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Rony Seikaly (III): L’entraîneur « inflexible » à Barcelone et les rêves grecs qui ont glissé

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Dans la troisième et dernière partie de son interview avec , Rony Seikaly explore le dernier chapitre de sa carrière de basket-ball: son retour en Europe afin de renforcer l’effectif du FC Barcelone dans la campagne 2000-2001.

Les points de vue diamétralement différents sur la façon dont le centre libano-américain devrait être utilisé par son entraîneur, le légendaire Aito Garcia Reneses, a causé des frictions intenses et finalement irréparables entre eux qui ont abouti à Seikaly quitter l’équipe en Novembre. C’était la dernière fois que le monde du basket-ball le voyait. Trois ACB espagnols et quatre matchs d’Euroligue était tout ce qu’il a eu à jouer, y compris une victoire sur London Towers qui a ouvert la voie à la sortie. Bien qu’il ait obtenu une moyenne de 17,3 points et 6,3 rebonds lors de ses trois premiers matchs internationaux avec le Barça, le quatrième s’est avéré être un désastre: 12 minutes, 4 revirements, 0 points ont conduit Rony sur le banc – à partir de laquelle il n’a jamais été de retour – à la 22e minute.

Il était évident qu’à partir de ce moment,, le 35-ans n’avait pas l’intention de rester avec le côté espagnol. Le club lui a demandé de s’excuser, après avoir omis de se présenter à une séance d’entraînement et un match de l’ACB. C’était la fin d’une carrière pro de 12 ans pour Seikaly, qui allait plus tard devenir un homme d’affaires et un DJ-producteur de renommée mondiale. Racontant ses journées avec Reneses à Barcelone, le joueur à la retraite ne tient aucun coup de poing en ce qui concerne le fait d’être soumis aux exigences d’un « entraîneur inflexible et têtu », qui « était absolument horrible pour la façon dont j’ai joué » et « traitait ses joueurs comme des enfants ».

C’est tout? Bien sûr que non. Tout au long de son séjour en NBA -et avant cela-, le centre de 6’10 » avait été lié à diverses équipes de Grèce qui auraient été intéressés par lui. Contrairement à la croyance populaire, Seikaly révèle que la seule offre officielle qu’il ait jamais reçue d’un club grec était l’AEK Athènes en 1988, quelques jours avant que son rêve NBA ne se réalise. Panathinaikos BC avait toujours été en contact avec lui, mais le fait que Rony était sur les contrats NBA et les « Verts » utilisé pour compter principalement sur les grands avec l’expérience européenne (Vrankovic, Radja, Rebraca) rendu l’idée de le signer presque infaisable.

Et si cet objectif particulier qu’il a réussi à atteindre, on ne peut pas en dire autant de son objectif de porter le maillot bleu et blanc de l’équipe nationale grecque. Rony avait pratiqué pendant trois ans (1983-86) avec la Grèce, mais il y avait quelques procédures bureaucratiques insurperables qui ont coulé tout le projet de lui obtenir la citoyenneté et être en mesure de jouer avec l’équipe qui a remporté l’or à l’Eurobasket d’Athènes 1987. En plus de devenir champion du monde de la FIBA en tant qu’étudiant à Syracuse en 1986 avec l’équipe des États-Unis (avec les futures stars de la NBA Charles et Kenny Smith, David Robinson, Sean Elliott, Muggsy Bogues et Steve Kerr), Seikaly a également joué pour le NT libanais au Championnat WABA en 1999 avec des résultats assez impressionnants.

Si la première partie portait sur le Liban et la musique et que la seconde abordait des sujets d’actualité dans la NBA, comme le débat goat et Luka Doncic, la troisième portait sur la carrière internationale de basket-ball dont Rony jouissait – dans une plus ou moins grande mesure. À cet égard, son point de vue sur Pau Gasol et surtout Nikos Galis, est particulièrement pertinent. Galis, un membre de Naismith HOF, est largement considéré comme l’un des meilleurs joueurs internationaux de tous les temps qui n’ont pas joué dans la NBA. Il a été le choix n °68 dans le 1979, mais les Celtics de Boston ne l’a jamais signé, un fait que le légendaire Red Auerbach aurait appelé « la plus grande erreur unique dans ma carrière ». Galis et Seikaly n’ont jamais joué ensemble dans un match officiel, mais Rony a trouvé les jeunes de l’époque Pau Gasol et Juan Carlos Navarro (tous deux 20) à Barcelone, plus un Sarunas Jasikevicius toujours croissant qui est de retour en action en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe.

