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Stockage unifié de fichiers et d’objets : le meilleur des deux mondes ?

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Les architectes informatiques d’entreprise doivent constamment équilibrer les demandes contradictoires en matière de stockage de données : performance, coût, résilience et évolutivité.

Il en résulte un écosystème mixte. Nous obtenons le stockage d’objets pour les grands ensembles de données et les archives, le stockage NAS basé sur le système de fichiers pour les données non structurées et les tableaux haute performance qui utilisent le bloc pour les données structurées dans les applications d’entreprise.

Mais avec des volumes toujours croissants de données non structurées, il existe des pilotes vers le mélange de l’échelle du cloud et la compatibilité des applications des fichiers pour produire un fichier unifié et le stockage d’objets.

Une seule application peut alors accéder à ses données à l’aide d’un fichier ou d’un objet, avec optimisation en fonction de la façon dont les données sont utilisées. Cela peut signifier un fichier pour les enregistrements locaux fréquemment accessibles et objet pour un stockage chaud ou froid à plus long terme. Plusieurs applications peuvent également partager le stockage même si elles utilisent des protocoles différents.

IBM, par exemple, pointe du point sur le stockage en vrac à long terme sur les systèmes d’objets qui côtoient l’utilisation de fichiers pour les applications d’analyse et les partages aux utilisateurs finaux. En outre, les systèmes hérités pourraient utiliser des protocoles de fichiers pour accéder au stockage moderne d’objets.

Le résultat est que les fournisseurs commencent à combiner fichier et objet en une seule architecture, en particulier pour les applications haute performance.

Mais la technologie n’en est qu’à ses débuts, même si les analystes la décrivent comme évolutive plutôt que comme un tout nouveau marché.

Fichier et objet : Baisers cousins

Le stockage de fichiers a été le fondement des systèmes informatiques dès le début, avec des fichiers commandés dans une structure d’annuaire accessible directement par le système d’exploitation et les applications. Le stockage de fichiers offre de bonnes performances de lecture-écriture, mais devient difficile à gérer à l’échelle.

Le stockage d’objets, quant à lui, utilise des métadonnées riches pour organiser des objets. Les systèmes de stockage d’objets fonctionnent indépendamment de l’emplacement et du matériel et peuvent s’étendre sans limite. En conséquence, l’objet est le principal élément de construction pour le stockage en nuage et trouve son chemin dans les projets de données à grande échelle sur place dans l’entreprise aussi.

« La différence est entre l’accès à des données non structurées sur l’Internet apatride sous forme d’objets, et l’accès aux données structurées – fichiers – sur Ethernet », explique Alex McDonald, président emea de la Storage Network Industry Association.

Mais comme le fait remarquer McDonald, le stockage physique sous-jacent ne change pas selon les protocoles d’accès. Il comprend toujours des octets sur un disque. Ainsi, si les fournisseurs peuvent exposer un pool de stockage à plusieurs protocoles d’accès, les entreprises gagneront en flexibilité dans la façon dont ils stockent les données et la façon dont ils conçoivent des applications.

Une grande partie du travail du fournisseur dans l’espace vise à combiner les avantages du fichier et de l’objet et de surmonter les limites de chacun.

« Les systèmes de fichiers sont un élément clé de tous les systèmes informatiques et demeurent la façon la plus courante pour les applications et les systèmes d’exploitation de stocker les données », explique Steven Hill, analyste principal pour les technologies d’infrastructure appliquée et de stockage, chez 451 Research.

« Le fichier fournit un modèle d’annuaire simple basé sur l’arborescence. Toutefois, le nom de fichier, l’arborescence des répertoires et les quelques attributs limités offerts par les systèmes de fichiers ne fournissent pas vraiment beaucoup de perspicacité dans le contenu des données. Le stockage d’objets fournit un modèle d’abstraction différent pour les données qui prend en charge une large gamme de métadonnées personnalisables.

Hill note que cette puissante métadonnées fournit : « Automatisation granulaire de la sécurité, de la protection et de la gestion du cycle de vie des données non structurées. » Mais le stockage d’objets n’est pas directement accessible aux applications conventionnelles.

