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Scandale des postes – camouflage d’un « chapitre sombre » dans l’histoire du gouvernement, des entreprises et du droit

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La dernière étape d’une enquête publique statutaire sur le scandale informatique de la poste a révélé les méthodes utilisées par la poste et le fournisseur Fujitsu pour dissimuler les erreurs logicielles et rejeter la faute et les coûts des écarts comptables qu’ils ont causés sur les utilisateurs désespérés des agences postales, détruisant leur vie.

La troisième phase de l’enquête s’est concentrée sur le fonctionnement du système informatique controversé au centre d’un scandale national. Il a cartographié comment Fujitsu et la poste, de concert, ont dissimulé d’énormes problèmes pour protéger leur réputation et leurs performances financières, tout en permettant aux sous-maîtres de poste qui comptaient sur le logiciel d’être « sacrifiés ».

L’enquête publique statutaire a été mise en place pour déterminer comment et pourquoi les sous-maîtres de poste ont été blâmés et punis à tort pour des divergences comptables dans leurs succursales. Après l’introduction du logiciel de Fujitsu en 2000 pour automatiser principalement les pratiques manuelles dans les succursales postales, les sous-maîtres de poste ont commencé à constater des lacunes inexpliquées dans leurs comptes. Ils ont ensuite été blâmés pour les manques à gagner, qui n’existaient pas réellement, et ont été obligés de les rembourser. Plus de 700 ont été poursuivis pour des crimes financiers, dont beaucoup ont purgé des peines de prison. Des milliers d’autres ont subi des difficultés qui ont changé leur vie en raison de la faillite d’entreprises et du remboursement de déficits inexpliqués.

En 2009, une enquête de CFP a révélé pour la première fois que les sous-maîtres de poste étaient blâmés pour des lacunes comptables inexpliquées, qu’ils croyaient être causées par des erreurs logicielles (voir la chronologie des articles de CFP ci-dessous). C’est devenu un scandale national impliquant le gouvernement, la poste et le fournisseur informatique Fujitsu.

Dans la déclaration finale de la troisième phase de l’enquête publique sur le scandale informatique d’Horizon, la gestion du bureau de poste par le gouvernement au fil des ans a été comparée, par un KC représentant d’anciens maîtres de poste adjoints, à un propriétaire de chien qui se tenait là alors que leur animal de compagnie vicieux « malmenait un enfant sans défense ».

De janvier de cette année jusqu’à la semaine dernière, la troisième phase a entendu d’anciens dirigeants de Post Office et de Fujitsu examiner comment les sous-maîtres de poste ont fini par payer un prix aussi lourd pour la défaillance d’un système informatique et de l’infrastructure de soutien qui l’entoure. Bien que la dernière phase ait plus de preuves à entendre en juillet, les déclarations finales des avocats participants ont été entendues.

Chapitre sombre

En conclusion, Edward Henry, représentant d’anciens sous-maîtres de poste, a déclaré qu’il était « incontestable » que la Poste et Fujitsu savaient depuis des années en 2010 qu’il y avait de graves problèmes avec le système Horizon. « Dès le début, dans tout le pays, les maîtres de poste adjoints, déconcertés et désorientés, ne pouvaient pas faire face à la [IT] », a-t-il déclaré.

En fait, la Poste et Fujitsu étaient déjà au courant de graves problèmes lorsque le système a été déployé en 2000, comme l’a prouvé la deuxième phase de l’enquête.


• Lire un résumé de la deuxième phase de l’enquête •


« Ce que la Poste a fait en commun avec Fujitsu, leur connivence mutuelle, c’est de nier cela », a déclaré Henry à l’enquête. « Pas simplement pour nier cela dans les faits et le contester vigoureusement, mais pour le nier presque psychologiquement. »

La révélation des problèmes avec Horizon aurait été une menace existentielle pour le bureau de poste et « fatale » à l’évaluation de Fujitsu. Henry a déclaré que si le bureau de poste ne s’était pas modernisé grâce à l’automatisation, cela aurait été un « rideau » pour l’entreprise, mais si une nouvelle technologie avait été mise en œuvre et avait échoué, les conséquences auraient été « catastrophiques ».

