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NHS Education for Scotland défend un accord de cloud public de dix ans avec AWS

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Un organisme de formation nhs Ecosse a fait face à des accusations selon lesquelles un accord cloud de dix ans signé avec Amazon Web Services (AWS) il ya plus de 12 mois est anti-innovation, anti-concurrentiel et met l’organisation à haut risque de verrouillage.

Le contrat de 15 millions de livres sterling a été attribué à AWS par NHS Education for Scotland (NES) en avril 2020, mais l’avis d’attribution du contrat n’a été rendu public qu’au début de mai 2021. Depuis lors, les détails de l’accord ont fait l’objet de beaucoup de critiques au sein de la communauté des fournisseurs de services informatiques du gouvernement, Computer Weekly a appris.

Plusieurs membres de la communauté des fournisseurs informatiques ont exprimé leurs craintes au sujet de l’accord, sous le couvert de l’anonymat, à Computer Weekly avec une grande partie des critiques qu’ils partageaient en se concentrant sur la durée « extraordinaire » du contrat. Comme indiqué dans l’appel d’offres initial, le contrat est d’une durée de 120 mois.

Selon les plaignants à qui Computer Weekly s’est entretenu, les conditions des contrats sont « anticoncurrentielles » et « complètement en phase » avec la façon dont les contrats dans le cloud du secteur public devraient être menés.

« Nous avons maintenant un monopole qui a verrouillé dans une organisation du secteur public pendant 10 ans et verrouillé la concurrence pendant 10 ans, y compris le marché technologique britannique et les PME », a déclaré un fournisseur à Computer Weekly.

Les divers cadres d’approvisionnement en nuage du gouvernement britannique limitent la durée des contrats à un maximum de cinq ans en raison du fait que des durées contractuelles plus courtes facilitent l’exploitation de leurs piles technologiques par les acheteurs du secteur public, tout en favorisant un environnement concurrentiel dans lequel les fournisseurs – en particulier les PME – peuvent exercer leurs activités.

Dans ce contexte, Rob Anderson, analyste principal pour le gouvernement central à la firme de recherche GlobalData, a dit qu’il comprend pourquoi la durée de l’accord soulève des sourcils.

« Dix ans, c’est ridiculement long pour un contrat cloud parce que le [technology] l’environnement change si rapidement », a-t-il déclaré à Computer Weekly.

« Lorsque le cadre d’approvisionnement G-Cloud du gouvernement britannique a été mis en place en 2012, la durée maximale du contrat était de deux ans. Et même si la technologie a mûri, les termes du contrat ne sont plus que de trois à cinq ans sur le cadre de calcul du cloud que le gouvernement a annoncé récemment.

Dans une déclaration à Computer Weekly, un porte-parole de nes a minimisé la durée du contrat. « Ce n’est pas nécessairement pour 10 ans : il y a des points de rupture pendant cette période si nécessaire. »

Selon des sources qui ont participé au processus d’approvisionnement, le contrat avec AWS s’étend initialement sur cinq ans, mais il est possible de le prolonger de cinq ans sans avoir à présenter un nouvel appel d’offres.

Même avec ces termes en place, la nature de ce que NES utilisera AWS pour des moyens qu’elle est susceptible de trouver difficile de migrer vers un autre fournisseur d’hébergement s’il avait besoin plus tard dans la ligne, a affirmé un fournisseur, ce qui pourrait étouffer la capacité de l’organisation à innover à l’avenir.

« Toute économie faite en changeant le fournisseur d’hébergement, par exemple, serait massivement niée par les coûts de réécriture des applications [hosted on top of it]. Les clauses de rupture nes sont-elles significatives? Je ne pense pas », ont-ils ajouté.

En réponse aux allégations selon lesquelles l’accord est anti-innovation, le porte-parole de NES a déclaré que la plate-forme permet à d’autres fournisseurs de construire des fonctionnalités en plus de l’infrastructure sous-jacente AWS, ce qui favorisera l’innovation et fournira un moyen pour d’autres parties plus tard dans la ligne.

« Le potentiel d’innovation est moins de savoir quel fournisseur de cloud est utilisé, et plus sur ce qui peut être construit sur le dessus de la plate-forme. Nous sommes impatients d’explorer cette question avec d’autres fournisseurs à l’avenir », a ajouté le porte-parole.

Tracer la voie de l’approvisionnement

AWS est connu pour avoir commencé les travaux sur le projet en avril 2020, mais les fournisseurs se sont demandé pourquoi il a fallu jusqu’au 12 mai 2021 pour qu’Amazon soit publiquement nommé fournisseur de cloud choisi par NES.

« Il est normal qu’il y ait un délai entre l’attribution d’un contrat et la publication des détails, pendant que nous travaillons sur les détails de la façon dont le contrat et les services seront structurés », ajoute le communiqué de la NES. « L’augmentation du temps à cette occasion a été une caractéristique de la pression sans précédent que tous les services du NHS ont subi. »

La NES s’est également prononcée en faveur d’un mécanisme d’approvisionnement « procédure concurrentielle avec négociation » pour ce contrat, qui a également été remis en cause par les fournisseurs étant donné qu’il est considéré comme une méthode « onéreuse et complexe » d’achat de services qui peut s’avérer rebutante pour les PME.

« Il s’agit d’une procédure qui est généralement réservée aux arrangements de type externalisation », a ajouté un autre fournisseur.

L’avis d’attribution du contrat confirme que deux fournisseurs anonymes étaient également en lice pour le contrat aux côtés d’AWS, mais aucune des soumissions de l’appel d’offres n’a été soumise par les PME.

Selon le site Web du gouvernement écossais Procurement Journey, la procédure concurrentielle avec mécanisme d’approvisionnement en négociation est conçue de façon à ce que les organisations du secteur public puissent clarifier les soumissions qu’elles ont reçues avec les soumissionnaires une fois qu’elles ont reçu un « appel d’offres initial entièrement formé ».

« Vous devez utiliser cette procédure si vous n’êtes pas en mesure de définir comment répondre à vos besoins techniquement et/ou si vous ne pouvez pas préciser les exigences légales ou financières de votre contrat », a ajouté le site, avant de préciser qu’il peut être utilisé pour des « achats complexes » impliquant « d’importants outils de technologie de l’information et de la communication ».

Dans sa déclaration à Computer Weekly, le porte-parole de nes a déclaré que l’utilisation de ce mécanisme d’approvisionnement est monnaie courante dans nhs Ecosse.

« Il s’agit d’une approche commune à travers NHS Ecosse, suivant les directives du gouvernement écossais, visant à chercher le bon fournisseur au meilleur rapport qualité/prix, a ajouté le communiqué.

« Ce contrat a été attribué en avril 2020 selon les lignes directrices des marchés publics et cherchait à obtenir le meilleur rapport qualité-prix pour l’argent des contribuables. »

AWS a déclaré qu’il n’a aucun commentaire à faire pour le moment.

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