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Rony Seikaly (II): « Luka Doncic est le meilleur joueur blanc de tous les temps – LeBron plus comme Magic que Jordan »

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En dehors de son lien avec le basket-ball et la musique, Rony Seikaly a parlé de certains sujets de tendance dans la NBA dans son interview avec

Le débat GOAT, le phénomène Luka Doncic, les Européens de la NBA et les post-joueurs qui ont disparu ont été quelques-uns des principaux thèmes de discussion.

En particulier, il est intéressant de noter que les mots de Kobe Bryant: « LeBron est plus comme un Magic Johnson » semblent résonner avec les pensées de Seikaly sur l’identité de basket-ball de la superstar de 36 ans. Chanter les louanges de Luka Doncic, à l’occasion de sa saison NBA au-delà de toute imagination, est devenu une pratique courante au cours des derniers mois. Cependant, personne n’est allé jusqu’à appeler le wonderkid slovène une version améliorée de Larry Bird. Seikaly, après avoir été un coéquipier d’un ancien Gasol Pau à Barcelone, n’a aucune réserve quand il s’agit des perspectives de la garde des Mavericks de Dallas.

De plus, le joueur à la retraite fait référence à certaines de ses meilleures et pires expériences qu’il a pu goûter en tant qu’athlète. Le dernier match du tournoi NCAA en 1987, lorsque Syracuse a perdu par un point (74-73) à Indiana à la Nouvelle-Orléans, tombe dans les deux catégories. Malgré le fait qu’il n’a pas eu l’occasion de jouer pour un prétendant au championnat, Seikaly souhaite toujours qu’il aurait pu savourer la chance d’être sur une équipe en herbe élevé, comme les Bulls de Chicago ou le Jazz de l’Utah.

Dans l’ensemble, pour un gars qui a touché un ballon de basket en 9e année et n’avait jamais entendu parler d’un écran avant son arrivée à Syracuse, sa trajectoire a certainement dépassé toutes les attentes. Ne pas gagner un titre ou même un clin d’œil All-Star peut être une mésaventure gênante pour un vétéran de la NBA, qui a été le centre de départ dans plusieurs équipes et a dû faire face à la Hakeems, les Ewings, les Robinson et les Shaqs qui ont dominé la peinture. Mais Rony a passé un si bon moment à Miami – où il est resté près de la moitié de sa carrière pro – qu’aucune plainte ne peut être prononcée à cet égard.

Q: Quel a été votre meilleur moment en tant que joueur et DJ? Lequel(s) appelleriez-vous un cauchemar?

R: Certaines des meilleures années de ma vie ont été celles que j’ai passées en Grèce comme un jeune enfant. Takis Koroneos m’a fait jouer au Panathinaikos. Je ne l’ai pas vu depuis 3-4 ans, mais il est toujours dans mes pensées. C’est l’homme qui m’a amené là où je suis. Pour moi, pratiquer avec l’équipe à un si jeune âge et obtenir cette expérience m’a mis en place pour mon collège et les années NBA. Ces an nées ont été incroyables. Ensuite, nous sommes arrivés au match final avec Syracuse. Bien que le goût était doux-amer parce que nous avons perdu à la dernière seconde de tir, le voyage pour y arriver a été l’un des moments les plus étonnants de ma vie.

En NBA, mes années à Miami ont été incroyables, en regardant la franchise grandir, aller aux play-offs contre Michael Jordan et les Bulls. Mes pires années ont été quand j’étais aux Golden State Warriors et tout le monde a été blessé. C’était une perte de deux ans de ma carrière à cause de toutes les blessures. Le point faible de ma carrière de basket-ball a été quand je me suis cassé le pied pendant le match Orlando Magic-Miami Heat. Je pensais que j’allais jouer encore 6-8 ans dans la NBA et c’était une blessure de fin de carrière.

Q: Y a-t-il vraiment un débat goat pour vous ou Michael Jordan gagne-t-il toute la concurrence par défaut?

R: Le débat goat est quelque chose que les gens s’amusent avec, mais quand vous comparez deux grands joueurs de deux époques différentes, il est très difficile de faire un appel. Nous parlons de deux joueurs extrêmement talentueux et nous pouvons faire des allers-retours sur qui est le meilleur, selon que vous êtes un fan des années 90 ou d’aujourd’hui. Si vous êtes ce dernier, vous ne savez probablement pas ce que Michael Jordan a fait dans les années 90 et vous pensez automatiquement que LeBron James est le meilleur joueur. Si vous avez grandi en regardant Kobe Bryant, vous penseriez que c’est le GOAT.

Le débat est sans fin, mais la seule raison pour laquelle je donnerais le clin d’œil à Michael Jordan, c’est parce qu’il avait plus d’une mentalité d’assassin. S’ll sentait un peu de sang, il viendrait après toi et toi. C’est toujours la même chose avec Mike Tyson. Il était comme un requin. LeBron est un joueur extrêmement talentueux, tout aussi talentueux que Michael, mais parfois il est plus d’un Magic Johnson quand il a le ballon; plus d’un facilitateur et moins d’un finisseur, comme Michael Jordan a été.