« C’est un chapitre aussi sombre de notre histoire gouvernementale, corporative et juridique que l’on peut imaginer, et malheureusement, il deviendra encore plus sombre »

Edward Henry, KC

Il a dit que c’était le début d’un intérêt commun à garder les problèmes secrets, entre la poste et Fujitsu, qui « conspirait pour arriver à une position d’intérêt mutuel » et a décidé qu’il valait mieux que certains sous-maîtres de poste « soient mis sur le rack plutôt que l’effondrement du bureau de poste et la réputation d’une entreprise ruinée ».

Henry a souligné le rôle du gouvernement dans le scandale en tant que seul actionnaire de la poste, qui a reçu un « contrôle opérationnel sans entrave ».

« Le gouvernement est comme le propriétaire d’un chien dangereux qui malmène un enfant sans défense, en disant: » Désolé, désolé, mais cela n’a rien à voir avec moi « , a-t-il déclaré. « Le gouvernement est responsable parce qu’il n’a pas réussi à gérer correctement le bureau de poste. C’est un chapitre aussi sombre de notre histoire gouvernementale, corporative et juridique qu’on peut l’imaginer, et malheureusement, il deviendra encore plus sombre. »

Actions délibérées

Dans sa déclaration finale à la deuxième phase de l’enquête, Sam Stedans KC, représentant également les victimes du scandale, a demandé si les souffrances causées à plusieurs centaines de victimes étaient le résultat d’un « coup de pouce ou d’une concocerie ». Il a déclaré à l’enquête qu’il était convaincu que la phase trois avait fourni la preuve que la réponse était la dernière.

« J’ai posé la question de savoir si ce que nous pourrions trouver dans la phase trois était de l’armement ou de la cuisson. Ma suggestion respectueuse est qu’il ne fait aucun doute que la réponse est la cuisson », a déclaré Stein.

Il a ajouté que la Poste avait fait peu référence à ses propres échecs dans la dernière phase de l’enquête, mais avait « tourné son canon de tourelle de char contre Fujitsu », accusant le fournisseur de ne pas avoir partagé d’informations sur des problèmes informatiques avec lui.

« Le bureau de poste a une forme considérable pour blâmer les autres », a déclaré Stein. « Il a blâmé et criminalisé les sous-maîtres de poste tout au long de l’histoire d’Horizon. Il cherche maintenant à blâmer Fujitsu. Mais la vérité est que Fujitsu et la Poste sont également à blâmer. »

« La Poste a une forme considérable pour blâmer les autres. Il a blâmé et criminalisé les sous-maîtres de poste tout au long de l’histoire d’Horizon. Il cherche maintenant à blâmer Fujitsu. Mais la vérité est que Fujitsu et la Poste sont également à blâmer.

Sam Stein KC

Il a décrit un « partenariat de tromperie » dans lequel le bureau de poste était le partenaire principal: « Le bureau de poste a planifié le cambriolage, a donné les ordres, tandis que Fujitsu a amené les tireurs sur les lieux. »

Tim Moloney, représentant les victimes pour Hudgell Solicitors, a déclaré que les preuves entendues dans la troisième phase faisaient écho aux expériences des sous-maîtres de poste qu’il représente. « Les problèmes rencontrés dans le fonctionnement d’Horizon avaient été bien signalés dans son développement. La mauvaise qualité avait, dans une certaine mesure, été reconnue par Fujitsu et le bureau de poste », a-t-il déclaré.

Moloney a déclaré que les preuves de la dernière phase ont révélé comment certaines erreurs, qui ont été identifiées dans le développement, n’ont jamais été corrigées. « Des bugs, des erreurs et des défauts ont continué d’apparaître tout au long du déploiement d’Horizon et au-delà. Des bogues, des erreurs et des défauts sont apparus à la fois dans Horizon et Horizon en ligne », a-t-il ajouté.

