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Parler n’est pas bon sans action, dit la femme la plus influente dans UK Tech 2020

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Parler est un bon point de départ, mais il faut agir lorsqu’il s’agit de donner à plus de Noirs la possibilité de travailler dans la technologie, explique Anne-Marie Imafidon, fondatrice et PDG de Stemettes, une entreprise sociale, et de l’Ordinateur hebdomadaire la femme la plus influente de cette année au Royaume-Uni Tech.

Interrogé sur le thème de l’2020 Computer Weekly et Spinks diversité dans l’événement technologique – la promotion de plaidoyer et de soutien des groupes sous-représentés dans la technologie – Imafidon a déclaré l’accent actuel sur Black Lives Matter (BLM) après le meurtre de George Floyd aux États-Unis a été « frustrant » parce que beaucoup de gens demandent à être éduqués ou sont vocales sur le soutien de la campagne , mais sans intention d’agir et de changer les choses pour le mieux à l’avenir.

« Il y a beaucoup de choses dont vous ne voulez parler que si c’est un espace sûr, et en fait si vous savez que quelque chose va être fait, parce que sinon ce ne sont que des mots vides », dit Imafidon. « Parler, c’est bien, l’éducation et la compréhension sont évidemment nécessaires, mais la première chose doit être l’action et un véritable plaidoyer. »

Représentation noire dans la technologie

En ce qui concerne la diversité dans le secteur de la technologie, le nombre de Noirs dans des rôles technologiques est faible – des recherches de BCS ont récemment révélé que ceux d’origine noire, africaine, caribéenne ou noire britannique représentent environ 2 % de l’industrie technologique britannique.

Imafidon dit qu’elle a hésité à parler de sous-représentation des Noirs dans la technologie en raison de la peur d’être un « jeton noir » ou « rent-a-black » voix, surtout quand elle ne peut pas être sûr si les conversations seraient ensuite suivies par une action positive et positive.

« Cela a été frustrant pour moi dans cette position », dit-elle. « La notoriété de Black Lives Matter que nous avons vue cette année a été plus frustrante que non, en partie parce que j’ai toujours été noire, ce n’est pas une chose nouvelle qui s’est produite cette année. Donc, pour moi, il ya eu un élément de ce n’est pas quelque chose que j’ai été en mesure d’explorer devant d’autres ou avoir des conversations sérieuses avec les gens avant ce point.

« Parler, c’est bien, l’éducation et la compréhension sont évidemment nécessaires, mais la première chose doit être l’action et la véritable défense des droits »

Anne-Marie Imafidon, Stemettes

« Dans certains espaces, nous en avons tellement parlé et depuis si longtemps que nous avons fini par arriver à un point de paralysie, alors je me retire de beaucoup de ces conversations en ce moment parce que ce sont des gens qui veulent juste parler. »

Malgré les gens qui veulent s’éduquer et les entreprises promettant de faire mieux, Imafidon dit qu’il ya encore eu des entreprises de publicité pour les postes de direction ou de conseil d’administration sans inclure les candidats noirs dans leur premier tour d’entrevue, ou les gens qui exécutent des panneaux tout blanc lors d’événements.

« Qu’est-ce qu’on fait ? » dit-elle. « ui embauchez-vous? Qui faites-vous la promotion? Qui écoutez-vous ? Qui valorez-vous ? Qui avez-vous dans votre chaîne d’approvisionnement?

Imafidon affirme également qu’il ya plus d’un modèle de « mettre votre argent où votre bouche est » aux États-Unis en réponse à un manque de personnes noires dans la technologie qu’elle a vu au Royaume-Uni, où au lieu de cela, elle a vu des subventions pour les entreprises dirigées par des Noirs apparaissent soudainement presque comme une réponse réflexe où aucune action n’a été prise avant.

« a conversation est grande, mais où est l’action? Qu’est-ce qu’on s’engage à faire ? » dit-elle.

L’importance des STEM

Imafidon a été impliquée dans le secteur des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM) depuis qu’elle est devenue la plus jeune fille à passer l’informatique de niveau A à l’âge de 11 ans, passant finalement à des postes technologiques dans des entreprises telles que Deutsche Bank et Goldman Sachs, avant de fonder Stemettes en 2013 pour encourager les jeunes femmes et les personnes non binaires à s’intéresser à STEM.

S’appuyant sur son travail chez Stemettes, l’organisation sociale a lancé une association caritative, Stemettes Futures, qui vise à fournir aux jeunes des expériences et des qualifications STEM, ainsi qu’à fournir des ressources STEM aux parents et aux enseignants.

Mais Stemettes n’est pas le seul projet d’Imafidon. En plus d’être membre du conseil d’administration du Département du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS) en partenariat avec les compétences numériques, membre du conseil consultatif de la British Library et membre du conseil du Royal College of Art, elle a annoncé en septembre 2020 qu’elle se joignait à la commission mise en place par le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton pour accroître la représentation des Noirs dans les STEM et le sport automobile.

Une partie de son rôle en tant que l’une des huit commissaires est de guider le rapport sur l’état des jeux qui doit être publié prochainement, et de fournir des conseils et des suggestions sur la façon d’accroître la représentation des Noirs dans le sport automobile et l’ingénierie.

« Voici un endroit où nous pouvons avoir un grand impact et déplacer l’aiguille beaucoup sur cet aspect de la diversité dans les STEM en particulier », dit-elle.