Sans plus tarder, nous vous présentons Rony Seikaly Partie III.

Q: Dans une interview accordée à un journal espagnol en 2000, vous avez dit: « Si je devais comparer la NBA à la Ligue espagnole, je me rendrais fou. Ce sont deux mondes complètement différents ». Avez-vous la même opinion maintenant?

R: Oui, ils sont complètement différents parce que dans la NBA les joueurs sont traités comme des professionnels. En Euroligue, ils sont traités comme des joueurs universitaires. Ils doivent partager la même pièce et toujours être ensemble. Il n’y a pas de jets privés. Retournez au terminal de l’aéroport comme tout le monde. C’est un monde différent. En NBA, vous êtes responsable de vos actions quand vous êtes sur le terrain, mais en dehors de celui-ci, vous pouvez faire ce que l’enfer que vous voulez. Dennis Rodman ne pourrait jamais jouer en Europe parce que tout est si structuré. Quand je suis allé à Barcelone en 2000, on m’a dit que l’équipe s’entraînait deux fois par jour était quelque chose que je ne m’attendais pas. En NBA, vous vous entraînez une fois par jour, sauf si vous êtes au camp d’entraînement.

Q: Avez-vous eu l’impression que les entraîneurs en Europe sont plus grands que les athlètes?

R: Je crois qu’ils ont plus de pouvoir que les entraîneurs aux États-Unis. Ils ont un certain système d’une certaine façon, quel que soit le talent qu’il y a dans leur équipe. En NBA, si vous avez des joueurs qui font les choses mieux que d’autres, ils vont changer la façon dont l’attaque est mis en place ou la façon dont vous obtenez le ballon. Ils essaieront d’augmenter votre efficacité. En Europe, vous n’êtes qu’un chiffre qui doit remplir le rôle dans le système. C’était le cas quand je jouais.

J’avais un entraîneur à Barcelone qui était absolument horrible pour la façon dont j’ai joué. Tout d’abord, il traitait les joueurs comme des enfants. Ma force était toujours d’être sous le panier et il voulait que je sois à trois points. Je n’avais absolument rien à faire là-bas parce que je ne suis pas un tireur à trois points, mais un joueur à l’intérieur. Je suis allé à Barcelone parce que je pensais que l’entraîneur allait m’utiliser correctement, sachant que j’avais un pied cassé – dans le sens où il me mettrait dans une position où je pourrais aider l’équipe.

Ces choses arrivent si vous êtes inflexible en tant qu’entraîneur et très têtu. Aito a eu une rotation, où chaque joueur a été retiré après 5-6 minutes, indépendamment du fait qu’il était en feu. Parfois, vous avez besoin de quelques minutes pour y aller. Si vous êtes retiré trop tôt, vous commencez à perdre votre confiance parce que vous n’avez pas la chance de vous racheter. Pour moi, il était super rigide et son système ne pouvait fonctionner qu’avec des joueurs européens qui l’ont compris. Pour quelqu’un qui vient de la NBA, il semble que de revenir à l’époque d’être un enfant. Ça ne marche pas vraiment. Je marquais trois paniers dans les quatre premières minutes et ensuite je m’asseyais sur le banc en me demandant pourquoi je me suis fait retirer.

Q: Avez-vous eu des conseils ou des informations avant de signer avec Barcelone?

R: Le médecin m’a dit que je ne pouvais plus jouer au basket. Pour lui, une blessure a mis fin à sa carrière. Je me suis entraîné et j’ai continué à travailler mon cul parce que je voulais lui prouver qu’il avait tort et revenir. Mais la douleur était si mauvaise après les matchs et les pratiques que j’ai pensé que la seule façon était d’aller à une équipe en Europe. Je voulais aller à un bon, afin que je puisse être une pièce du puzzle et ne pas avoir toute la pression sur moi; parce que je n’allais pas être en mesure de livrer. Deux-trois ans avant ma blessure, j’aurais pu aller dans n’importe quel club en Europe et prendre la responsabilité de le porter à travers les Championnats d’Europe. Quand vous allez dans une grande équipe, vous savez que vous allez jouer avec d’autres bons joueurs. Dans les petites équipes, vous devez tout faire vous-même parce que vous êtes la superstar.