Les détails des erreurs identifiées lors du développement n’ont pas été transmis aux équipes techniques soutenant les sous-maîtres de poste. « Il y avait eu une diffusion ou une appréciation limitée de la connaissance des bogues, des erreurs et des défauts identifiés lors du développement aux personnes travaillant dans le soutien », a déclaré Moloney.

« À un niveau supérieur, on était conscient que la genèse et le développement d’Horizon avaient été difficiles. Mais en bas, avec ceux qui sont impliqués dans le soutien, il n’y avait pas une telle appréciation », a-t-il ajouté. « Les implications de ce manque de mémoire institutionnelle sont claires [in phase three evidence]. »

En conséquence, les opérations de soutien technique du système Horizon sont devenues la première ligne de la stratégie du bureau de poste visant à garder secrets les détails des problèmes d’Horizon pour les sous-maîtres de poste utilisant le système.

Encore des preuves accablantes

Ce que l’on sait, c’est que la Poste et Fujitsu étaient au courant de problèmes avec le système Horizon qui pourraient causer des pertes inexpliquées. La troisième phase de l’enquête publique a révélé un effort concerté pour garder ces connaissances hors du réseau des maîtres de poste.

Les cadres supérieurs de Post Office ont dit au personnel, dans le cadre de la messagerie interne, de ne pas révéler les problèmes causés par le système informatique Horizon en raison de préoccupations selon lesquelles l’organisation serait confrontée à de graves difficultés commerciales et juridiques.

S’exprimant lors d’une audience de phase trois en février, Shaun Turner, un ancien cadre travaillant au Centre national de soutien aux entreprises (NBSC) du bureau de poste, qui a soutenu les maîtres de poste adjoints en utilisant le système comptable controversé, a déclaré qu’il était conscient « en tant que thème général » des préoccupations de l’organisation que si les problèmes étaient connus, cela entraînerait un manque de confiance dans Horizon.

Il a dit que c’était « en grande partie [formed] des messages qui sortaient de l’entreprise, en particulier après 2009, autour de la nature robuste du système Horizon, ce qui a conduit à des sensibilités particulières quant à tout problème perçu avec le système ».

« D’après mes souvenirs, l’article de CFP et les débuts de la Justice for Subpostmasters Alliance [campaign group] étaient… mentionné dans l’entreprise, et des messages étaient envoyés au personnel interne, comme moi, au sujet de la nature robuste d’Horizon. J’avais l’impression que les messages provenaient de la haute direction. J’imagine que les messages venaient du niveau du conseil d’administration vers le bas. »


• Apprenez-en davantage sur la stratégie de messagerie Horizon de la Poste. •


Le secret violé

Mais la nouvelle se répandait et des sous-maîtres de poste désespérés ont commencé à poser des questions. En 2009, CFP a publié la première enquête sur Horizsur les problèmes et leurs effets. Cette question et d’autres ont forcé le bureau de poste, désespéré de protéger la réputation d’Horizon, à commander un rapport pour assurer aux personnes intéressées que le logiciel était fiable. La dernière phase de l’enquête mettait en vedette Rob Ismay, l’auteur du rapport.

L’enquête a entendu comment le rapport manquait d’objectivité et était conçu pour fournir faussement au logiciel un certificat de bonne santé. L’auteur du rapport a admis qu’il n’avait même pas enquêté sur les problèmes présumés avec le logiciel, mais qu’il avait simplement parlé à l’équipe informatique et au personnel de Fujitsu, le fournisseur du logiciel, qui l’ont rassuré sur sa fiabilité.

Il n’y avait pas de mandat pour le rapport, qui a été initié par le directeur général de Post Office de l’époque, David Smith, mais il a été clairement indiqué à Ismay qu’il devrait simplement rapporter sur « des raisons positives d’être assuré sur Horizon » pour donner au logiciel un certificat de bonne santé.