Soulignant que les rôles dans le sport automobile sont « essentiellement l’ingénierie », Imafidon dit qu’il pourrait également être un bon moyen d’encourager les gens dans des rôles stem, à la fois parce que la course peut être utilisée comme un « crochet » pour enrouler ceux qui s’intéressent au sport dans des rôles de STEM, et aussi parce qu’un rôle dans le sport automobile pourrait agir comme un tremplin pour une carrière dans l’ingénierie ou la technologie.

« Il n’y a rien de plus gratifiant que d’avoir un impact direct sur la vie des jeunes femmes et des jeunes non binaires »

Anne-Marie Imafidon, Stemettes

« i le sport automobile est quelque chose que nous pouvons utiliser comme un crochet ou comme un phare pour les gens de voir ce que cette leçon de mathématiques ou que la physique GCSE ou que le niveau A en informatique ou ce diplôme en ingénierie peut vous conduire à faire partie de, mais aussi toutes ces autres choses, alors pourquoi pas? »

Mais si le secteur de la technologie veut encourager des talents plus diversifiés à poursuivre des rôles, M. Imafidon affirme qu’il « ne peut pas le faire seul » et qu’il devrait s’appuyer davantage sur des rôles technologiques en dehors du secteur dans des industries qui plaisent aux gens, comme la télévision ou le sport, pour « montrer la puissance de la technologie par le biais d’un autre média ».

Elle ajoute : « Cela peut être l’un des sucres qui aident le médicament à descendre. »

Mais de tout le travail qu’elle a fait, y compris d’être sur les conseils d’administration, les commissions et les postes de professeur, Imafidon dit Stemettes est l’un des plus gratifiants.

« Je sais que c’est important et, en tant que femme d’influence, j’ai besoin d’être dans ces espaces, et j’ai besoin de poser les bonnes questions, et c’est une façon gentille et systémique d’essayer d’influencer une sorte de changement », dit-elle. « Il n’y a rien de plus gratifiant que d’avoir un impact direct sur la vie des jeunes femmes et des jeunes non binaires. »

Au cours de l’été, les événements habituels en personne de Stemettes ont été perturbés par la pandémie de coronavirus, de sorte que l’entreprise sociale a organisé des événements en ligne pendant quatre semaines, y compris des certifications, des projets et des sessions avec des modèles, atteignant des centaines de femmes et de jeunes non binaires.

Imafidon voit déjà les résultats de cette déjà, entendre des histoires d’enfants et de parents sur de nouvelles ambitions d’étudier l’informatique, une confiance renouvelée aller à l’école secondaire, ou même une note d’un parent disant que les séances ont aidé sa fille se sentir « comme une fille normale » au milieu d’une situation difficile à la maison.

« C’est des choses comme ça – il n’y a rien de plus gratifiant que cela », dit Imafidon.

Souvent, les personnes qui ont participé à des événements Stemettes continuent ensuite à faire du bénévolat pour l’organisation à l’avenir, agissant comme des modèles pour les plus jeunes qu’eux et en ass prenant « a responsabilité en tant que femmes dans la technologie quand ils vieillissent.

Imafidon ajoute : « C’est très gratifiant parce qu’il est très facile de voir votre héritage. »

Modèles technologiques

Beaucoup affirment que les jeunes femmes évitent souvent le secteur de la technologie en raison d’un manque de modèles visibles, certaines jeunes femmes disant même qu’elles veulent plus d’encouragements de la part des femmes déjà dans le secteur.

Imafidon est l’hôte du podcast Women Tech Charge pour le Norme du soir – maintenant dans sa troisième saison – dans laquelle elle interviewe des femmes dans le secteur de la technologie, partageant la vie et les histoires de carrière de femmes notables dans la technologie.

Bien qu’il soit important de rendre les modèles plus visibles pour briser les stéréotypes et aider les jeunes à voir d’autres comme eux dans le secteur, il est également important de s’assurer que les modèles sont accessibles, et Imafidon dit que l’une des bonnes choses au sujet du podcast est qu’il est clair qu’il ya une énorme quantité de diversité, même au sein du groupe étiqueté « femmes dans la technologie ».

« Lorsque nous parlons de technologie et que nous parlons de modèles technologiques, nous nous concentrons probablement un peu trop sur « c’est une femme, c’est une femme dans la technologie ». [We need] pour essayer de démêler cela, et dire que c’est une femme qui a commencé dans un voyage technique traditionnel, ou c’est une femme qui n’a pas et a été un avocat et une mère, alors elle a fini par venir à la technologie d’être une maman qui travaille », dit-elle.

« C’était vraiment agréable de parler et d’apprendre les histoires en coulisses pour montrer que même lorsque nous disons quelque chose comme « les femmes dans la technologie », nous avons souvent cette grande bannière et nous supposons parfois que c’est le même genre de personnes dans ce groupe, alors qu’en fait, en tant que femmes, nous sommes aussi divers que n’importe quel autre groupe. »

Imafidon a de l’espoir pour l’avenir du secteur de la technologie parce qu’elle peut « voir la prochaine génération » de travailleurs de la technologie chez les filles et les jeunes non binaires qu’elle forme à travers Stemettes.

« Ils sont prêts à venir pour ces postes et ils ne vont pas prendre de déchets », dit-elle.

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