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Tarik Black: Houston m’a ouvert la porte, mais les Lakers ont en fait catapulté ma carrière

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Tarik Black est récemment retourné en Europe pour un autre tour. Après être devenu père pour la deuxième fois, le centre de 29 ans a rejoint le Zenit Saint-Pétersbourg pour le reste de la saison 2020-21, l’un pour l’équipe russe.

Zenit sont prêts à jouer leur toute première série éliminatoire de l’EuroLeague contre les géants continentaux FC Barcelone. Bien qu’elle n’ait pas l’avantage du terrain à domicile qui pourrait leur donner un avantage significatif, puisque les gymnases en Russie fonctionnent à une capacité accrue par rapport à d’autres villes en Europe, l’équipe entraînée par le tacticien catalan Xavi Pascual a dépassé toutes les attentes jusqu’à présent.

Cependant, le voyage ne se poursuivra que si le Zenit parvient à surmonter le plus grand obstacle qui a fait son chemin jusqu’à présent. Fc Barcelone ont été les vainqueurs de la saison régulière de l’EuroLeague et le seul fait en dit long sur leur potentiel. D’autre part, zenit dispose d’une ligne de front où Tarik Black avec son expérience peut facilement compléter les grands Alex Poythress et Arturas Gudaitis.

Black a joué pour la dernière fois pour la puissance israélienne Maccabi Tel Aviv, avec une moyenne de 9,1 points sur 61,8% de tirs à deux points et 4,8 rebonds en 11 matchs d’EuroLigue lors de la campagne 2019-2020, qui a été écourté pour lui en raison de blessures et pour toutes les équipes impliquées en raison de la pandémie. Sa carrière professionnelle de basket-ball a commencé avec les Rockets de Houston et les Lakers de Los Angeles, où il a disputé un total de 227 matchs en quatre ans (2014-18), avec une moyenne de 4,9 points et 4,7 rebonds. Tarik Black quitte Memphis pour le Kansas en 2013 et obtient sa maîtrise trois ans plus tard, alors qu’il joue avec les Lakers.

L’athlète originaire de Memphis s’est assis avec pour une entrevue approfondie, l’une des plus longues et des plus détaillées de sa carrière. Les va-et-tout sur son passage, les surprises agréables et désagréables qu’il a rencontrées, les joueurs et les situations qui ont marqué sa vie.

Q: Comment sont les choses pour vous en Russie jusqu’à présent?

R: Les choses vont très bien. Nous avons fait les séries éliminatoires, l’équipe joue bien. Saint-Pétersbourg est une ville magnifique et étonnante; ma famille l’aime aussi.

Q: En ce moment, zenit sont premiers au classement VTB et jouera leurs toutes premières séries éliminatoires de l’EuroLeague. Que pensez-vous de l’équipe?

R: Je veux croire que nous sommes plutôt bons. Les éloges que vous venez de mentionner ne font que parler de notre talent, de la capacité de l’équipe à jouer ensemble, de la qualité d’un collectif que nous sommes et de la façon dont ils ont commencé la saison, retenant et résistant les bas et les bas.

Q: Que faut-il pour faire tomber le FC Barcelone?

R: Camaraderie d’équipe. Nous devons certainement jouer en équipe, en tant qu’unité, être sur la même longueur d’onde les uns avec les autres. Cette équipe de Barcelone est incroyable, comme nous le savons tous, mais nous sommes sur le point, jouer ensemble. Si nous jouons notre meilleur basket- ball, il peut être une série très intéressante.

Q: Êtes-vous excité avant un éventuel match contre la légende des Lakers Pau Gasol?

R: L’homme, Pau est une légende. J’ai grandi à Memphis, où il a évidemment commencé son héritage en tant que Grizzly et est devenu le meilleur que nous ayons eu pour l’équipe. J’ai grandi en le regardant. C’est incroyable de pouvoir partager le terrain avec un joueur, dont je respecte la carrière. Ce sera très excitant de jouer contre lui.

Tarik Black #28 des Houston Rockets conduit au panier défendu par Pau Gasol #16 des Spurs de San Antonio en seconde période au Toyota Center le 13 octobre 2017 à Houston, au Texas. (Photo par Tim Warner / Getty Images)

Q: Xavi Pascual a dit que d’avoir à ajouter un joueur à une équipe au milieu de la saison n’est jamais facile, comme une bénédiction mitigée. Il faisait référence à Pau Gasol à Barcelone et aussi à votre cas. Pau n’avait pas joué du tout depuis près de trois ans, vous étiez dans une interruption d’un an. Comment te sens-tu d’être de retour ?

