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Recherche : La mise à niveau continue des configurations de virtualisation des centres de données est essentielle à la réduction des émissions de carbone

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L’augmentation de l’utilisation des technologies de virtualisation dans les centres de données européens pourrait conduire à une réduction de 55 % des émissions de carbone d’ici 2040, alors que si les niveaux de déploiement actuels devaient rester tels qu’ils sont, les émissions augmenteraient de plus de 250 % au cours des 20 prochaines années.

C’est ce qui se passe selon un rapport compilé par aurora Energy Research, veilleur du marché, qui examine comment la demande croissante de services cloud et en ligne pourrait avoir un impact sur la consommation d’électricité et les émissions de carbone des centres de données à travers l’Europe.

Dans le cadre de ces travaux, commandés par VMware, les auteurs du rapport ont élaboré un scénario zéro progrès selon lequel des prédictions ont été faites sur la façon dont les émissions générées par l’informatique seraient affectées si les niveaux d’adoption et de pénétration des logiciels de virtualisation restaient « stagnants » jusqu’en 2040.

Parallèlement à cela, il a élaboré un scénario d’amélioration continue qui a examiné comment le niveau des émissions serait affecté au cours de la même période en supposant l’adoption et le déploiement « raisonnables » de ces mêmes technologies.

« Notre analyse suggère que les émissions informatiques européennes augmenteraient de 250 % au cours des 20 prochaines années dans un scénario zéro progrès, mais que les améliorations continues de la technologie de virtualisation et de sa pénétration, sous-jacentes au scénario d’amélioration continue, peuvent permettre un CO cumulatif d’origine énergétique2 réduction de 454 millions de tonnes d’ici 2040, soit une réduction de 55 % par rapport à la base de référence », indique le rapport.

« Bien qu’un scénario zéro progrès soit improbable, ce scénario souligne l’importance de la poursuite de l’innovation dans l’informatique et son impact sur les émissions de carbone. Par conséquent, les initiatives politiques qui étouffent la poursuite du rythme de l’innovation observé historiquement dans le secteur peuvent avoir un impact direct sur les émissions.

Le calendrier du rapport est important, affirment les auteurs, étant donné que sa publication intervient à un moment où les entreprises à travers l’Europe sont au milieu de projets de transformation numérique qui peuvent les voir augmenter leur utilisation de technologies à forte intensité de calcul, telles que l’apprentissage automatique, l’intelligence artificielle et la blockchain.

Dans le même temps, de nombreuses organisations ont dû intensifier leur utilisation des services cloud depuis le début de la pandémie de coronavirus Covid-19 pour permettre le travail à distance.

S’étendant sur ce point, le rapport affirme que la pandémie a entraîné des « diminutions énormes » de la quantité de carbone générée par les déplacements quotidiens, mais que l’adoption « du jour au lendemain » du travail à distance et de l’apprentissage en ligne, par exemple, a vu la quantité d’énergie consommée par les centres de données augmenter.

« Cette dépendance croissante à l’égard des technologies numériques telles que le mobile, l’edge et le cloud computing privé/public a encore accéléré l’énorme consommation d’énergie des centres de données – et, par conséquent, l’urgence d’agir pour décarboniser », ajoute le rapport.

Ces derniers mois, plusieurs acteurs majeurs de la colocation européenne et de l’espace nuageux hyperscale ont rendu publics leurs projets de réduction de leurs émissions de carbone après que la Commission européenne a appelé le secteur des centres de données à devenir neutre sur le plan climatique d’ici 2030.

Dans une reconnaissance à ce sujet, le rapport indique que les chefs d’entreprise et les décideurs politiques ont pris des mesures pour s’assurer que la pandémie ne les a pas fait perdre de vue leurs « objectifs agressifs de durabilité et d’émissions de carbone pour aider à atténuer le changement climatique ».

Néanmoins, la modélisation et les prévisions énoncées dans le rapport soulignent pourquoi il est important de s’assurer que le secteur fait tout ce qu’il peut pour s’assurer que sa croissance ne se fasse pas au détriment de l’environnement.

Outre l’augmentation du déploiement des technologies de virtualisation dans le cloud public et les centres de données sur site, le rapport recommande également aux opérateurs d’augmenter le nombre de centres de données à propulsion renouvelée qu’ils exécutent.

En outre, il est fait le cas pour les entreprises et les opérateurs de cloud d’envisager de déplacer leurs demandes informatiques vers les centres de données où il ya une abondance de faibles émissions de carbone, sources d’énergie renouvelables.

« Les centres de données peuvent aider à intégrer les énergies renouvelables dans le réseau en utilisant leur batterie de secours d’urgence pour aider à équilibrer l’offre et la demande sur le réseau; optimiser le refroidissement de l’infrastructure informatique pour offrir une flexibilité au réseau; et s’engager dans la réponse à la demande en réduisant la consommation d’énergie des centres de données afin de mieux correspondre à l’offre locale actuelle d’énergies renouvelables », ajoute le rapport.

Ana Barillas, responsable d’Iberia chez Aurora Energy Research, a déclaré que le rapport sert à souligner l’impact positif que l’investissement dans la mise à niveau continue des centres de données peut avoir sur leur protection de l’environnement.

« La pande Covid-19micro a rendu notre dépendance sur le nuage abondamment clair. La demande d’informatique dans toute l’Europe ne devrait croître qu’au cours des 20 prochaines années, et comment nous traitons ses impacts sur le CO2 les émissions deviendront de plus en plus importantes », a déclaré M. Barillas.

« L’amélioration et l’adoption continues des technologies de virtualisation peuvent permettre une augmentation de 40 % de la consommation d’électricité des technologies de l’information européennes au cours des deux prochaines décennies sans impact correspondant sur les émissions. »

Luigi Freguia, vice-président principal et directeur général pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique (EMEA) chez VMware, a ajouté : « Ce rapport d’Aurora Energy Research démontre qu’un déploiement accru et des améliorations continues de la technologie de virtualisation permettent beaucoup plus de calcul avec moins d’énergie et ont la possibilité de réduire les émissions informatiques européennes potentielles de 55 % d’ici 2040. »

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