur, Fidel Narváez, ont témoigné devant la Cour nationale.

Après l’audience, Garzon a déclaré que ses conversations avec Assange à l’ambassade avaient été secrètement enregistrées.

« On m’a montré des images des appareils d’écoute de vidéosurveillance dans lesquels nous, les avocats, semblons parler à Julian – quelque chose de scandaleux que l’on pourrait seulement dire que cela se produise réellement dans les films d’espionnage », a-t-il dit.

« ais ce n’est pas un film d’espionnage parce que la vie d’une personne qui est un journaliste est en jeu. Tout ce qui a été fait, c’est la persécution d’un journaliste, rédacteur en chef de WikiLeaks, pour avoir révélé des faits très graves de crimes contre l’humanité, de corruption. »

Le personnel de sécurité d’UC Global a remplacé les caméras du CCTC à l’ambassade caméras capables d’enregistrer des conversations

L’ex-consul équatorien Narváez a déclaré qu’à aucun moment l’ambassade équatorienne n’avait donné la permission à UC Global d’installer des caméras ayant une capacité audio pour enregistrer toutes les réunions tenues par Assange. « Ils ne nous ont jamais informés d’enregistrer avec audio », a déclaré le diplomate.

Morris, qui a eu deux enfants avec Assange alors qu’il était à l’ambassade, a affirmé que l’un des techniciens de la société l’a alertée qu’il avait reçu l’ordre de voler la couche d’un bébé que Stephen Hoo, acteur et un ami du cyberactiviste, régulièrement apporté à l’ambassade. UC Global avait l’intention d’analyser les excréments du bébé pour découvrir s’il était le fils d’Assange.

Les téléphones de la famille Correa piratés

Un rapport de UC Global, consulté par Computer Weekly, révèle qu’UC Global a photographié Correa et Garzon en compagnie d’un agent de sécurité dans la zone des arrivées de l’aéroport Adolfo Suárez-Barajas le 24 septembre 2017.

Photo de surveillance prise par UG Global de l’ancien président équatorien Rafael Correa avec un agent de sécurité rencontrant l’avocat Baltasar Garzón à l’aéroport Adolfo Suárez-Barajas de Madrid

Les agents d’UC Global ont suivi Correa et Garzon à ils ont pris une voiture à la maison de Garzon dans la région riche de Pozuelo de Alarcón de Madrid.

Correa a pris une douche, avant de parler en privé avec Garzon, tandis que le garde de sécurité a parlé à la femme de Garzon.

Le rapport présente une photographie de Garzon serrant la main de Correa en 2011 comme preuve que les deux hommes étaient amis avant Assange.

David Morales a par la suite envoyé une copie du rapport au personnel d’UC Global pour lui demander de le déposer et de le marquer comme confidentiel.

Un autre rapport, daté du 17 novembre 2016, comprend des enregistrements et des photographies de réunions tenues par Correa à Bruxelles.

Il comprend des détails techniques de l’ordinateur portable et de l’iPad Asus ZenBook de Correa, y compris son numéro de série et son numéro IMEI, un numéro unique associé aux appareils mobiles.

Une plainte déposée devant la justice espagnole allègue que UC Global a fourni à ses filles des téléphones portables contenant des logiciels espions.

Cela a permis à l’entreprise d’accéder à leurs conversations, courriels, conversations téléphoniques et images, allègue la plainte, y compris des photographies intimes de l’une des filles de Correa.

Fausto Jarrin, conseiller juridique de Correa, a déclaré que le juge de la Cour nationale espagnole a proposé de séparer les événements liés à Assange et Correa dans des enquêtes distinctes, compte tenu de la gravité des allégations.

Jarrin a déclaré que ses propres e-mails ont été affichés sur un site de piratage à la mi-mai. Il a dit qu’il n’avait pas été en mesure de signaler l’affaire au procureur équatorien jusqu’à cette semaine, en raison de la pandémie de coronavirus.

Dix autres témoins à témoigner

Le juge a également accepté de prendre une déclaration de 10 autres personnes comme témoins ou victimes par le biais du système d’assistance pénale avec des pays tiers.

Les nouvelles déclarations, qui pourraient commencer en août, comprennent les avocats Jennifer Robinson, Gareth Peirce et Renata Ávila, et l’amie d’Assange Pamela Anderson. « Ils ont même pris le mot de passe de son téléphone », explique Martínez Jiménez.

L’économiste et homme politique grec Yanis Varoufakis sera également appelé à témoigner en tant que victime de la surveillance.

Mais les déclarations les plus attendues de celles convenues par le juge sont celles de Zohar Lahav, chef de la sécurité de Las Vegas Sands Corp, et de l’ancienne députée américaine Dana Rohrabacher.

UC Global a signé un contrat avec Las Vegas Sands, la société de casino et de loisirs appartenant à Sheldon Adelson, pour assurer la sécurité du navire d’Adelson, le Queen Miri, en 2015.

D’anciens employés d’UC Global ont allégué que les cadres supérieurs de Las Vegas Sands ont peut-être agi comme un intermédiaire entre Morales et la CIA pour livrer des documents sur Assange, mais de telles allégations sont loin d’être prouvées. Les éléments de preuve examinés par Computer Weekly sont en grande partie circonstanciels.

