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Uber et GMB s’engagent à mettre fin à l’exploitation des chauffeurs

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Le patron britannique d’Uber et le dirigeant du syndicat britannique GMB se sont engagés à mettre fin à l’exploitation de plus de 200 000 chauffeurs lors de leur première réunion depuis la signature d’une convention collective – mais d’autres syndicats affirment qu’il s’agit simplement d’un coup de relations publiques.

L’application de covoiturage et le syndicat ont signé une convention collective le 26 mai 2021, permettant à GMB de représenter jusqu’à 70 000 chauffeurs Uber britanniques dans les négociations avec l’entreprise sur des questions telles que les retraites et la sécurité au travail. C’était la première fois qu’Uber reconnaissait une union de ses chauffeurs partout dans le monde.

L’accord fait suite à la défaite d’Uber devant la Cour suprême du Royaume-Uni en février 2021, lorsque l’entreprise a reçu l’ordre de reclasser ses chauffeurs britanniques en tant que travailleurs, leur permettant pour la première fois d’obtenir de meilleures conditions de travail et des protections, y compris le droit d’être payés au salaire minimum national.

La décision de la Cour suprême a été l’aboutissement de multiples tentatives d’Uber de faire infirmer la décision d’un tribunal du travail d’octobre 2016, qui a déterminé que les chauffeurs devaient être traités comme des travailleurs plutôt que comme des travailleurs indépendants.

Dans une déclaration commune publiée avant la réunion, GMB et Uber ont déclaré qu’avec plus de 300 000 chauffeurs travaillant dans l’industrie du covoiturage et des véhicules de location privés (PHV), il y a encore environ 230 000 chauffeurs « ne recevant pas leurs droits légaux » de sociétés telles que Bolt et Addison Lee.

« L’accord révolutionnaire entre GMB et Uber a été la première étape vers une vie professionnelle plus équitable pour des millions de personnes », a déclaré le secrétaire général de GMB, Gary Smith. « Cela a montré que lorsque les entreprises et les syndicats travaillent ensemble, les normes peuvent être élevées dans ces industries.

« Plus tôt cette année, la Cour suprême a créé un précédent pour toutes les applications de covoiturage afin d’offrir aux conducteurs des droits des travailleurs, comme un pécule de vacances et une pension. Uber l’a fait pour ses 70 000 chauffeurs, mais il y en a plus de 200 000 autres qui travaillent pour d’autres opérateurs qui se voient toujours refuser ces droits légaux fondamentaux.

Smith a ajouté: « GMB et Uber franchit aujourd’hui la prochaine étape de notre engagement à mettre fin à l’exploitation de centaines de milliers de chauffeurs d’applications de covoiturage. »

Jamie Heywood, directeur général régional d’Uber pour l’Europe du Nord et de l’Est, a salué « l’accord historique » entre les deux, ajoutant: « Nous espérons que travailler de manière constructive avec GMB montrera au reste de l’industrie ce qui peut être réalisé, en veillant à ce que tous les chauffeurs, quel que soit leur niveau de travail, reçoivent les droits et les protections auxquels ils ont droit. »

Cependant, l’accord entre Uber et GMB ne permet pas la négociation collective sur les revenus des chauffeurs, y compris la mise en œuvre du salaire minimum par l’entreprise.

Computer Weekly comprend que le syndicat pourra toujours « consulter » sur la rémunération, ce qui diffère juridiquement de la négociation en ce sens qu’il s’agit simplement d’un échange d’opinions entre les parties, plutôt que d’une négociation formelle.

Uber a été contacté pour savoir pourquoi l’accord ne permet pas de négocier sur les bénéfices, mais a refusé de commenter.

En réponse à l’appel conjoint d’Uber et de GMB pour que les autres opérateurs de location privés respectent les droits des travailleurs, l’App Drivers and Couriers Union (ADCU) a déclaré que ses membres étaient « préoccupés et affligés » par les commentaires formulés, soulignant qu’Uber lui-même n’avait pas respecté la décision de la Cour suprême en décidant de ne payer les chauffeurs qu’à partir du moment où ils sont affectés à des voyages plutôt que, comme le tribunal l’a explicitement décidé, à partir du moment où ils se connectent à l’application.

