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Post Office a averti d’une faille logicielle en 2006, mais n’a pas alerté le réseau de sous-maîtres de poste

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À une époque où la Poste blâmait et poursuivait les sous-maîtres de poste pour des lacunes inexpliquées de compte, elle a été avertie d’un bogue logiciel qui les avait causés, mais n’a pas informé les utilisateurs.

L’enquête Post Office Horizon IT a été cette semaine informée comment, en 2006, un sous-maître de poste technophile a exposé un bogue dans le système Horizon du bureau de poste, mais a été ignoré.

Mark Kelly, diplômé en informatique, a déclaré à l’enquête publique qu’il avait découvert le bug dans le système controversé en 2006, alors qu’il dirigeait sa succursale postale à Swansea.

Après avoir découvert la faille, Kelly a déclaré qu’il l’avait soulevée auprès du bureau de poste et du fournisseur d’Horizon Fujitsu, mais aucune mesure n’avait été prise.

La révélation faite lors des audiences des victimes dans le cadre de l’enquête publique met en lumière les efforts déployés par le bureau de poste pour protéger sa fausse affirmation selon laquelle le système Horizon était robuste. Il révèle également les craintes de la Poste que des bugs soient exposés et sa négligence.

D’anciens sous-maîtres de poste ont été poursuivis à tort pour fraude et vol à la suite d’erreurs.

Le système informatique Horizon de Fujitsu a été introduit en 1999 pour remplacer les pratiques comptables manuelles sur papier dans les succursales postales.

Condamnations

Entre 2000 et 2015, 736 sous-maîtres de poste ont été poursuivis par la Poste, dont beaucoup ont été condamnés et envoyés en prison. Dans les années 2005 à 2010, environ 300 ont été poursuivis, dont 51 l’année où Kelly a signalé le bogue du système.

En 2006, Kelly, qui a étudié l’informatique à l’Université de Cardiff, avait des problèmes d’équilibrage dans sa branche, alors pour aller au fond des choses, il a commencé à utiliser un système qui créerait un équilibre parallèle au système Horizon.

Le système basé sur MS DOS, créé par le sous-maître de poste Richard Jackson, pourrait être utilisé pour traiter toutes les transactions aux côtés d’Horizon. Ce système avait été utilisé par certains sous-maîtres de poste avant l’introduction d’Horizon et certains, incertains du nouveau logiciel, ont continué à l’utiliser à ses côtés. Ce processus de double entrée a permis à Kelly de trouver des différences entre les deux systèmes.

Il a découvert que lorsqu’il vendait des timbres intelligents, des timbres non physiques créés uniquement là-bas et ensuite, à un client utilisant une carte de débit, d’autres articles doublaient sur l’écran de caisse, connu sous le nom de « pile ». Il montrerait deux articles vendus, mais un seul aurait été vendu. Cela laisserait l’argent à court.

Kelly a parlé du bug à son responsable régional du bureau de poste et l’a expliqué à la ligne d’assistance. Il a également parlé à quelques autres sous-maîtres de poste, dont l’un a appelé la ligne d’assistance pour signaler le bug. Ce problème signalé est ensuite passé d’un niveau à Fujitsu et la société a contacté Kelly.

Il a déclaré à l’enquête publique: « J’ai contacté le service d’assistance de la Poste et je l’ai signalé. J’ai également contacté quelques autres [Post] Les bureaux que je connais pour voir s’ils [did] la même étape [it] causerait le même problème, et ils l’ont confirmé.

« Le bureau de poste l’a ensuite référé à un troisième niveau, qui était Fujitsu, qui m’a appelé et m’a dit: » Nous avons réussi à reproduire le bug. Nous le savons ».

Pas d’avertissement

À l’époque, il a demandé à Fujitsu s’il allait avertir le réseau des sous-maîtres de poste. Mais il a dit qu’ils avaient dit : « Non, nous ne ferons pas ça. Nous allons juste le laisser continuer ».

À l’époque, il n’y avait pas de rapport national répandu sur les problèmes d’Horizon parce que tous les sous-maîtres de poste qui en ont fait l’expérience se sont fait dire qu’aucun autre sous-maître de poste ne l’était. Mais Kelly voulait partager le bug avec d’autres. Son contrat a été résilié en juillet 2006, lorsqu’un audit du bureau de poste a allégué un déficit comptable de 13 000 £.

C’était en 2009 lorsqu’une enquête de Computer Weekly a révélé que les sous-maîtres de poste subissaient des pertes inexpliquées, qu’ils attribuaient au système Horizon. (Voir la chronologie des articles de Computer Weekly sur le scandale ci-dessous).

Interrogé, au cours des enquêtes de Computer Weekly pendant plus d’une décennie, le bureau de poste a toujours déclaré qu’il n’y avait pas d’erreurs Horizon pouvant entraîner des lacunes inexpliquées dans les comptes dont les sous-maîtres de poste étaient tenus responsables. Cela a changé après qu’un litige devant la Haute Cour en 2019 ait prouvé le contraire.

Il existe d’autres exemples où le bureau de poste a gardé un couvercle sur les problèmes avec le système Horizon. En 2015, Lorsque, en collaboration avec le syndicat des travailleurs de la communication, Computer Weekly a révélé un bogue qui pourrait causer des pertes inexpliquées, un e-mail divulgué à l’équipe de support informatique a déclaré qu’ils étaient au courant du bogue, mais qu’un correctif n’était pas prévu avant trois mois.

Le réseau des sous-maîtres de poste n’a pas été informé par la Poste. Dans un courriel en novembre de la même année, un travailleur du support informatique wroà un sous-maître de poste qu’il s’agissait d’un problème de processus qui nécessiterait un changement de code, de la part de Fujitsu, pour empêcher que cela ne se reproduise sur le réseau. L’e-mail indiquait que le changement de code était prévu pour mars 2016.

« La possibilité que cela se produise peut être résolue par un changement de code qui évitera d’autres cas de cela à travers la succession », indique le courrier électronique. « Le code sera développé par Fujitsu et déployé en mars 2016. »

Dalmellington

Cette erreur logicielle, connue sous le nom d’erreur de Dalmellington, figurait dans l’ordonnance de litige de groupe combattue devant la Haute Cour entre 555 sous-maîtres de poste et le bureau de poste, que les sous-maîtres de poste ont gagnée.

Kelly, qui a témoigné devant l’enquête publique cette semaine à Cardiff, a déclaré qu’il souffrait d’une culpabilité extrême parce qu’il craignait que certaines des victimes du scandale Horizon aient subi des pertes en raison du bug qu’il a découvert.

« Quand j’ai vu toutes les histoires de sous-maîtres de poste blâmés et même envoyés en prison, j’ai commencé à souffrir d’anxiété et de dépression parce que j’ai commencé à penser que c’était peut-être ce virus qui les avait envoyés en prison. Je me sentais coupable de ne pas avoir averti tout le monde.

Sarah Osolinski, l’ancienne sous-maître de poste d’une succursale à Newport, au Pays de Galles, a également raconté son histoire à l’enquête de Cardiff. L’ancienne employée de banque expérimentée a tenu des registres de pertes inexpliquées qu’elle a remboursées pendant deux ans. Quand elle a dit au représentant du NFSP, elle a dit qu’on lui avait dit: « Ne dites rien ou ils vous fermeront tout de suite. »

Le bureau de poste a déclaré: « Le bureau de poste aide ouvertement et de manière transparente l’enquête dans son important travail visant à déterminer ce qui s’est mal passé dans le passé et à fournir, autant que possible, la fermeture aux personnes touchées. »

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