R: Je me sens vraiment bien. Ça aurait été une meilleure fortune comment je suis arrivé ici. J’ai marché quelques promenades pour le faire de cette façon, surmonter certains obstacles, mais une fois que je suis arrivé ici et j’ai été en mesure de jouer, il se sentait bien. Je suis assez confiant que je peux aider cette équipe avec les journées d’entraînement que j’ai entrepris avant d’arriver ici.

Q: Tarik, vous avez probablement testé les eaux de la NBA lors de l’agence libre l’automne dernier. Qu’avez-vous fait du marché ? C’était comme prévu ?

R: L’une des principales raisons pour lesquelles j’ai fait une pause l’an dernier était de voir les eaux de la NBA, mais surtout parce que ma femme était enceinte de ma fille pendant la pandémie. Les eaux de la NBA ont toujours été très perfides et avec la pandémie, les équipes n’avaient pas autant d’argent et il ne se passait pas autant de choses. Il ya aussi eu différentes règles et règlements, à venir à cette saison.

Donc, il y avait des situations que made il plus difficile, mais j’ai eu quelque chose qui se passe qui était encore plus grand que de tester ces eaux. La raison pour laquelle je suis parti pendant un certain temps était la naissance de ma fille. Je devais m’assurer que ma famille était en sécurité. Je voulais être prudent et ma fille être en bonne santé. J’ai donc passé du temps avec elle avant de me réacclimater et de retourner dans le monde du basket.

Q: C’est une situation particulière des deux côtés de l’océan, car nous regardons les joueurs clés des équipes européennes, comme Campazzo, Deck et Mike James partir pour la NBA au milieu de la saison.

R: Oui, et je n’étais pas trop au courant de la situation de Campazzo parce que je n’étais pas en Europe quand c’est arrivé. C’est un moment très intéressant et je souhaite le meilleur pour ces gars-là. Ce sont des joueurs incroyables. Cela fait certainement partie du processus, une réalité qui peut se produire.

Q: Zenit a une ligne de front empilée avec vous, Alex Poythress et Arturas Gudaitis. Je suppose que vous connaissez Alex de votre temps NBA. Il te rappelle un peu toi-même ?

R: Je ne dirais pas nécessairement que … En plein temps, nous sommes un peu différents, pour être honnête avec vous. Mais je connais Alex depuis plus longtemps. On vient tous les deux du Tennessee. Donc, je me souviens qu’il jouait au lycée. Il a deux ans de moins que moi. Je regardais son processus, son voyage au Kentucky et puis grandir. Je suis heureux pour lui et fier de lui. Nous partageons des conseils les uns pour les autres. Il a certainement joué un rôle central dans mon adaptation ici, ce que l’entraîneur cherchait. Il a été énorme pour moi, me conseillant plus que moi pour lui.

Source de la photo: EuroLeague Basketball

Q: Comment vous êtes-vous adapté à un nouveau rôle en Europe, étant un centre de départ et moins un acteur de rôle?

R: C’est sûr que c’était un ajustement pour moi de venir jouer en Europe. En ce qui concerne le rôle de départ, j’ai aussi commencé dans la NBA un peu, avec les Rockets de Houston, puis avec les Lakers dans mon année recrue. J’ai déjà été débutant au lycée et à l’université. Vous devez marcher dans votre processus et s’y habituer au lieu de le précipiter.

Q: Avez-vous l’impression d’avoir développé votre jeu à l’étranger?

A; Ouais, j’ai l’impression d’être devenu plus sage en tant que joueur. Je vois le sol différemment, mon Q.I. est un peu différent de nos jours par rapport à quand j’étais plus jeune. En outre, mon ensemble de compétences est un peu différent de quand j’étais dans la NBA: mettre le ballon dans le sol plus, des situations de court-rouleau, en essayant de « lire » les situations, devenir un meilleur passeur, mieux sentir pour le ballon … Toutes ces choses.

Q: En 2019, vous avez signé un nouveau contrat de deux ans avec le Maccabi et en décembre de la même année, vous vous êtes blessé. La principale raison pour laquelle vous avez quitté l’équipe était parce que vous vous attendiez à la naissance de votre petite fille?

