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Slack prend la voie légale contre les équipes « faibles et imitatrices »

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Slack Technologies a déposé une plainte contre Microsoft auprès de la Commission européenne (CE) sur la manière dont elle regroupe son outil de collaboration Teams.

M. Slack a déclaré que sa plainte concernait la pratique illégale et anticoncurrentielle de Microsoft d’abuser de sa position dominante sur le marché pour éteindre la concurrence en violation du droit de la concurrence de l’Union européenne. Elle a affirmé que Microsoft avait illégalement lié son produit Teams à sa suite Office et forcé des « millions » à l’installer.

Slack a également affirmé que Microsoft a empêché la suppression des équipes et a caché le coût réel de l’entreprise de licence du logiciel.

« Slack menace l’emprise de Microsoft sur le courrier électronique d’entreprise – la pierre angulaire d’Office – ce qui signifie que Slack menace le verrou de Microsoft sur les logiciels d’entreprise », a déclaré Jonathan Prince, vice-président des communications et des politiques chez Slack. « Nous sommes convaincus que nous gagnons sur le fond de notre produit, mais nous ne pouvons ignorer les comportements illégaux qui privent les clients de l’accès aux outils et aux solutions qu’ils veulent. »

Selon Prince, Slack et Microsoft offrent des approches très différentes pour soutenir les écosystèmes de produits logiciels qui fonctionnent bien ensemble. Il a déclaré: « C’est beaucoup plus grand que Slack par rapport à Microsoft – c’est un proxy pour deux philosophies très différentes pour l’avenir des écosystèmes numériques – passerelles contre gardiens.

« ay offre une approche ouverte et flexible qui aggrave la menace pour Microsoft parce qu’il est une passerelle vers innovante, la meilleure technologie de sa catégorie qui est en concurrence avec le reste de la pile de Microsoft et donne aux clients la liberté de construire des solutions qui répondent à leurs besoins. Nous voulons être les 2% de votre budget logiciel qui rend les 98% autres plus précieux; ils veulent 100% de votre budget à chaque fois.

Après avoir remanié et renommé sa plate-forme de collaboration, en juin, lors de l’événement Build 2020, Microsoft a dévoilé une extension de sa plate-forme Teams, donnant aux développeurs la possibilité de créer et de publier des applications Teams à partir de Visual Studio et Visual Studio Code.

À l’époque, Nick McQuire, responsable de la recherche sur l’entreprise et l’IA chez CCS Insight, a déclaré : « À ce jour, l’accent était principalement mis sur le marché en tant que plate-forme de réunions, mais ce que nous voyons maintenant, c’est que Microsoft encourage les clients à le considérer comme une plate-forme de développement.

« Au cours de la dernière année, l’entreprise de Redmond s’est mise en course pour intégrer des pièces dans son portefeuille, y compris ses outils de développement professionnels et à faible code, ainsi que ses applications commerciales.

« Cette intégration demeure un domaine d’investissement majeur pour Microsoft, car elle approfondit les processus d’affaires en tant que principale source de différenciation par rapport à ses rivaux de haut vol comme Google, Slack et Zoom. »

Microsoft est devenu une force dominante dans l’informatique d’entreprise en fournissant des plates-formes sur lesquelles les développeurs peuvent construire des applications tierces. Cette stratégie a donné lieu à un certain nombre de rencontres avec les autorités anti-concurrence. En 2001, le département américain de la Justice a accusé Microsoft d’abuser de sa position de monopole en liant son navigateur Internet Explorer au système d’exploitation Windows.

En 2004, le commissaire européen aux compétitions, Mario Monti, a constaté que Microsoft avait agi de manière anticoncurrentielle lorsque le géant du logiciel a lié son lecteur multimédia au système d’exploitation Windows. Dans un discours sur la décision rendue en avril 2004, Monti a déclaré: « En liant la vente de ce produit au système d’exploitation Windows PC, Microsoft réduit également fortement la concurrence et l’incitation à innover.

« l ya des preuves significatives que l’omniprésence que Microsoft donne à l’élément Windows Media Player rend les développeurs de contenu complémentaire et les logiciels s’appuient de plus en plus fortement sur la technologie de Microsoft, ce qui exclut de manière significative l’accès au marché pour les acteurs des médias alternatifs. Cela n’est pas réalisé par la concurrence sur les mérites, où le meilleur produit ou technologie gagne, mais simplement parce que le produit est intégré avec le système d’exploitation dominant présent dans pratiquement tous les pc de bureau et à domicile. »

M. Slack a déclaré qu’il était à la recherche d’une concurrence loyale et d’un terrain de jeu équitable qui donne aux consommateurs un plus grand choix. « La saine concurrence stimule l’innovation et crée les meilleurs produits et le plus de choix pour les clients », a déclaré David Schellhase, avocat général chez Slack. « Les lois sur la concurrence et les fiducies visent à garantir que les entreprises dominantes ne sont pas autorisées à interdire illégalement la concurrence. Nous demandons à l’UE d’être un arbitre neutre, d’examiner les faits et d’appliquer la loi.

« Microsoft revient au comportement passé. Ils ont créé un produit faible et imitateur et l’ont lié à leur produit dominant de bureau, l’ont forcé à l’installer et à bloquer son enlèvement – une copie carbone de leur comportement illégal pendant les « guerres des navigateurs ».

Cela dit, un rapport Forrester impact économique total, commandé par Microsoft, a constaté que de nombreux décideurs informatiques préfèrent une seule plate-forme à essayer de lier ensemble plusieurs plates-formes.

« La consolidation sur une plate-forme unique signifie que de multiples solutions en place peuvent être éliminées », ont écrit les analystes de Forrester dans le rapport de 2019. « Cela peut inclure des solutions de vidéoconférence, des systèmes d’échange de succursales privés et d’autres solutions de collaboration. Cela signifie également une complexité moindre, ce qui facilite la sécurité et la conformité – 86 % des répondants au sondage ont déclaré que Teams et Microsoft 365 ont de meilleurs contrôles de confidentialité que d’autres solutions de collaboration.

M. Slack demande aux CE de prendre des mesures rapides pour s’assurer que Microsoft ne puisse pas continuer à « tirer illégalement parti de sa puissance d’un marché à l’autre en groupant ou en liant des produits ».

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