Le bureau de poste avait envisagé un examen et un rapport externes, selon Ismay, mais a décidé de ne pas le faire pour des raisons telles que le fait que les gens auraient toujours des doutes sur le système et poseraient des questions quel que soit le résultat, et que les entreprises qui effectueraient l’audit auraient des « mises en garde importantes » dans leur rapport, ce qui sèmerait le doute sur les conclusions.


• En savoir plus sur le rapport de Rod Ismay sur le système Horizon •


Motifs sinistres

Donner au système Horizon un certificat de bonne santé signifiait, selon la poste, que toute divergence comptable inexpliquée était la faute des sous-maîtres de poste, qu’elle soit délibérée par vol et fausse comptabilité, ou causée par une erreur humaine, cette dernière devenant une option par défaut.

Les sous-maîtres de poste qui ont contesté la position du bureau de poste sur Horizon, menaçant de révéler son sombre secret, ont été cités en exemple par le bureau de poste, qui a utilisé ses ressources juridiques et financières pour les faire taire et dissuader les autres de s’exprimer.

Le préjudice causé par les méthodes de la Poste pour réduire au silence les sous-maîtres de poste qui ont subi des pertes ne peut être mieux décrit que dans deux cas présentés dans la troisième phase, qui a vu le bureau de poste détruire la vie de deux victimes du scandale. La Poste a envoyé l’un d’eux en prison par une action criminelle et a écrasé l’autre dans une affaire civile.

Les sous-maîtres de poste qui ont contesté la position de la Poste sur Horizon, menaçant de révéler son sombre secret, ont été cités en exemple par la Poste, qui a utilisé ses ressources juridiques et financières pour les faire taire et dissuader les autres de s’exprimer.

En 2006, lorsque sa succursale a montré une perte de 26 000 £ qu’il ne pouvait pas expliquer, le bureau de poste a exigé que l’ancien sous-maître de poste de Bridlington, Lee Castleton, comble le manque à gagner. Castleton a déclaré que les pertes dans ses comptes étaient causées par des erreurs informatiques, mais il n’avait aucun moyen de le prouver. Il a refusé de le rembourser et a poursuivi le bureau de poste en justice pour contester son insistance à payer.

Le ministère des Postes a tout jeté sur la contestation judiciaire intentée par Castleton, et le tribunal a statué que la dette était réelle, et non illusoire comme Castleton l’a soutenu. Les témoins du bureau de poste dans son cas ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve de problème avec le système et qu’ils étaient incapables d’identifier une base sur laquelle le système Horizon aurait pu causer les pertes de Castleton. Le juge dans l’affaire Castleton accorda au bureau de poste des dommages-intérêts d’environ 26 000 £, le montant de la perte inexpliquée et des frais de 321 000 £, ce qui fit faillite de Castleton.

Au cours de la troisième phase, un document du bureau de poste a révélé qu’il avait cherché à utiliser l’affaire Castleton pour « envoyer un message clair » aux autres sous-maîtres de poste qu’il adopterait une ligne ferme sur ceux qui soulèvent des allégations similaires. L’avocate Flora Page, qui représente d’anciens sous-maîtres de poste touchés par le scandale Horizon, a fait référence à un document qui paraîtra dans l’enquête à une date ultérieure.

Citant le document, Page a déclaré qu’il y avait une intention claire de la part du bureau de poste de vaincre Castleton devant les tribunaux et de réclamer de lourds coûts, « non pas pour faire un recouvrement financier net, mais pour défendre le système Horizon et, espérons-le, envoyer un message clair aux autres sous-maîtres de poste que le bureau de poste adoptera une ligne ferme et dissuadera d’autres de soulever des allégations similaires ».

Elle a déclaré à l’enquête: « C’était donc le but. Il n’a jamais été envisagé que le ministère des Postes récupère l’ordonnance sur les dépens – c’était un facteur de perte, si vous voulez. Mais le but était d’envoyer un message clair pour dissuader les autres. »

Castleton n’était pas le seul à être ciblé par le bureau de poste et en a fait un exemple.