R: Oui, c’était la seule raison, pour être honnête. Quand j’ai accepté un nouveau contrat, aucun d’entre nous ne savait que le monde allait se transformer en pandémie. Quand ces choses se sont produites et que nous avons été appelés à revenir de l’autre côté de l’eau, en tant que père et mari, je n’ai pas pu m’entendre pour mettre ma famille en danger, surtout avec ma femme enceinte. J’ai donc pris une décision très difficile de ne pas le faire. Il s’agissait de choisir d’être un mari et un père plutôt qu’un basketteur.

Q: Dans quelle mesure votre expérience maccabi a-t-elle changé votre vie?

R: C’était un changement radical; certainement, une expérience qui change la vie pour moi. J’essayais de m’acclimater à une nouvelle culture, à des gens différents. Il m’a cultivé comme un homme, depuis que j’ai eu la chance de découvrir le monde, voir la dynamique différente de la vie en dehors de l’Amérique. Il m’a formé à être plus patient, plus calme. Il y a certaines choses que nous, Américains, prenons pour acquises, que nous pensons qu’elles sont étonnantes, des choses que nous cultivons et que nous nous habityons ou que nous devenons des normes. Il a évidemment apporté une toute nouvelle perspective sur la vie.

Tarik Maccabi Noir Tel-Aviv
Photo: EuroLeague Basketball

Q: Dans un blog EuroLeague, vous avez écrit que « l’Amérique a une façon de la boxe de nos esprits dans. » Qu’est-ce qui vous a rendu nerveux aux États-Unis et qu’est-ce qui vous a donné la tranquillité d’esprit à l’étranger?

R: Ma foi, ma base et ma conviction que Dieu est bon et qu’il m’emmènera n’importe où, en regardant pour moi et ma famille, m’ont donné la tranquillité d’esprit. De là, je sais que je peux être une meilleure personne en éprouvant quelque chose de différent. Les expériences font notre vie. La façon dont nous prenons des décisions est basée sur la perception, qui provient d’expériences et de leçons apprises. M’éloigner m’a certainement donné l’occasion de grandir et d’apprendre. C’était éprouvant pour mon niveau de confort, mais je me sentais à l’aise comme fas que la sécurité va. J’ai dû découvrir à quoi ressemblerait cette vie – et c’était incroyable.

Q: Quelle a été la meilleure partie d’être un joueur des Lakers?

A; Je ne peux pas dire… Il y avait tellement de faits saillants à elle. Vous l’nommez: jouer avec la légende, dans une crainteune ville, avec l’organisation la plus notariée au monde. Peut-être que les clubs de football du Real Madrid ou de Barcelone peuvent être comparés à l’un des noms les plus connus dans le monde entier. Rencontrer des légendes des Lakers, faire partie d’une jeune classe de joueurs, grandir avec des gens comme Julius Randle, Jordan Clarkson, Larry Nance, D’Angelo Russell. Je ne peux pas vraiment choisir la meilleure partie.

Q: Y avait-il des questions en vous quant à la raison pour laquelle vous n’avez pas joué plus sous l’entraîneur Byron Scott?

R: Bien sûr qu’il y en avait. Mais j’apprécie que l’expérience que j’ai vécu à cette époque et sa décision ont construit mon caractère. Je tiens plus à ça qu’au basket. C’est ainsi que je suis venu à être le genre de personne que je suis aujourd’hui. Ces expériences qui changent notre vie déterminent qui nous sommes.

Byron Scott et Tarik Black des Lakers de Los Angeles parlent lors d’un match contre le Jazz de l’Utah à l’EnergySolutions Arena sur Janvier 16, 2015 à Salt Lake City, Utah. Copyright 2015 NBAE (Photo par Melissa Majchrzak/NBAE via Getty Images)

Q: Comment avez-vous reçu les nouvelles des Lakers vous mettant sur des dérogations seulement trois jours avant que votre contrat est devenu garanti pour la saison 2017-18?

R: Je savais qu’ils allaient faire de la place à Josh Hart cette année-là. Ils cherchaient à le signer. Je savais aussi que j’étais sur un contrat non garanti et même si nous avons eu quelques discussions sur le potentiel de celui-ci, ce n’était pas super surprenant, mais c’était certainement un choc qui avait du sens. Je pouvais le voir venir, mais je n’avais jamais connu avant. Donc, il m’a certainement mis dans un espace très vulnérable. À part cela, j’en suis reconnaissant maintenant.