A Barcelone, je n’ai jamais été mis en position de réussir. Je jouais vraiment dans la douleur et je me suis dit: « Si je ne peux pas aider cette équipe, il n’y a absolument aucune raison pour moi d’y rester ». Ça ne valait pas la peine. Je me réveillais la nuit pour aller aux toilettes et j’ai dû m’accrocher au mur parce que je ne pouvais pas me tenir debout.

Même si j’aurais aimé jouer en Grèce pour terminer ma carrière, je n’ai parlé à aucune équipe à partir de là. Je pensais que cette blessure était si grave que je n’allais pas pouvoir jouer. Donc, j’ai pensé que je devrais essayer à Barcelone d’abord et si les choses ont fonctionné, je pourrais aller à une équipe grecque ou n’importe où. C’était comme un test pour moi.

Puis, j’ai vu Aito diriger Barcelone comme une équipe universitaire. Je jouais à côté de Pau Gasol et d’autres grands joueurs. J’ai vraiment adoré jouer avec Pau. Je pourrais juste dire que son QI de basket est très élevé. Il avait de grandes mains, il pouvait tirer le ballon et chaque fois que nous jouions ensemble, je savais ce qu’il pouvait faire. Il connaît Aito et son système. Pour moi, aller à Barcelone après la NBA, c’est comme Pau Gasol quitter la ligue maintenant et aller jouer avec un Aito-kind-of-guy.

Q: Quelle était l’histoire des équipes grecques qui essaient de vous signer? Plusieurs rapports vous ont fait négocier avec le PAOK (en 1985 et 2000). En 1988 – avant de rejoindre le Heat – vous avez reçu une offre lucrative de l’AEK Athènes et dix ans plus tard (1998) vous étiez au camp de pré-saison du Panathinaikos, où vous aient exprimé votre souhait de jouer pour eux la saison suivante (1999-2000).


Seikaly accueilli par – aujourd’hui disparu – le vice-président du Panathinaikos BC, Thanassis Giannakopoulos, lors de la séance d’entraînement inaugurale de l’équipe le 4 septembre 1998 à l’OAKA Indoor Hall. Source de la photo: Newsports.eu

R: Toutes ces histoires sont des mythes. Évidemment, j’ai toujours eu une porte ouverte pour revenir au Panathinaikos. C’était mon rêve de jouer pour eux. Pendant l’été, quand je suis retourné en Grèce, je m’entraînais avec l’Olympiacos, le PAOK, le Panathinaikos, juste pour rester en forme.

En ce qui concerne les choses contractuelles va, la seule offre que j’ai obtenu était du propriétaire de l’AEK, Makis Psomiadis, en 1988. J’ai été repêché par le Heat, je est retourné à être avec ma famille à Athènes et Psomiadis est venu à ma maison pour une visite pour me dire de ne pas jouer dans la NBA et aller à l’AEK à la place. Je lui ai dit: « Merci pour l’occasion, mais je suis impatient de jouer dans la NBA ».

A partir de là, beaucoup d’équipes m’ont dit: « Tu devrais venir jouer avec nous », mais ça n’a jamais été formel. Je n’avais que des offres verbales, comme une invitation à jouer pour le PAOK ou le Panathinaikos. Nous n’avons jamais eu les détails d’un contrat. C’était mon objectif personnel de revenir jouer en Grèce parce que c’est là que j’ai commencé à jouer au basket-ball. Mais mon expérience à Barcelone et la douleur dans mon pied étaient si mauvais que je ne voulais pas finir comme le joueur qui vient juste et recueille le chèque de paie.

Q: Juste pour remettre les pendules à l’heure, quand avez-vous déménagé en Grèce du Liban?

R: C’était en 1976 ou 1977. Ma famille a déménagé en Grèce d’abord, puis je suis allé à l’internat.

Q: Avez-vous eu un peu d’ironie que vous iez gagné une médaille d’or avec Team USA en 1986, même si vous vous entraîniez avec la Grèce?

