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« Pas injuste » d’extrader le fondateur de WilkiLeaks Julian Assange, le tribunal entend

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Les conditions médicales de Julian Assange ne l’ont pas empêché d’être extradé pour être jugé ou détenu dans une prison américaine, a-t-on appris aujourd’hui auprès d’un tribunal.

Le Dr Nigel Blackwood, psychiatre consultant du NHS, a déclaré à The Old Bailey que le fondateur de WikiLeaks souffrait d’une « dépression modérée » et que son risque de suicide pouvait être géré.

Blackwood a dit qu’Assange était un homme très débrouillard et capable et est capable de résister à toute impulsion au suicide.

La santé mentale d’Assange et le risque de suicide sont l’un des facteurs qui détermineront si le fondateur de WikiLeaks peut être extradé vers les États-Unis.

L’équipe de défense d’Assange s’appuie sur des cas de précédent lorsque le Royaume-Uni a refusé l’extradition de Gary McKinnon en 2012 et De Lauri Love en 2018 pour faire face à des accusations de piratage informatique.

Dans le cas de Love, la Haute Cour a convenu que son extradition vers les États-Unis aurait un effet négatif sur son bien-être mental à la lumière du syndrome de son Asperger et des antécédents de dépression.

Témoigner sur les 13E le jour de l’audience à l’Old Bailey, Blackwood a déclaré à la cour que lorsqu’il a examiné Assange en avril, il l’a trouvé « modérément déprimé ».

Il y avait un certain risque de suicide d’Assange, mais ce risque avait été soigneusement géré par la prison de Belmarsh.

Il a dit qu’il n’était pas d’accord avec un rapport de Michael Kopelman, chef de la neuropsychiatrie au King’s College de Londres que Assange avait été « gravement déprimé avec des symptômes psychotiques » et que sa vie serait en danger si extradé vers les États-Unis.

Blackwood a admis qu’Assange avait un trouble dépressif récurrent, mais a été perplexe pourquoi Kopelman, un témoin pour la défense, avait placé Assange à l’extrémité la plus extrême de la maladie.

« i c’était le cas qu’il avait une dépression sévère avec des caractéristiques psychotiques, il était absolument titulaire sur [the prison doctor] pour le renvoyer pour évaluation et traitement », at-il dit.

Le fait qu’ils n’aient pas laissé entendre que l’équipe responsable des soins de santé mentale d’Assange ne le considérait pas à l’extrême fin.

Blackwood a déclaré que Assange était initialement préoccupé par le fait que Blackwood travaillait pour le gouvernement américain et que la CIA récolterait toutes les vulnérabilités du rapport à utiliser contre lui.

Assange était à un risque élevé de suicide, mais le suicide est un événement rare, et le risque peut être géré, Blackwood dit.

Il a dit qu’Assange avait des traits de trouble du spectre autistique (TSA) mais pas assez pour le faire « au-dessus de la ligne ».

Assange n’était pas ouvert avec les médecins de prison

Sondra Crosby, professeur de médecine à l’Université de Boston, a déclaré au tribunal qu’elle avait rendu visite à Assange lorsqu’il était à l’ambassade équatorienne en 2017 et à la prison de Belmarsh en 2019.

Lors d’une visite à la prison de Belmarsh en octobre 2019, elle a déclaré qu’Assange lui avait dit qu’il n’avait pas révélé l’étendue de ses pensées suicidaires au personnel pénitentiaire.

« M. Assange m’a dit qu’il ne révélait pas toute l’étendue de sa dépression et de ses plans de suicide aux médecins et aux spécialistes de la santé mentale », a-t-elle dit. « C’est quelque chose que je vois très souvent dans les prisons. »

Elle a dit que les prisonniers craignaient que s’ils étaient ouverts sur leurs conditions, ils seraient soumis à une plus grande observation ou feraient face à d’autres restrictions.

Assange semblait sévèrement déprimé, a discuté de suicide et « a parlé comme s’il était mort », dit-elle.

« Il m’a dit que la seule chose qui était très utile, c’était son accès aux Samaritains », dit-elle.

Assange répondait à tous les critères de dépression majeure, et il a été l’impact a la capacité de fonctionner.

« J’ai senti que son risque de suicide était très élevé. Ce qu’il a toujours dit, c’est qu’un déclencheur serait son extradition vers les États-Unis où il estimait que sa vie serait intolérable », a-t-elle déclaré.

Assange pourrait faire face à l’isolement

Edward Fitzgerald QC pour la défense a déclaré que Assange serait maintenu dans des conditions qui équivalaient à l’isolement dans une prison fédérale américaine.

Au cours du contre-interrogatoire, Blackwood a convenu qu’il avait fondé sa conclusion selon laquelle il n’y avait pas d’isolement cellulaire dans les prisons américaines sur la déclaration des témoins du procureur américain Gordon Kromberg.

Il a dit qu’il n’avait pas examiné les preuves d’experts de la défense qui ont constaté que Assange était susceptible d’être maintenu dans une cellule 22 à 23 heures par jour avec peu ou pas de contact avec d’autres prisonniers.

Fitzgerald a fait référence à un rapport d’un gardien de prison américain qui disait que le seul contact entre les prisonniers en vertu des mesures administratives spéciales (SAMS) aurait été lorsque le personnel de la prison ouvrirait la fente d’observation dans leurs cellules, ou lorsque le personnel de la prison livrait de la nourriture par le biais d’une fente sécurisée.

« i cela se rapporte, et qui semble être l’évaluation la plus pessimiste, il peut avoir un impact sur son état mental, oui », a déclaré Blackwood.

Le tribunal a appris qu’Assange avait établi une relation de confiance avec un psychologue de la prison, qui avait noté à de nombreuses reprises qu’Assange avait signalé des sentiments suicidaires et une dépression.

Blackman a convenu qu’il ne lui avait pas parlé pour son rapport.

Blackman avait écrit qu’il ne serait « pas injuste » d’extrader Assange vers les États-Unis, mais a convenu en contre-interrogatoire que c’était une décision pour le tribunal et non un médecin.

Assange a qualifié l’unité de soins de santé de la prison de « santé ne se soucient pas » et avait dit à Blackwood qu’elle l’avait « transformé en une flaque d’hallucination sur le sol », a-t-on appris auprès du tribunal.

L’affaire continue.

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