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Post Office IT scandale PDG Paula Vennells saute navire NHS que la pression monte

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Paula Vennells a démissionné de son poste au sein d’une fiducie du NHS à mesure que l’examen public et politique s’intensifie à la suite des révélations sur le traitement des sous-maîtres de poste par la Poste sous sa direction.

L’ancienne directrice générale de la Poste a déclaré dans un communiqué que la démission de son poste de présidente de l’Imperial College Healthcare NHS Trust était une décision personnelle. Elle partira en avril 2021.

Vennells a dirigé la Poste lors d’un scandale qui a vu des centaines de sous-maîtres poursuivis à tort pour crimes financiers après avoir connu des déficits comptables inexpliqués dans les succursales. Il est décrit comme étant la plus grande erreur judiciaire dans l’histoire juridique anglaise moderne.

En 2009, une enquête d’Computer Weekly a révélé que les sous-maîtres, qui dirigent des succursales, étaient blâmés pour ces lacunes qu’ils soupçonnaient d’être causées par le système informatique qu’ils utilisent, connu sous le nom d’Horizon. Ils ont été forcés de rembourser de l’argent qui, en fait, n’a jamais été pris. Des centaines de personnes ont été poursuivies et d’autres envoyées en prison. Beaucoup d’autres ont perdu leurs moyens de subsistance lorsqu’ils ont fait faillite, et d’autres ont souffert de problèmes de santé liés au stress (voir la chronologie de la couverture d’Computer Weekly ci-dessous).

La Poste a toujours nié qu’Horizon puisse être responsable de déficits inexpliqués, mais en décembre 2019, un litige collectif de plusieurs millions de livres, qui avait débuté devant la Haute Cour plus d’un an plus tôt, s’est terminé par la décision de la Poste de s’excuser et de verser 57,5 millions de livres de dommages et intérêts.

Aucun cadre actuel ou ancien de la Poste n’a été tenu de rendre des comptes. Au cours de ses sept années à la poste à partir de 2012, Vennells a gagné des millions de livres et, en 2019, a reçu un CBE pour les services à la Poste et à l’organisme de bienfaisance. La même année, juste avant la fin de l’affaire judiciaire, elle quitte la Poste pour assumer le rôle de présidente de l’Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust, l’une des plus grandes fiducies du NHS.

La démission de Vennells survient à un moment où, sous la pression, l’Imperial College Healthcare NHS Trust a demandé un examen indépendant du processus qu’il a suivi lors de son recrutement.

En février, après avoir lu sur le traitement des sous-maîtres par la Poste sous la direction de Vennells, une professionnelle de la santé a renvoyé sa nomination à la Fiducie à la Commission de la qualité des soins (CQC) en vertu d’un règlement du NHS qui vise à s’assurer que les cadres supérieurs sont appropriés.

À l’époque, la fiducie a défendu sa décision et a déclaré que l’évolution du scandale Horizon à l’époque était conforme à ce qui était compris au moment de la nomination de Vennells, qui, selon elle, ne fournissait aucune autre idée à l’examen du conseil.

Mais le scandale s’est depuis aggravé. En juin de cette année, la Commission d’examen des affaires criminelles (CCRC) a renvoyé à la Cour d’appel 47 affaires, dans lesquelles des sous-directeurs de poste étaient poursuivis en tant que criminels sur la base des données d’Horizon, pour qu’ils soient examinés comme des erreurs judiciaires potentielles. La Poste a déclaré qu’elle ne contesterait pas 44 d’entre elles, ce qui rend très probable que les sous-maîtres auront leur casier judiciaire annulé.

En octobre, l’Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust a déclaré qu’elle cherchait des conseils juridiques externes relativement aux processus qu’elle a vécus lorsqu’elle a nommé paula Vennells, ancienne directrice générale de la Poste, à la présidence.

Un porte-parole de la fiducie a déclaré à l’époque : « Compte tenu du rôle antérieur de notre président à la Poste et de la complexité de la situation avec le système informatique Horizon, nous avons suivi des conseils juridiques externes pour nous assurer que nos processus sont suffisamment complets. Nous continuons de tenir compte de l’évolution de l’action en justice d’Horizon et des enquêtes connexes depuis la nomination de notre président.

En mars, après que des poursuites ont été envoyées à la Cour d’appel pour examen, Helen Pitcher, présidente de la CCRC, a déclaré : « Si vous obtenez autant d’affaires qui se rapportent toutes à un système informatique qui a été mis en place, quelqu’un quelque part aurait dû se demander si c’était la faute de la personne ou du système? »

Elle a dit que cela présuppose que l’affaire a été communiquée au conseil d’administration et qu’elle leur a été soulignée, et que les cadres supérieurs de la Poste étaient au courant. « L’ancienne directrice générale Paula Vennells a parlé très ouvertement de ces cas dans la presse, a déclaré Pitcher.