R: J’ai essayé de jouer avec la Grèce, mais je n’ai pas pu obtenir le passeport. Je me suis entraîné avec le NT pendant de nombreuses années et j’ai vraiment pensé qu’à un moment donné je jouerais avec eux. Mais ils ne m’ont jamais obtenu ma citoyenneté. Sinon, j’aurais joué avec la Grèce et probablement je serais encore avec eux (rires)!

Q: Dans le documentaire sur vous sorti l’année dernière, vous avez cité votre agent en disant que si les Hornets vous avaient choisi au lieu de la chaleur, vous seriez retourné en Grèce pour jouer. Est-ce que tu le ferais ?

R: Oui, c’est vrai. J’aurais joué pour le Panathinaikos.

Q: Comment avez-vous réussi à jouer avec les États-Unis et le NT libanais?

R: J’ai un passeport libanais et bien que j’aie toujours pensé que vous n’êtes pas autorisé à jouer pour deux équipes nationales, ils (les Libanais) ont dit qu’ils ont demandé la permission fiba. Imaginez que j’ai joué pour le Liban avec un pied cassé (en 1999).


Rony Seikaly avec Team USA lors des Championnats du monde 1986. Source de la photo: Page Instagram De Rony Seikaly.

Q: Nous savons tous que vous êtes un fan inconditionnel du Heat de Miami. Et l’Europe ?

R: J’aime les bonnes équipes et regarder de bons matchs chaque fois qu’ils viennent le long. Je ne regarde pas trop parce que ce n’est pas intéressant de voir tout le monde jouer toutes les positions. J’aimais quand les joueurs avaient des rôles. Les meneurs, comme John Stockton, Steve Nash et ces gars-là, étaient censés mettre en place l’équipe. L’attaquant de puissance est celui qui obtient les rebonds, définit les pics et les finitions – comme Karl Malone a fait. Le petit attaquant était le gars qui a coupé. C’était plus un jeu structuré, où vous pourriez suivre les joueurs et connaître leurs forcenghts et les faiblesses basées sur leur position. Aujourd’hui, bien qu’ils soient plus athlétiques, qualifiés et puissent jouer plusieurs positions, il serait plus amusant s’ils avaient un rôle défini.

Q: Avez-vous réellement dit que Nikos Galis n’aurait pas réussi dans la NBA parce qu’il était unidimensionnel?

R: Jamais. Je pense que Nikos Galis est l’un des meilleurs talents à être sorti de Grèce. Évidemment pas au niveau de Giannis, mais pour l’Europe, il était une machine à marquer et un joueur de basket super talentueux. Je ne pense pas que sa taille lui permettrait d’avoir été un joueur de la NBA à ce moment-là. Il était plus petit que tout le monde et il fallait aussi jouer en défense. En NBA, si vous jouez pour la bonne équipe, vous avez la chance de devenir un bon joueur. S’ll était allé chez les Celtics à l’époque, il n’allait pas être un bon ajustement.

C’est comme si j’allais à Barcelone. Si j’étais allé dans une autre équipe en Espagne, peut-être que j’aurais joué 4-5 ans là-bas ou n’importe où en Europe parce que le système fonctionne pour la façon dont je joue au basket-ball. Si Galis était allé dans une équipe qui était après un meneur de jeu, il aurait pu jouer dans la NBA. Nikos était un grand joueur en Grèce, le roi du basket- ball. Pour qu’il vienne en NBA et qu’il soit un joueur secondaire, je ne suis pas sûr que ce soit ce qu’il voulait de toute façon. Même s’il faisait une équipe et avait une moyenne de 12 points par match, il n’allait pas être le roi, comme il l’était en Grèce.

Q: Comment avez-vous vécu la finale de l’Eurobasket 1987, assis à côté du banc grec?

R: L’année précédente, j’avais joué avec les États-Unis et j’avais remporté la médaille d’or. Quand la Grèce est allée en finale, je me suis envolée pour Athènes pour leur apporter mon soutien. Je rêvais d’être dans l’équipe. C’est un des rêves que j’ai eus et que je n’ai pas pu réaliser. Ma loyauté basket-ball-sage va à la Grèce parce que si j’avais été ailleurs, je ne suis pas sûr que j’aurais eu l’occasion de jouer le jeu à tous. Je dois cela au basket-ball grec parce que ce sont eux qui m’ont essentiellement élevé et m’ont mis en position de réussir. Ma nationalité de basket-ball est grecque.

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