En 2012, Seema Misra, ancienne sous-maître de poste à West Byfleet, dans le Surrey, a été reconnue coupable de vol après l’apparition de déficits comptables inexpliqués dans sa succursale et, enceinte de son deuxième enfant, a été envoyée à la prison. Elle a vu sa condamnation injustifiée annulée en avril 2021, après qu’il a été prouvé que le logiciel de la succursale de la Poste contenait des erreurs susceptibles de causer des lacunes fantômes.

Après la condamnation de Misra, un courriel interne de l’avocat pénaliste principal de Post Office, Jarnail Singh, dont copie a été envoyée à plusieurs dirigeants, s’est vanté de la poursuite réussie d’un sous-maître de poste pour vol malgré la connaissance de preuves qui auraient remis en question ses poursuites. Ce courriel a été révélé lors d’une récente audience de phase trois.

Dans le courriel, Singh a écrit: « Après un long procès à Guildford Crown Court. [Seema Misra] a été reconnu coupable de vol. Cette affaire est passée d’un cas de déficience générale relativement simple à une attaque sans précédent contre le système Horizon. Nous étions assaillis par des [sic] demande de divulgation de la défense. Grâce au travail acharné de tous, de l’avocat Warwick Tatford, de l’enquêteur Jon Longman et de l’expertise considérable de Gareth Jenkins de Fujitsu, nous avons été en mesure de détruire selon la norme de preuve criminelle (au-delà de tout doute raisonnable) toutes les suggestions faites par la défense.

Le courriel indiquait également que la victoire juridique de la poste dissuaderait les autres sous-maîtres de poste de « dénigrer Horizon » lorsqu’ils ont des lacunes.

Au total, 86 anciens maîtres de poste ont maintenant vu leurs condamnations pénales annulées et d’autres devraient suivre.


• En savoir plus sur l’attaque dévastatrice contre Lee Castleton •


• En savoir plus sur le traitement de Seema Misra •


L’équipe d’assistance sans gouvernail ne fait que suivre les commandes

Les sous-maîtres de poste rencontrant des problèmes étaient dans le noir dès le début, et appeler à l’aide signifiait une longue attente sur la ligne d’assistance – ou « ligne de l’enfer », comme l’appelaient les utilisateurs.

Le service d’assistance Horizon a été la première ligne dans les opérations de support technique de la succursale Fujitsu. Selon les éléments de preuve fournis dans le cadre de l’enquête, le service d’assistance dispose d’un environnement de travail toxique, sans gouvernail et plein de ressentiment, où le racisme était quotidien et où les sous-maîtres de poste étaient considérés comme incompétents ou corrompus.

S’exprimant lors de l’enquête, le consultant en informatique Amandeep Singh, qui a travaillé chez ICL sur le service d’assistance Horizon du bureau de poste à Wakefield, dans le Yorkshire, de 2000 à 2001, a révélé des détails sur la vie à l’autre bout de la ligne téléphonique vers laquelle les sous-maîtres de poste se tournaient pour obtenir de l’aide avec le système informatique qu’ils utilisaient dans les succursales.

Singh, qui effectuait un stage de 12 mois avec ICL dans le cadre de son diplôme en informatique, a déclaré qu’il existait une culture de ne pas faire confiance aux sous-maîtres de poste. « Les gens avaient de véritables problèmes logiciels », a déclaré Singh à l’enquête, mais a parlé d’un « préjugé pré-construit selon lequel vous ne pouvez pas faire confiance aux gens et qu’ils sont incompétents ».

