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NHS trust jette un autre regard sur sa nomination de PDG scandale informatique

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Sous la pression des militants, Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust sollicite des conseils juridiques externes en ce qui concerne les processus qu’il a suivis lorsqu’il a nommé l’ancienne directrice générale de la Poste, Paula Vennells, à la présidence.

Après avoir lu sur le traitement des sous-maîtres par le bureau de poste sous la direction de Vennells, l’ancien psychiatre consultant Minh Alexander a renvoyé sa nomination à la Commission de la qualité des soins (CQC) en vertu d’un règlement du NHS qui vise à s’assurer que les cadres sont appropriés.

Alexander a demandé au CQC, dans le cas de la nomination de Vennells, « d’exercer ses pouvoirs en vertu du Règlement 5 fit and proper persons (FPPR) du CQC et d’examiner les arrangements du FPPR de l’Imperial College Healthcare NHS Trust ».

Comme l’a révélé Computer Weekly en 2009, les sous-maîtres, qui gèrent des succursales, ont été blâmés pour les lacunes comptables qui étaient inexpliquées et causées par le système informatique qu’ils utilisent, connu sous le nom Horizon. Ils ont été forcés de rembourser de l’argent qui, en fait, n’a jamais été pris. Des centaines de personnes ont été poursuivies et certaines ont été envoyées en prison. Beaucoup d’autres ont perdu leurs moyens de subsistance lorsqu’ils ont fait faillite, et d’autres ont souffert d’une mauvaise santé liée au stress. (voir la chronologie de la couverture d’Computer Weekly ci-dessous).

La Poste a toujours nié qu’Horizon puisse être responsable de manques inexpliqués, mais en décembre 2019, un litige collectif de plusieurs millions de livres, qui avait commencé devant la Haute Cour plus d’un an plus tôt, s’est terminé avec la Poste concédant qu’il avait tort, s’excusant et payant 57,5 millions d’euros de dommages et intérêts.

Aucun cadre actuel ou ancien de la Poste n’a été tenu de rendre des comptes. Au cours de ses sept années à la barre de la Poste à partir de 2012, Vennells a gagné des millions de livres et en 2019 a reçu un CBE pour services à la Poste et de charité. La même année, juste avant la fin de l’affaire, Vennells quitte la Poste pour assumer le rôle de président de l’Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust, l’une des plus grandes fiducies du NHS.

Face aux questions sur ses exigences Fit and Proper Persons plus tôt cette année, la fiducie a défendu sa décision et a déclaré que les développements dans le scandale Horizon à l’époque étaient en ligne avec ce qui était compris au moment de la nomination de Vennells, qui, selon elle, n’a fourni aucun autre aperçu pour le conseil d’administration d’examiner.

Mais depuis, le scandale s’est aggravé. En juin de cette année, la Commission d’examen des affaires criminelles a renvoyé à la Cour d’appel 47 affaires, dans lesquelles des sous-maîtres de poste ont été poursuivis en tant que criminels sur la base des données d’Horizon, pour qu’elle soit examinée comme une erreur judiciaire potentielle. La Poste a déclaré qu’elle ne contesterait pas 44 d’entre eux, ce qui rend très probable que les sous-maîtres de poste auront leurs casiers judiciaires annulés.

Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust est maintenant à la recherche de conseils juridiques externes pour s’assurer qu’il a effectué des tests sur l’aptitude de Vennells pour le rôle assez complet. Il a dit que cela était dû au rôle de Vennells à la Poste alors que des erreurs judiciaires se sont produites et en raison de la complexité du scandale Horizon.

Un porte-parole de la fiducie a déclaré : « Compte tenu du rôle antérieur de notre président à la Poste et de la complexité de la situation avec le système informatique Horizon, nous avons pris des conseils juridiques externes pour nous assurer que nos processus sont suffisamment complets. Nous continuons de prendre en considération l’évolution de l’action en justice Horizons et les enquêtes connexes depuis la nomination de notre président.

Les détails de l’examen externe ne sont pas encore disponibles. Le porte-parole a ajouté : « Nous travaillons actuellement à un processus visant à fournir un niveau supplémentaire d’examen indépendant. Nous publierons les détails de ce processus une fois établi.

Alexander a déclaré: « Il est bienvenu au moins que Imperial College Healthcare NHS Foundation Trust a effectivement concédé qu’il n’a pas fait un travail approfondi dans l’évaluation de la condition physique de Paula Vennells, en dépit de ses affirmations précédentes qu’il était prudent et approfondi.

« Toutefois, les examens externes contrôlés par l’organisation en cours de révision peuvent facilement être entachés de conflits d’intérêts. »

Alexander a demandé au CQC de « s’assurer qu’un examen externe est correctement commandé en consultation avec les personnes lésées pendant le mandat de Vennells à la Poste, et que toutes les personnes touchées sont autorisées à fournir des preuves si elles le souhaitent ».

En juin, son homologue James Arbuthnot, ancien député conservateur du Hampshire-Est, qui milite depuis des années pour la justice pour les sous-maîtres, a qualifié le comportement de la Poste sous la direction de Vennells de « à la fois cruel et incompétent ».

Lors d’un récent débat sur le scandale Horizon à la Chambre des communes, Gavin Newlands, député SNP de Paisley et Renfrewshire North, a déclaré que la vie de l’un de ses électeurs était en lambeaux et a demandé: « Qui va être tenu responsable? »

Au cours du débat, le ministre des Affaires postales Paul Scully a été demandé par Julian Lewis, député indépendant de New Forest East, s’il acceptait « ue les fonctionnaires présents ou anciens de la Poste qui ont perpétré cette catastrophe et perpétué l’agonie des victimes doivent être punis, non promus, et honteux, plutôt que récompensés par les honneur ».

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