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Réformes du secteur privé IR35 : la réponse du gouvernement à l’enquête de la sous-commission du projet de loi de finances critiquée

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Le gouvernement est accusé d’avoir minimisé l’impact modérateur des nouvelles réformes de l’IR35 sur l’appétit du secteur privé pour l’embauche d’entrepreneurs de sociétés à responsabilité limitée, dans sa réponse à la récente enquête du Sous-Comité du projet de loi de finances sur les changements.

Dans un document de huit pages publié mercredi 16 juillet 2020, HM Revenue & Customs (HMRC) et HM Treasury ont partagé leur point de contrôle sur les conclusions de l’enquête du Sous-Comité du projet de loi de finances de la Chambre des lords sur les défis auxquels sont confrontés les entrepreneurs et les entreprises du secteur privé alors qu’ils se préparent à l’ouverture des réformes.

Le document réitère l’engagement du gouvernement à honorer la date de début des réformes en avril 2021, au motif que bon nombre des moyennes et grandes entreprises du secteur privé dont le champ d’application avaient déjà commencé à se préparer aux changements alors qu’elles devaient initialement être mises en œuvre en avril 2020.

Cette date de déploiement a été retardée de 12 mois en réponse à l’apparition de la pandémie de coronavirus Covid-19, le gouvernement affirmant qu’il serait inapproprié de procéder en raison des retombées économiques causées par le virus.

« Tout retard supplémentaire aurait des inconvénients importants », a déclaré le gouvernement dans sa déclaration du 15 juillet 2020. « Il ne s’attaquerait pas à l’injustice fondamentale de taxer deux personnes différemment pour le même travail, et il prolongerait encore la disparité entre le secteur privé et le secteur bénévole et le secteur public, où les règles sont en place depuis 2017.

« Il y a un risque que cette disparité continue commence à causer des difficultés de rétention dans le secteur public, car les entrepreneurs peuvent choisir d’accepter uniquement des contrats du secteur privé, en plus d’être injustes envers les entrepreneurs qui travaillent dans le secteur public. »

Par conséquent, le déploiement des réformes en avril 2021 verra les entreprises du secteur privé de taille moyenne à grande assumer la responsabilité de déterminer comment les entrepreneurs avec qui elles s’engagent devraient être imposés en fonction du travail qu’elles effectuent et de la façon dont ils sont exécutés.

À l’heure actuelle, il appartient aux entrepreneurs de déclarer eux-mêmes si leurs modalités de travail signifient qu’ils devraient être imposés de la même manière que les employés permanents et salariés (à l’intérieur de l’IR35) ou les travailleurs hors paie (en dehors de l’IR35).

À l’approche de la date de mise en œuvre initiale, de nombreux rapports ont fait état d’entreprises du secteur privé de taille moyenne à grande qui ont choisi de réduire leur dépendance à l’égard des entreprises à responsabilité limitée et des entrepreneurs de sociétés de services personnels afin d’éviter ou de minimiser la charge administrative supplémentaire que ce changement de responsabilité devait entraîner.

L’enquête du Sous-Comité a signalé ce comportement comme une préoccupation, et HMRC et le Trésor l’ont reconnu dans sa réponse, tout en cherchant à faire valoir qu’il existe toute une gamme de facteurs commerciaux qui pourraient obliger les entreprises à restructurer leurs effectifs de cette façon.

« Le gouvernement reconnaît qu’en raison des changements apportés aux règles de travail hors paie, certaines organisations profitent de l’occasion pour se demander si les entreprises de services personnels sont le meilleur moyen d’engager des personnes qui travaillent comme des employés », peut-on lire dans la réponse.

« Il s’agit d’une décision d’affaires sur la façon la plus efficace de structurer leurs effectifs. Il est également important de noter que ces décisions commerciales sont motivées par un large éventail de facteurs, tels que les changements technologiques, les marchés et les pratiques plus larges des entreprises et du marché du travail, et ne seront pas prises uniquement pour des raisons fiscales.

« Toutefois, comme c’était le cas dans le secteur public, cela ne laisse pas croire qu’il y ait une réduction globale de la demande pour les compétences et les services offerts par les entrepreneurs à la suite de ces changements. »

Dave Chaplin, PDG du cabinet de conseil entrepreneur ContractorCalculator, a déclaré que la réponse du gouvernement – dans son ensemble – manque de substance, et ses efforts pour minimiser l’impact des réformes sur l’embauche d’entrepreneurs de sociétés à responsabilité limitée est insultant.

« L’affirmation selon laquelle les entreprises n’ont pas décidé d’interdire le recours à des entrepreneurs de sociétés à responsabilité limitée en raison de ces réformes fiscales est dérisoire. Il est bien connu que c’est la principale raison pour laquelle un certain nombre d’entreprises, y compris toutes dans le secteur financier, avec beaucoup maintenant déplacer beaucoup de leur travail de projet à l’étranger », at-il dit.

Dans les paragraphes de conclusion de la réponse du gouvernement, HMRC et HM Treasury ont déclaré qu’ils appuyaient l’opinion du Sous-Comité selon laquelle le délai de 12 mois pour le déploiement des réformes devrait être utilisé « de manière productive et efficace », et fait remarquer que HMRC a pris des mesures pour accroître le soutien aux entreprises afin d’aider les entreprises à se préparer.

« Le gouvernement s’est contenté de faire appel aux défauts fondamentaux des réformes qui leur ont été signalées par les Lords. Lla rapport n’a aucune substance et donne des promesses légères que HMRC travaillera pour aider les entreprises à se préparer. Ne retenez pas votre souffle », a ajouté Chaplin.

« Ils [HMRC and the Treasury] peut faire autant d’assurances qu’ils le souhaitent – la législation est prête à avoir un effet extrêmement dommageable sur les entrepreneurs, les entreprises qui les embauchent et l’économie dans son ensemble.

Seb Maley, PDG de la société de conseil en fiscalité des entrepreneurs Qdos, a déclaré que très peu de ce que le gouvernement s’est engagé à faire dans sa réponse à l’enquête est nouveau.

En même temps, il y a peu de choses qui suggèrent que le gouvernement a intérêt à s’attaquer à la façon dont il entend s’assurer que les changements ne conduisent pas à l’intérieur des entrepreneurs IR35 se terminant comme des employés « à droit zéro » – en ce qu’ils finiront par devoir payer le même montant d’impôt qu’un employé permanent, mais qu’ils ne seront pas admissibles aux mêmes avantages sociaux que les travailleurs salariés ont droit.

« Il ressort clairement de la réponse du gouvernement qu’il a encore la tête enfouie dans le sable lorsqu’il s’agit de l’IR35, les recommandations contenues dans le rapport des Lords ayant été presque ignorées. D’après ce que je peux voir, les quelques promesses faites par le gouvernement ont déjà été faites, sans changement positif qui en découle », a-t-il dit.

« Le gouvernement n’a pas non plus abordé directement la question de l’emploi à droit zéro – une injustice soulignée dans le rapport des Lords. C’est une injustice qui doit être résolue immédiatement.

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