Lorsqu’on lui a demandé si ce préjugé avait contribué au scandale Horizon, il a déclaré: « Si vous avez déjà fait un appel de jugement [that] Les personnes que vous soutenez sont incompétentes ou corrompues d’une manière ou d’une autre, il en faudrait beaucoup pour que les gens pensent que le logiciel a un problème. Nous étions beaucoup plus heureux de pousser les sous-maîtres de poste et de dire « c’est votre problème » que de le pousser vers le haut et de demander s’il y a un problème ou une question pourquoi nous avons tant d’appels à ce sujet. »


• En savoir plus sur le service d’assistance Horizon •


Au-delà du service d’assistance d’Horizon, il y avait d’autres niveaux de soutien, le centre de soutien logiciel (SPC) étant un promoteur clé qui était censé enquêter et résoudre les problèmes liés au logiciel Horizon.

Plus tard au cours de la troisième phase, des preuves ont émergé que le CCN était bien conscient des problèmes rencontrés par les sous-maîtres de poste depuis les premiers jours de la vie opérationnelle d’Horizon et du stress que cela leur causait. Au cours du témoignage de Barbara Longley, une ancienne administratrice de l’équipe de la CSC, une citation tirée de l’un des journaux d’appels de l’équipe a été lue. Le message concernant un sous-maître de poste en difficulté date de 2001, peu de temps après le déploiement d’Horizon.

« Le système semble perdre des transactions et le [subpostmaster] s’inquiète du fait que pour chaque erreur de transaction qu’il remarque, il y a la probabilité qu’il en manque, ce qui entraîne des divergences. Le [subpostmaster] trouve actuellement l’ensemble du scénario très stressant et souffre de nuits blanches en raison de ces problèmes », a déclaré le journal.

Dans un premier signe que des contestations juridiques de la fiabilité d’Horizon étaient probables, le journal continuait: « À la lumière de ce qui s’est passé, le Premier ministre est prêt à rompre ses obligations contractuelles avec [the Post Office] et refuser de payer d’autres écarts et intentera une action en justice si nécessaire.

Non audité, sans restriction et incroyable

D’anciens travailleurs du SCC ont également été confrontés à des questions sur leur utilisation des droits d’accès à distance pour apporter des modifications aux comptes sous-poste. L’intégrité de tout système repose sur ce type de L’accès privilégié étant étroitement contrôlé.

Bien que de nombreux systèmes informatiques incluent la possibilité d’un accès à distance par les fournisseurs, avec des contrôles et des voies d’audit appropriés, le bureau de poste était tellement préoccupé par la remise en question de l’intégrité d’Horizon qu’il avait, pendant de nombreuses années, nié que l’accès à distance par Fujitsu était même possible.

En 2015, dans une preuve écrite à l’enquête du Comité spécial de la BRI, le bureau de poste a déclaré: « Il n’y a aucune fonctionnalité dans Horizon pour une succursale, un bureau de poste ou Fujitsu pour modifier, manipuler ou supprimer des données de transaction une fois qu’elles ont été enregistrées dans les comptes d’une succursale. » La Poste n’a admis que c’était en fait possible que lorsqu’elle n’avait pas le choix, lors d’une affaire devant la Haute Cour en 2019.

La troisième phase de l’enquête a permis de comprendre pourquoi les Postes ont adopté cette position. Il s’est avéré que non seulement le personnel de Fujitsu apportait des modifications aux comptes des succursales à l’insu des sous-maîtres de poste, mais qu’il avait également un accès « illimité et non vérifié » aux systèmes.

Stephen Parker, un ancien gestionnaire de la CCN qui a fait face à l’enquête publique au cours de la troisième phase, a admis que le contrôle du personnel du SCC accédant à distance aux systèmes des succursales reposait sur la fiabilité et le respect de la politique d’accès, sans surveillance de leurs activités.

Parker a déclaré que, pour autant qu’il se souvienne, cette procédure était liée à des changements qui auraient un impact financier sur les comptes d’arrière-maître. « Il n’a été appliqué que par processus », a-t-il déclaré. « Cela signifie que tout le monde savait que c’était l’exigence et chaque fois qu’un OCR était approuvé, ils connaissaient le [process] ils devaient le faire.