Michael Jordan tente de marquer contre Rony Seikaly lors d’un match Miami Heat – Chicago Bulls en 1990.

Q: Avez-vous déjà été près d’être échangé de Miami aux Chicago Bulls?

R: Oui. C’est juste au moment où Phil Jackson a pris la relève (1989). Si j’étais allé à Chicago, j’aurais six championnats juste en étant dans la même équipe avec Michael Jordan et Scottie Pippen. J’ai passé un bon moment à Miami et je ne le regrette pas du tout, mais en regardant en arrière, je voudrais pouvoir ont été sur une équipe de championnat.

Q: En février 1998, votre commerce d’Orlando à l’Utah semblait scellé. Que s’est-il passé ensuite ? À l’époque, vous avez dit Utah a annulé l’accord en raison de votre blessure au pied, ils ont dit que vous avez reculé.

R: Je m’étais cassé le pied et je connaissais les dommages que j’ai faits sur moi-même. Je savais que je ne pouvais pas leur donner ce qu’ils cherchaient et donc je leur ai dit que j’avais perdu près d’une demi-seconde dans le timing. C’est beaucoup. Je n’étais pas physiquement capable de les aider. Sinon, je serais allé là-bas. Mais je ne voulais pas les tromper. C’était ma décision.

Q: En dehors du style de vie, quoi d’autre vous a attiré à Miami?

R: Le fait que c’était une nouvelle franchise, la météo, tout ce qui avait à voir avec Miami. Parfois, vous allez dans une ville et tout se sent incroyable. J’avais un lien avec la ville et je voulais être là. Cela m’a rappelé d’être à Athènes, à côté de l’eau. J’adore vivre près de la mer.


Rony Seikaly avec le Magic d’Orlando. Source de la photo: exnba.com

Q: Quel joueur nba ou étranger vous rappelle de vous-même?

R: (soupirs) Je n’en ai aucune idée, honnêtement. Plus personne ne joue avec le dos au panier. J’ai joué à une époque où les grands hommes jouaient comme ça et tu avais une double équipe. Maintenant, c’est tout pick’n’roll, face au panier et jumpshots. Le seul grand qui joue avec son dos au panier est DeMarcus Cousins – et Joel Embiid un peu. Mon point fort était de manger les gars à l’intérieur, de ne pas se contenter de jumpshots. Je voulais soit avoir une faute, soit marquer un panier. Pour moi, les sauts sont pour les gardes. Espérons que le jeu va revenir à des gens qui dominent à l’intérieur et le passer pour un grand ouvert trois au lieu de tir de grands hommes.

Q: Voyez-vous Luka Doncic comme le joueur capable de changer le discours sur les Européens en NBA?

R: Luka Doncic est un sur un million. Je pense qu’il est le meilleur joueur blanc à avoir jamais joué le jeu, indépendamment d’être européen. Période. C’est Larry Bird 2.0. Pour moi, LeBron James est Magic Johnson 2.0 et Luka Doncic est une version plus moderne de la façon dont Larry Bird a joué. Je parle de lui comme d’un joueur de basket-ball et d’un talent pur, pas en termes de victoires et de championnats. Maintenant, pour être le meilleur joueur, vous devrez le sauvegarder avec plusieurs championnats, comme Larry Bird a. Pour entrer dans la conversation avec lui, vous feriez mieux d’avoir 4-5 championnats sous votre ceinture. Cela le agraferait comme le meilleur joueur du monde. Je pense que Luka est une combinaison de Bird et Pete Maravich.

Q: Son histoire est-elle vraiment un exemple de la façon dont les grands talents à l’étranger peuvent être sous-estimés ou négligés par les GM, commentateurs de télévision, experts, scouts, etc?

R: C’est compréhensible en raison de tous les joueurs européens qui ont été des superstars dans leurs ligues, mais pas aussi efficace dans la NBA. Pau Gasol a été efficace à la fois en Europe et en NBA, mais il n’est pas mentionné dans la même catégorie que Larry Bird, comme l’un des meilleurs joueurs de basket-ball dans le monde. Même quand j’ai entendu parler de Luka Doncic jouant pour le Real Madrid, ma première pensée a été: « Il joue en Europe ». Quand il a gagné l’Euroligue avec Madrid, j’ai dit: « Wow, ce gamin est vraiment bon! Je me demande ce qu’il va faire en NBA ».

Puis, il est entré et a commencé à jouer exactement comme il jouait en Europe et encore mieux. Le jeu vient très facile pour lui. Peu importe qui le garde, il va s’installer. Je crois que si Luka voulait marquer 30 points en moyenne en Euroligue, il le ferait. En Europe, c’est une autre marque de basket-ball. Vous devez faire 2-3 passes pour obtenir un tir ouvert, tandis que dans la NBA, vous pouvez aller en tête-à-un beaucoup plus.

Q: Qui était le meilleur joueur européen de votre temps en NBA?

R: Je pense (Drazen) Petrovic. Mais c’était un joueur unidimensionnel, un buteur incroyable qui pouvait tirer l’enfer hors de la balle. D’autre part, Luka est un joueur polyvalent qui a fait plusieurs triple-doubles en NBA. C’est fou!

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