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Prétendre que l’abrogation de la réforme de l’IR35 et le revirement n’ont coûté au gouvernement « rien » n’a remis en question | Computer Weekly

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Le secrétaire aux finances a été critiqué pour avoir affirmé qu’aucun coût supplémentaire n’avait été encouru à la suite de l’annonce par le gouvernement de l’abrogation des réformes IR35, puis de la décision 24 jours plus tard.

Victoria Atkins, qui a été nommée secrétaire financière au Trésor en octobre 2022, a fait cette réclamation en réponse à une question écrite posée par le secrétaire financier fantôme James Murray le 9 janvier 2023.

La question de Murray l’a amené à demander au chancelier, Jeremy Hunt, de publier une estimation du coût pour les finances publiques, y compris tout argent dépensé pour les systèmes informatiques et le personnel de soutien, après que le gouvernement a annoncé l’abrogation des réformes IR35 en septembre 2022 avant de revenir sur la décision le mois suivant.

En réponse, Atkins a écrit : « Le gouvernement n’a pas engagé de coûts supplémentaires à la suite de l’annonce de l’abrogation et du rétablissement subséquent des règles de travail hors salaire. »

Comme indiqué précédemment par Computer Weekly, l’abrogation des réformes IR35 a été annoncée le 23 septembre 2022 lors du mandat de Liz Truss, qui s’est déroulé du 6 septembre 2022 au 25 octobre 2022, lors de la première et unique déclaration fiscale faite par l’éphémère chancelier Kwasi Kwarteng.

L’abrogation était l’une des nombreuses annonces faites lors du controversé « mini-budget » de Kwarteng, qui a provoqué des troubles économiques généralisés et dont le contenu a fait chuter la valeur de la livre à un niveau historiquement bas.

Le 14 octobre 2022, il a été confirmé que Kwarteng démissionnerait de son poste de chancelier et, trois jours plus tard, son successeur, Jeremy Hunt, a confirmé que l’abrogation n’aurait plus lieu.

Alors que l’abrogation elle-même ne devait pas entrer en vigueur avant avril 2023, Dave Chaplin, PDG et fondateur de la société de conformité fiscale IR35 Shield, a déclaré qu’il était « exagéré » de suggérer qu’au cours des 24 jours entre l’abrogation et l’annonce du demi-tour, aucun coût n’a été engagé.

« Sommes-nous sérieusement censés croire que tous les fonctionnaires sur la liste de paie du gouvernement n’ont absolument rien fait ? [during this time]? Du point de vue commercial, le marché a fait une pause et les navires de conseil ont dû faire volte-face. Cela a coûté de l’argent. Et puis, nous avons dû revenir en arrière. Cela a coûté de l’argent », a-t-il déclaré.

« L’abrogation qui n’a jamais eu lieu était une nouvelle massive. Il y a encore des personnes et des entreprises qui pensent que l’abrogation est toujours en cours, qui fonctionnent maintenant de manière non conforme en conséquence.

« Il n’est pas étonnant que la confusion existe encore parce que nous savons aussi combien d’argent a été dépensé pour les communications gouvernementales. Zéro. Nous savons combien HMRC a dépensé. Apparemment zéro. Ce n’est pas très responsable du gouvernement, n’est-ce pas? », a-t-il ajouté.

Les sentiments de Chaplin ont été partagés par Rebecca Seeley Harris, consultante juridique en fiscalité et statut d’emploi, qui a précédemment été conseillère politique principale au Bureau de la simplification fiscale.

« Je peux comprendre pourquoi ils disent qu’il n’y a pas eu de coût parce qu’ils n’ont peut-être pas pris de mesures importantes pour mettre en œuvre l’abrogation. Sans oublier que l’abrogation n’aurait de toute façon pas eu lieu avant avril 2023 », a-t-elle déclaré à Computer Weekly.

« Cependant, je doute beaucoup qu’il n’y ait eu aucun coût du tout, car je suis sûr que HMRC aurait planifié ce qu’ils allaient faire pour remplacer la perte d’IR35. Cela aurait pu être de concentrer leur attention sur la législation sur les sociétés de services gérés (MSC) à la place, par exemple. Même s’il s’agissait d’heures de travail, ou devrais-je dire de temps de personnel, il y aurait eu un coût.

Seb Maley, PDG du fournisseur d’assurance IR35 Qdos, a déclaré qu’il trouvait également « incroyablement difficile de croire » que le gouvernement n’ait engagé aucun coût supplémentaire à la suite de sa volte-face sur l’état des réformes de l’IR35, car l’économie dans son ensemble aurait certainement ressenti les effets de cette décision.

« Après l’annonce, les ressources du HMRC doivent avoir été affectées à la planification de l’abrogation des règles de travail hors salaire. Cela a un coût pour les contribuables », a-t-il déclaré à Computer Weekly.

« Nous devons également tenir compte du coût indirect. Un mois de bouleversements, de perturbations et d’incertitude causés par l’annonce de l’abrogation et du revirement qui a suivi a eu un impact sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement – des entrepreneurs eux-mêmes aux agences de recrutement, en passant par les sociétés de portage salarial et les clients finaux. L’effet d’entraînement et, par conséquent, le coût pour l’économie, auraient été importants.

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