Dans sa déclaration de départ, Vennells a déclaré: « Au moment où je pars, j’aurais été dans la position pendant deux ans. Bien que je sois très triste d’y aller, c’est une décision personnelle au bon moment. Je suis très fier de ce que nous réalisons dans nos hôpitaux – des soins et des traitements fantastiques à la recherche et à l’éducation exceptionnelles. Je continue d’être émerveillé chaque jour par le dévouement et l’expertise de notre moins pendant la pandémie quand tant a été demandé à tout le monde.

L’ancienne psychiatre consultante du NHS Minh Alexander, qui a fait le renvoi initial au CQC, a déclaré qu’il ne serait pas surprenant qu’elle ait subi des pressions sur Vennells pour qu’elle démissionne.

« Elle m’a frappé comme défiant lors de l’AGA de fiducie en juillet, et elle s’est contentée que son vice-président prétende publiquement que la fiducie avait soigneusement et soigneusement examiné son aptitude, alors que ce n’était pas le cas. Le rapport annuel de fiducie publié en juin ne contenait aucune indication de son départ. La fiducie a accepté à contrecœur de ne commandé un rapport externe sur sa condition physique qu’à un stade avancé », a déclaré Alexander.

Les militants et certains députés veulent voir Vennells dépouillé de son CBE, qu’elle a reçu juste avant qu’un juge de la Haute Cour a rendu un jugement accablant de la Poste.

Lors d’un récent débat sur le scandale Horizon à la Chambre des communes, Gavin Newlands, député SNP de Paisley et renfrewshire-Nord, a déclaré que la vie d’un de ses électeurs était en lambeaux et a demandé : « Qui sera tenu responsable? »

Au cours du débat, julian Lewis, député indépendant de New Forest East, a demandé au ministre des Affaires postales, Paul Scully, s’il acceptait « que les fonctionnaires actuels ou anciens de la Poste qui ont perpétré cette catastrophe et perpétué l’agonie des victimes soient punis, non promus et humiliés, plutôt que récompensés par des honneurs ».

Dans son jugement, le juge de la Haute Cour, Peter Fraser, a critiqué les pratiques commerciales de la Poste que Vennells a menées, décrivant son démenti selon qui Horizon pourrait être responsable de déficits comptables comme équivalant « à l’équivalent du XXIe siècle de maintenir que la Terre est plate ».

À la fin du mois dernier, lors d’une audience des affaires de sous-maître devant la Cour d’appel, l’existence d’un document a vu le jour, ce qui prouverait que la Poste a été informée par l’un de ses propres avocats que ses témoins experts, dans les poursuites intentées contre des sous-maîtres, n’avaient pas fourni d’information qui aurait pu compromettre les poursuites La divulgation, qui n’a pas été rendue publique, est d’un avocat , Simon Clarke, à la Poste au sujet des témoignages d’un témoin expert dans les procès.

Son homologue conservateur James Arbuthnot a récemment déclaré que le document pouvait révéler que la Poste avait « menti au Parlement et qu’il avait été méprisé » lors d’une enquête précédente sur le scandale.

Après la démission de Vennells, il a déclaré: « Peut-il être une coïncidence que peu de temps après il est devenu clair que le bureau de poste a menti au Parlement, Paula Vennells a annoncé qu’elle quittait son poste nhs?

Alexander a déclaré: « Il semble, à partir de la séquence des événements, que l’actuelle procédure de la Cour d’appel, les révélations de l’avis d’un avocat précédemment non divulgués par la Poste et l’affirmation connexe lord Arbuthnot que la Poste a menti et induit le Parlement en erreur peut avoir été important dans l’annonce du départ de Paula Vennells.

Par ailleurs, un ancien cadre de la Poste critiqué par Fraser était la directrice Angela van den Bogerd, qui a fait l’objet d’interrogatoires détaillés pendant le procès. Lorsque Fraser a rendu son jugement de 300 pages le 15 mars 2019, il a déclaré : « Il y avait deux questions [Van den Bogerd] ne m’a pas donné de preuve franche, et a cherché à obscurcir les questions, et m’induire en erreur.

Van den Bogerd a quitté le bureau de poste tranquillement et, selon BBC Wales, a été nommé la semaine dernière « chef de personnes » par la Football Association of Wales.

Pendant ce temps, les sous-maîtres victimes du scandale tentent toujours de reconstruire leur vie et se battent toujours pour la justice sur de nombreux fronts. Ils ont reçu £57.5m en dommages-intérêts, mais après que les frais juridiques aient été retirés, ils ont été laissés avec seulement £11m entre eux. La JFSA exige que le gouvernement paie les frais juridiques pour laisser les victimes avec un règlement plus équitable, mais le gouvernement a refusé. Une prestataire qui a été envoyée à tort en prison, ce qui a laissé sa vie en lambeaux, n’a reçu qu’une indemnité de £9 000.

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