L’avocat de l’enquête Horizon, Jason Beer, a déclaré: « Les gens sont conscients de la limite de vitesse – cela ne signifie pas qu’ils la respectent toujours, n’est-ce pas? »

Parker a admis qu ‘«en fin de compte, ils faisaient confiance [people] de suivre le processus ».


• En savoir plus sur l’accès illimité et non vérifié de Fujitsu aux comptes des succursales •


Les têtes que vous payez, les queues que vous payez

En terminant, les avocats ont souligné les difficultés rencontrées par les sous-maîtres de poste lorsque le support informatique ne pouvait pas aller au fond d’un problème. L’incapacité des équipes de support informatique à identifier le problème a laissé les sous-maîtres de poste dans une position difficile. Ils devaient soit accepter de rattraper la perte pour passer à la période d’échange suivante, soit (avant 2003) inscrire la perte sur le compte d’attente local pendant qu’une enquête était menée.

Cependant, avec l’augmentation du volume des pertes inexpliquées dans le compte d’attente, la Poste a décidé de faire en sorte que les sous-maîtres de poste couvrent eux-mêmes les pertes, plutôt que de les mettre en suspens.

Dans la deuxième phase, l’enquête a été informée que pendant une période de huit mois à compter de l’introduction d’Horizon, le montant d’argent en litige dans le compte d’attente était passé de 2 millions de livres sterling – à partir du moment où les comptes avaient été traités manuellement – à 10 millions de livres sterling. Il n’avait jamais été proche de cela sous le modèle de comptabilité sur papier, selon le témoignage de l’ancien président de la National Federation of Subpostmasters (NFSP), John Peberdy.

« La Poste a rapidement tenté de faire ces [alleged] Les pertes sont bonnes, pour les empêcher d’être dans le compte d’attente pendant si longtemps, et ils voulaient réduire l’argent qu’ils considéraient comme leur dû », a-t-il déclaré à l’enquête dans la deuxième phase.

Il a déclaré que le bureau de poste n’avait « rien à perdre » quand il s’agissait d’Horizon causant des pertes inexpliquées, parce que ce sont les sous-maîtres de poste qui étaient contractuellement obligés de rendre les comptes bons. Cette règle a été introduite dans le cadre du programme Impact, qui a marqué la fin du compte d’attente, et avec lui la capacité des sous-maîtres de poste à contester les manques inexpliqués.

En conclusion, Stein KC a déclaré: « Si le manque de problèmes de formation et d’assistance n’était pas suffisant, il y avait une piqûre dans la queue pour les sous-maîtres de poste – le programme Impact, qui a effectivement programmé la chance restante des sous-maîtres de poste de contester les lacunes fantômes d’Horizon. »

Il a ajouté que cela résumait tout ce qui n’allait pas dans le traitement des sous-maîtres de poste par la Poste : « Le programme Impact a aboli les comptes d’attente locaux et, ce faisant, a forcé les sous-maîtres de poste à accepter toutes les demandes qui leur étaient faites sous peine de ne plus pouvoir commercer. Cela a créé une situation impossible pour les sous-maîtres de poste, l’équivalence des têtes, vous payez; et les queues, vous payez.

Moloney de Hudgell Solicitors a ajouté: « La raison apparente de la suppression du suspense en tant qu’option sur le roulement manque de logique de manière troublante, étant construite sur une présomption erronée que l’utilisation du suspense peut indiquer une fraude ou une malhonnêteté par les maîtres de poste. »


• En savoir plus sur le témoignage de John Perbedy pour la deuxième phase de l’enquête •


La phase quatre commence le 6 juin, mais la phase trois n’est pas encore terminée, avec l’ancien ingénieur de Fujitsu Anne Chambers reviendra pour répondre aux questions et l’ancien architecte en chef de la société, Gareth Jenkins, apparaîtra pour la première fois, probablement en juillet. Les deux anciens membres du personnel de Fujitsu font actuellement l’objet d’une enquête pour parjure possible lors des procès de sous-maîtres de poste poursuivis sur la base de preuves provenant du système informatique Horizon.

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