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Spanoulis sera honoré en tant que nouvelle légende du basketball de l’Euroligue!

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Vassilis Spanoulis, un pionnier dont le talent et le timing exquis ont marqué une époque dans le jeu international, deviendra mercredi la nouvelle légende du basketball de l’Euroligue, lorsque l’équipe qu’il a menée vers de nouveaux sommets la décennie dernière, l’Olympiacos Le Pirée, ouvrira les éliminatoires à domicile.

Spanoulis, triple champion continental, MVP du Final Four et joueur de l’EuroLeague All-Decade dont les huit saisons dans l’équipe All-EuroLeague sont les plus nombreuses de tous les joueurs de ce siècle, sera honoré devant une mer de ses fans rouges et blancs adorés lorsque l’Olympiacos accueillera l’AS Monaco dans le match 1 de leur série best-of-five au Peace and Friendship Stadium.

Spanoulis devient le huitième joueur à recevoir la plus haute distinction de l’Euroligue de basket-ball, après Theo Papaloukas, Juan Carlos Navarro, Ramunas Siskauskas, Sarunas Jasikevicius, Dimitris Diamantidis, Mirsad Turkcan et Felipe Reyes. Le regretté Dusan Ivkovic, l’un des entraîneurs de Spanoulis à l’Olympiacos, a également été honoré en tant que légende du basketball de l’Euroligue.

Parmi sa longue liste de réalisations en EuroLeague, Spanoulis a terminé sa carrière de joueur en tant que leader de la carrière de la compétition dans six catégories statistiques étonnantes au moment de sa retraite l’été dernier: points (4 445), lancers francs (1 131), fautes tirées (1 583), indice de performance (4 183), passes décisives (1 607) et field goals (1 403). Il reste le meilleur marqueur de tous les temps de l’EuroLeague grâce à une moyenne de 12,4 points sur une période remarquable de 15 saisons.

Spanoulis a commencé sa carrière dans le club de sa ville natale, Larissa, et a également joué pour Maroussi avant de rejoindre le Panathinaikos Athènes en 2005. Après un bref passage avec Houston de la NBA, Spanoulis a mené le Panathinaikos au titre d’EuroLeague en 2009, remportant le titre de MVP du Final Four pour la première fois. Spanoulis a rejoint l’Olympiacos en 2010 et a joué avec les Reds pendant 11 saisons qui l’ont établi comme l’un des grands leaders de l’histoire du basketball.

Lors de sa deuxième saison avec l’Olympiacos, la passe décisive de dernière seconde de Spanoulis à son coéquipier de longue date Georgios Printezis pour compléter un retour de 11 minutes et 19 points pour assommer le CSKA Moscou lors du match de championnat de l’Euroligue 2012, marquant le seul titre majeur de club international de basket-ball jamais remporté sur le tout dernier tir de la saison. Les fans de l’EuroLeague ont choisi cela comme le jeu de la décennie.

Un an plus tard, Spanoulis a renversé le match de championnat de l’Euroligue 2013 en tant que buteur, abattant tous ses 22 points après la mi-temps alors que l’Olympiacos effaçait un déficit de 17 points contre le Real Madrid pour devenir le deuxième champion d’EuroLeague en deux décennies. Ses honneurs de MVP du Final Four en 2012 et 2013 ont fait de lui le deuxième joueur, après Toni Kukoc, à remporter ce prix à trois reprises.

Spanoulis a été nommé MVP de l’EuroLeague 2012-13 et choisi dans la All-EuroLeague First Team à trois reprises: lors des saisons 2011-12, 2012-13 et 2014-15. Il a également remporté les honneurs de la All-EuroLeague Second Team en 2005-06, 2008-09, 2010-11, 2013-14 et 2017-18. Il a été élu MVP du mois en février 2012, novembre 2012 et octobre 2014. Spanoulis a également mené l’Olympiacos à deux autres matchs de championnat en 2015 et 2017.

Spanoulis a également remporté sept titres de champion de Grèce et quatre titres de Coupe de Grèce, a mené l’Olympiacos à la couronne de la Coupe intercontinentale en 2013 et a remporté trois médailles avec l’équipe nationale senior grecque: l’or à l’EuroBasket 2005, l’argent à la Coupe du monde 2016 et le bronze à l’EuroBasket 2009.

Spanoulis est actuellement l’entraîneur en chef d’équipes spécialement sélectionnées de jeunes stars internationales lors de chaque événement de qualification et de la finale du tournoi Adidas Next Generation 2021-22 de l’Euroligue de basketball.

Peut-être même plus que pour ses numéros, Spanoulis restera à jamais dans les mémoires comme l’un des plus grands interprètes d’embrayage du jeu.

En période de crise, même dans les matchs les plus importants – lorsque chaque adversaire et fan savait qui serait le décideur – Spanoulis a presque toujours livré. Son utilisation magistrale des pick-and-rolls pour marquer sur le rebord ou accumuler des passes décisives n’a été égalée que par son sens féroce du tir en tant que tireur dont les trois points latéraux ont été imités à travers le monde.

Aucun fan assez chanceux pour avoir suivi sa carrière n’oubliera de ressentir une douce anticipation – ou de la crainte, si la vôtre était l’autre équipe – chaque fois que le ballon atteignait ses mains vers la fin des matchs serrés de l’EuroLeague. Lorsque la pression était la plus forte et que l’éclat était exigé, personne ne rencontrait le moment aussi souvent que Vassilis Spanoulis.

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