« Nous sommes consternés par la campagne de relations publiques en cours d’Uber, qui désinforme délibérément le public et les décideurs politiques sur sa véritable position sur les droits des travailleurs », ont déclaré le président de l’ADCU, Yaseen Aslam, et le secrétaire général, James Farrar, dans un communiqué commun, qui étaient les principaux plaignants dans l’affaire portée devant la Cour suprême contre Uber. « Uber continue d’être en violation de la loi britannique sur l’emploi, ne parvient pas à mettre en œuvre la décision de la Cour suprême et est engagé dans des litiges en cours contre des dizaines de milliers de chauffeurs représentant la majorité de sa main-d’œuvre.

« Elle a entamé de nouveaux litiges devant la Haute Cour contre l’ADCU et d’autres pour saper la décision de la Cour suprême, pour éviter 2,5 milliards de livres sterling de paiements de TVA en souffrance et pour couper le lien entre les droits des travailleurs et son devoir d’obéir à toutes les lois en tant qu’opérateur de transport sous licence publique. Cette campagne médiatique d’entreprise n’est pas seulement offensante pour les chauffeurs Uber qui travaillent dur, mais, franchement, c’est une campagne de propagande corrosive pour l’intérêt public.

ADCU a ajouté qu’Uber continue également de « bafouer la loi sur la protection des données au Royaume-Uni » en refusant à des milliers de chauffeurs le droit d’accéder aux données personnelles utilisées pour prendre des décisions concernant leur emploi, ainsi qu’en licenciant injustement les chauffeurs sans recourse en raison d’un « système de reconnaissance faciale injuste et raciste utilisé dans les contrôles d’identité ».

Computer Weekly a demandé à Uber de répondre aux commentaires de l’ADCU, mais n’avait reçu aucune réponse au moment de la publication.

La branche United Private Hire Drivers (UPHD) de l’International Workers Union of Great Britain (IWGB) a également contesté l’engagement d’Uber et de GMB pour des raisons similaires, tweetant que « d’abord Uber doit mettre de l’ordre dans sa propre maison » et respecter la décision de la Cour suprême.

« Après la décision de la Cour suprême, Uber a un intérêt naturel à essayer d’égaliser les règles du jeu pour elle-même avec les autres entreprises du secteur », a-t-il déclaré. « Nous convenons qu’il est important pour Bolt, Ola, Free Now et tous les autres de mettre de l’état de leurs actes et de respecter les droits des conducteurs.

« Le fait qu’Uber tente maintenant de mener la charge dans cette lutte montre que c’était la bonne stratégie pour les chauffeurs de s’en prendre d’abord à Uber – le plus grand acteur – afin de changer ensuite les conditions dans l’ensemble du secteur. »

Le directeur général d’Addison Lee, Liam Griffin, a rejeté l’affirmation d’Uber et de GMB selon laquelle ses chauffeurs étaient exploités, déclarant à la BBC que les chauffeurs étaient « au cœur » de son activité.

« Nous garantissons que les chauffeurs qui travaillent avec nous obtiennent le niveau de salaire minimum vital de Londres, par opposition au salaire minimum national payé par Uber », a déclaré Griffin. « Les chauffeurs qui travaillent avec Addison Lee ont également accès à une pension et à une indemnité de vacances. »

Bolt a répondu en disant que ses propres pilotes étaient « libres de choisir la plate-forme qu’ils utilisent et que les numéros d’enregistrement continuent de gagner grâce à Bolt ».

Il a ajouté: « Ils nous disent que c’est parce qu’ils peuvent ramener plus d’argent à la maison. Ce n’est pas de l’exploitation, c’est de la concurrence. Nous ne prenons pas les conseils d’affaires de concurrents motivés par leur propre programme.

Griffin d’Addison Lee a déclaré qu’une baisse des revenus des chauffeurs et du bien-être dans l’ensemble de l’industrie était un « produit des pratiques d’exploitation et du modèle de prix prédateurs d’Uber », qui avaient conduit à une course vers le bas et menacé les moyens de subsistance des chauffeurs.

Uber a répondu en disant que ses chauffeurs gagnaient « plus que jamais auparavant en conduisant avec Uber, donc l’affirmation d’une course vers le bas est totalement fausse ».



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