Martínez Jiménez a déclaré que le juge a accepté de prendre une déclaration de Lahav, après avoir examiné les preuves par courriel qui ont montré Morales avait envoyé des instructions en anglais des États-Unis qui ont été tracés à une adresse IP à l’un des hôtels de Las Vegas Sands. Les courriels expliquaient comment accéder aux flux de caméras à l’insu de l’Équateur.

L’équipe juridique d’Assange a demandé au tribunal de demander une déclaration à Brian Nagel, un ancien haut responsable des services secrets américains qui est devenu chef de la sécurité mondiale de Las Vegas Sands Corp.

« ous comprenons qu’il peut être la liaison avec le [US] services de renseignement, mais le juge a dit, pour l’instant, non », a déclaré Martínez Jiménez. Le juge a également refusé d’ordonner une déclaration d’Adelson.

Grâce présidentielle

Rohrabacher a visité Assange dans l’Emen 2017, affirmant lui offrir une grâce présidentielle au nom de Donald Trump.

Selon Martínez Jiménez, la contrepartie était qu’Assange dirait publiquement que la source des courriels publiés par Hillary Clinton et le Comité national démocrate n’était pas la Russie.

Il a déclaré qu’au moment de la visite de Rohrabacher, les États-Unis n’avaient pas encore porté plainte contre Assange.

« près le refus d’Assange, il a été inculpé de 18 chefs d’accusation en vertu de la loi sur l’espionnage – il peut être compris comme de l’extorquemen », a déclaré l’avocat.

Jennifer Robinson, l’une des avocates d’Assange qui était présente à la réunion, a raconté l’incident dans une déclaration de témoin.

Lorsqu’il est devenu public lors d’une des audiences du tribunal d’extradition d’Assange au Royaume-Uni, la Maison Blanche a rejeté l’incident comme une « fabrication complète ».

Rohrabacher a déclaré dans un communiqué qu’il agissait en sa qualité. « À aucun moment je n’ai parlé au président Trump de Julian Assange.  De même, je n’ai pas été dirigé par Trump ou quelqu’un d’autre lié à lui pour rencontrer Julian Assange.

« Toutefois, en parlant avec Julian Assange, je lui ai dit que s’il pouvait me fournir des informations et des preuves sur qui lui a effectivement donné les e-mails DNC, je voudrais alors appeler le président Trump à lui pardonner. »

Assange: « J’ai été victime de surveillance »

Assange a témoigné devant le juge De la Mata par vidéoconférence, à la suite de longues négociations avec le Royaume-Uni, en décembre 2019.

« Il a finalement été trouvé et a confirmé qu’il était une victime, qu’il n’avait aucune idée qu’il y avait des microphones cachés, que les caméras enregistraient audio, qu’il ya des heures d’enregistrement des réunions de Julian », a déclaré Martínez Jiménez.

Le tribunal a également entendu des témoignages selon lesquelles le personnel de US Global avait photographié les téléphones des visiteurs pour enregistrer leurs codes d’identité internationale d’équipement mobile (IMEI).

Le personnel d’UC Global a photographié les téléphones portables et les ordinateurs portables des visiteurs de Julian Assange à l’ambassade équatorienne à Londres, notant leurs numéros de série, marques et détails de carte SIM

« Assange a toujours été méfiant à l’égard de l’entreprise et a toujours déclaré qu’il avait ses doutes et m’a même dit ouvertement à l’occasion que ces gens l’espionnaient », a ajouté Martínez Jiménez.

« Ans les moments les plus sensibles, j’ai demandé à avoir les réunions dans les toilettes des dames à l’arrière et j’ai allumé l’eau. Je lui ai dit que c’était exagéré, mais comme les témoins l’ont dit, ils avaient aussi placé un microphone dans cette chambre de dames.

Des journalistes allemands qui avaient rendu visite à Assange à l’ambassade ont également déposé une plainte en tant que victimes de l’espionnage effectué par la société morales, a déclaré l’avocat.

L’équipe juridique d’Assange pense que d’autres victimes de la campagne de surveillance vont déposer de nouvelles plaintes qui seront progressivement intégrées à l’enquête du tribunal.

L’enquête espagnole affectera l’extradition d’Assange

M. Garzón a déclaré que l’enquête de la Cour nationale espagnole aurait un impact direct sur la procédure d’extradition des États-Unis contre Assange à Londres.

Assange, arrêté le 11 avril 2019, est détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh, dans le sud de Londres, dans l’attente de l’audience judiciaire britannique, prévue en septembre, sur la demande américaine de l’extrader.

M. Garzón a déclaré que le fait d’emmener Assange aux États-Unis représentait une attaque contre la liberté d’expression et la liberté d’accès à l’information, et qu’il constituerait une violation des processus de défense.

Le fondateur de WikiLeaks fait face à 17 chefs d’accusation en vertu de la Loi sur l’espionnage de 1917 après que WikiLeaks a publié une série de fuites de Chelsea Manning, un ancien soldat de l’armée américaine devenu lanceur d’alerte, en 2010-2011.

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