Les entreprises doivent soit réfacter les applications pour travailler avec le stockage d’objets, soit utiliser une passerelle qui se traduit entre le fichier et l’objet, ce qui crée un goulot d’étranglement potentiel.

Fichier et objet : plus que la somme des pièces

La combinaison de protocoles de fichiers et d’objets en un seul système de stockage offre les avantages de l’efficacité, de l’échelle et de l’indépendance matérielle qui proviennent du stockage d’objets avec le système d’exploitation, l’application et la compatibilité des périphériques de l’accès aux fichiers.

Le stockage unifié de fichiers et d’objets pourrait-il ouvrir une nouvelle ère de stockage universel flexible, évolutif et performant ?

« Il n’y a vraiment rien qui va à l’encontre de l’idée », dit McDonald de SNIA. « À mon avis, les blocs, les fichiers et les objets ont été une façon assez artificielle, si utile, de penser les flux et d’accéder aux données. Nous sommes de plus en plus accomplis à nous éloigner de la façon dont il est stocké – blocs sur disque par exemple – vers ce que nous pourrions vouloir faire avec les données. »

Les entreprises, cependant, prendront leurs propres décisions sur la rapidité de l’adoption. Les systèmes qui combinent le stockage de fichiers et d’objets sonto être plus coûteux et complexe que le stockage en nuage ou les architectures NAS simples seules.

ULe stockage de fichiers et d’objets nifiés est cependant loin de devenir un format de stockage universel.

Bien qu’il soit possible d’exécuter l’objet, le fichier et le bloc sur un seul système, les pénalités de performance sont trop élevées, en particulier pour les applications telles que les bases de données et les systèmes d’entreprise qui ont besoin d’un accès à haute vitesse au niveau du bloc.

Au lieu de cela, le marché est susceptible de se déplacer autour de fichier et d’objet pour l’évolutivité et l’accès flexible des données, et le fichier et le bloc au niveau du tableau pour les performances.

Utiliser des cas pour un fichier et un objet unifiés

Pour l’instant, les fournisseurs qui combinent le stockage de fichiers et les objets ciblent des cas d’utilisation spécifiques.

Pure Storage, par exemple, vise son stockage unifié de fichiers et d’objets à l’intelligence artificielle et à l’apprentissage automatique, ainsi qu’à l’analyse des données et à l’informatique haute performance. La technologie pourrait également être utilisée là où les données doivent se déplacer d’un format à l’autre, peut-être en utilisant un objet pour prendre en charge les applications natives dans le cloud.

IBM, avec son système Spectrum Scale, considère le stockage unifié de fichiers et d’objets comme un dispositif de gain de temps. Il supprime la nécessité de transférer des données d’un magasin d’objets vers un système de fichiers afin que les applications analytiques puissent les lire. Les mêmes données peuvent être lues sous forme d’objet ou de fichier.

L’évolution n’est pas une révolution

Toutefois, les observateurs de l’industrie s’attendent à ce que les fichiers et objets unifiés soient moins un segment de marché qu’une évolution de la technologie existante. Idéalement, les fournisseurs cacheront la complexité de la façon dont les données sont stockées auprès de l’utilisateur final, avec une technologie intelligente qui prend les décisions sur la façon dont et où elles se trouvent.

« Je ne sais pas s’il s’agit d’un segment de marché autant qu’un processus évolutif », dit 451’s Hill. « La majorité des données dans le cloud reposent aujourd’hui sur le stockage d’objets, il s’agit donc maintenant de la nécessité de mieux tirer parti des capacités des deux plates-formes pour fournir une gestion globale des données, automatiser les cycles de vie des données et assurer la sécurité des données qui couvre toutes les formes de stockage d’entreprise. »

McDonald de SNIA est d’accord, et voit le nuage conduire le passage à un stockage unifié. « Les fournisseurs de cloud ont maintenant des offres de fichiers et d’objets qui sont, en dehors du protocole utilisé pour accéder aux données, construites sur les mêmes choses et permettent très souvent l’accès aux fichiers et aux objets aux mêmes données », explique-t-il.

La question est de savoir à quelle vitesse et avec quelle efficacité la technologie s’étendra pour couvrir le reste des besoins de stockage d’une entreprise.

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