Q: Vous avez toujours eu la renommée d’un bon coéquipier, un col bleu qui donne toujours la priorité à l’équipe. Votre ancien coéquipier chez les Lakers, Marcelinho Huertas, a décrit son expérience comme une « mauvaise situation », qu’il « ne pouvait pas combattre à travers ». Il a ajouté que certains joueurs sont gâtés à cause de la puissance qu’ils ont. Ses paroles sonnent-ils ?

R: Il y a beaucoup de choses qui sonnent, mais encore une fois il y a tellement de choses qui peuvent sonner la cloche. Je suis d’accord avec lui sur beaucoup de choses qu’il a dites parce qu’au bout du compte, c’est son point de vue.

Il ya des situations où il n’a pas d’importance ce que vous faites. Les équipes peuvent manquer d’un certain joueur ou elles pourraient le prioriser, pour quelque raison que ce soit. Quand j’étais à Houston, je jouais plutôt bien. Mais à la fin, ils ne me jouaient pas aussi souvent.

Quand je suis allé à Los Angeles, je suis passé d’une situation (à Houston) où j’étais tellement plus jeune que n’importe qui d’autre aux Lakers où j’ai décollé. Mon année recrue avec eux a fait ma carrière. Ainsi, différentes situations se jouent et ouvrent des portes. Les Lakers ont catapulté ma carrière.

Honnêtement, Houston a ouvert la porte et m’a donné une énorme plate-forme qui est irremplaçable. Ils ont construit mes fondations, mais ma trajectoire a été établie avec les Lakers. Mais je peux vous dire des choses différentes sur les deux circonstances qui sonneront une cloche pour tous ceux qui ont joué le jeu.

Je sais que Marcelinho a eu du mal avec les Lakers. Je l’aime à mort, mec. C’est un joueur incroyable et c’est malheureux de voir comment les choses se sont jouées. Quand tu ne joues pas, c’est dur, n’importe où.

Les Lakers Jordan Clarkson (6), Tarik Black , au centre, et Marcelinho Huertas sont assis sur le banc lors d’une défaite face aux Rockets le 17 janvier 2016. (Wally Skalij / Los Angeles Times)

Q: Il y a eu un incident au Kansas, où vous avez plongé sur Joel Embiid et il a failli quitter le basket-ball. Tu t’en souviens ?

R: Oui, je sais de quoi il parlait.

Q: Croyez-vous qu’il est un candidat MVP viable cette année?

R: Je ne regarde pas du tout la NBA, pour être honnête. Mais j’ai regardé ses numéros l’autre jour et connaissant le joueur qu’il est, je pense que chaque saison, il a été un candidat MVP viable. Je pense qu’il continuera de l’être.

Une chose à propos de cette histoire qu’il n’a pas fini de raconter était la conversation que nous avons eu le même été. Je lui ai dit qu’il serait un-et-fait (ndlr: Celui qui joue au basket-ball collégial pour une seule année, puis déclare pour la draft NBA). Je lui ai dit qu’il devrait être le meilleur grand de notre généra tion. C’est la partie de l’histoire dont il n’avait pas nécessairement besoin comme information, mais je croyais en lui. J’ai vu une certaine tension en lui. C’est un talent incroyable, à couper le souffle, honnêtement. J’aime voir son processus de croissance, il me rend fier.

Joel Embiid #21 des 76ers de Philadelphie tente de bloquer un tir contre Tarik Black #28 des Rockets de Houston le 25 octobre 2017 au Wells Fargo Center de Philadelphie, en Pennsylvanie. Copyright 2017 NBAE (Photo par Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images)

Q: Quand j’ai parlé à votre mère Judith Black-Moore à l’occasion du Sports Tech Youth Challenge et lui ai demandé si vous intend à se présenter à la mairie de Memphis, elle se mit à rire et dit: « Le temps nous dira. » Qu’avez-vous à dire à ce sujet?

R: Même réponse: Le temps nous le dira. Ça dépend de la façon dont ma vie se passe. Je ne sais pas si c’est un but ou une aspiration, mais c’est quelque chose que si le moment est venu et une occasion a été présentée, je ne peux pas vous dire maintenant que je le refuserais. Ce serait un honneur. Je ne sais pas non plus si la meilleure façon de servir la communauté serait du bureau du maire.

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