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Objectif d’indemnisation enfin en vue pour 555 victimes du scandale de la Poste

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La campagne de 13 ans menée par les victimes du scandale Post Office Horizon pour une indemnisation équitable pourrait toucher à sa fin après une réunion « très positive » et « encourageante » avec le gouvernement.

L’Alliance pour la justice des sous-maîtres de poste (JFSA), composée de 555 des anciens sous-maîtres de poste, s’est réunie Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle Le ministre Paul Scully discutera des progrès réalisés à la suite de son annonce la semaine dernière que le gouvernement reviendrait sur une décision antérieure et lui verserait une compensation équitable.

Sur une période de près de deux décennies, des milliers de sous-maîtres de poste ont été blâmés à tort et punis pour des lacunes comptables dans leurs succursales, qui se sont avérées plus tard avoir été causées par des erreurs informatiques. Ils ont perdu leurs entreprises, leurs maisons, beaucoup ont été poursuivis et envoyés en prison, et il y a des suicides liés au scandale. En 2009, Computer Weekly a raconté les histoires de sept sous-maîtres de poste touchés par les problèmes (voir la chronologie des articles de Computer Weekly ci-dessous).

La JFSA, qui a été créée en 2009, a porté le bureau de poste devant la Haute Cour en 2018 et a révélé le scandale informatique qui a touché des milliers de personnes. Mais après que les frais juridiques ont été payés sur les 57,75 millions de livres sterling d’indemnisation offerts par la Poste pour régler le procès, les 555 n’ont eu que 11 millions de livres sterling à eux deux, ce qui signifiait des sommes dérisoires pour chaque individu – un paiement que le gouvernement a décrit à plusieurs reprises comme « complet et définitif ».

Sans la campagne persistante et déterminée de la JFSA, le scandale n’aurait jamais été pleinement exposé. Il est décrit aujourd’hui comme l’une des plus grandes erreurs judiciaires de l’histoire du Royaume-Uni. Au total, 73 anciens sous-maîtres de poste ont jusqu’à présent fait annuler des condamnations pénales injustifiées pour vol et fraude, et de nombreux autres cas devraient suivre.

À la suite d’une réunion aujourd’hui (30 mars 2022), l’ancien sous-maître de poste et fondateur et président de la JFSA, Alan Bates, a déclaré aux membres que leur longue campagne pourrait toucher à sa fin.

« Croyez-moi qu’il n’y a personne de plus cynique que moi dans tout cela, [but] Je pense que nous allons enfin pouvoir clore notre campagne avant longtemps et je suis enfin très positif quant à l’avenir », a écrit Bates dans un courriel au groupe.

« Il est encore tôt, donc je suis sûr que vous apprécierez qu’il n’y a pas encore beaucoup de détails disponibles, mais tout cela est très positif. Donc, après tout ce temps, c’était assez réconfortant d’être à une réunion avec le ministre et de commencer à discuter de la meilleure façon d’aller de l’avant pour finalement résoudre les revendications du groupe le plus tôt possible. J’ai eu l’impression que le ministre et ses fonctionnaires souhaitaient vraiment faire avancer les choses le plus rapidement possible.

Le ministre Scully a envoyé un courriel à Bates après la réunion et a déclaré : « Merci pour notre réunion de ce matin au sujet de notre ambition commune d’offrir une indemnisation rapide et équitable aux maîtres de poste dans l’ordonnance de litige de groupe. Je me réjouis des idées créatives que vous avez apportées à la table sur la façon de le faire.

« Nous devrons y réfléchir au sein du gouvernement, mais je veux le faire rapidement. J’espère que d’ici quelques semaines, nous serons en mesure d’écrire à vos membres pour leur donner plus de détails sur notre approche. Entre-temps, mes fonctionnaires commenceront des réunions hebdomadaires du groupe de travail avec la JFSA et Freeths. [solicitors] de commencer à réfléchir aux options qui s’offrent à nous pour la façon dont la rémunération sera versée.

Le gouvernement a accordé des subventions à la Poste d’une valeur de 1 milliard de livres sterling l’année dernière pour financer l’indemnisation des milliers de victimes du scandale Horizon – un fonds dont les 555 sous-maîtres de poste qui ont amené le bureau de poste à la Haute Cour avaient déjà été exclus.

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