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Misons sur l’innovation démontrée par la technologie britannique pendant la pandémie

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L’année écoulée a été extrêmement difficile, car la pandémie de Covid-19 a fait des victimes et mis l’économie du Royaume-Uni sous pression. La réponse du gouvernement a été importante, même si elle a été fréquemment critiquée. Mais quels que soient les débats, nous ne devons pas perdre de vue l’incroyable innovation enracinée dans la technologie dont le Royaume-Uni a fait preuve – et il est vital que nous trouvions des moyens de maintenir et de tirer parti de cela à mesure que nous avançons après le Brexit.

Il y avait plusieurs façons dont la technologie a prouvé sa valeur essentielle à travers la pandémie – travail à distance, Zoom et équipes, plateformes de collaboration partagées. Un autre domaine clé où la technologie a vraiment pris de l’âge en 2020 – et dans lequel le Royaume-Uni a vraiment ouvert la voie – a été la recherche médicale et scientifique, exploitant la puissance de l’intelligence artificielle (IA), de l’apprentissage automatique et du Big Data pour stimuler l’innovation et la découverte dans le monde réel.

L’utilisation de l’IA a été cruciale pour la mise au point des vaccins contre covid-19, tels que le vaccin Oxford-AstraZeneca – dont dépendent maintenant tous nos futurs immédiats. Les systèmes d’apprentissage automatique et les analyses computationnelles ont aidé les chercheurs à comprendre le virus et sa structure, et à prédire quels composants provoqueront une réponse immunitaire. Ils aideront également les scientifiques à suivre les mutations génétiques du virus au fil du temps. À partir de tous les énormes ensembles de données collectés, l’IA permet aux scientifiques d’effectuer des analyses qu’ils n’auraient tout simplement pas pu faire dans le passé.

Un autre domaine clé est d’utiliser l’IA pour suivre et analyser tous les rapports inévitables d’effets indésirables aux vaccins au fil du temps. La Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA) du Royaume-Uni est planification d’utiliser un outil d’IA pour ce faire. La MHRA s’attend à ce qu’il puisse y avoir entre 50 000 et 100 000 rapports d’effets secondaires suspects pour chaque 100 millions de doses sur une période de six à 12 mois. Seule l’IA pouvait gérer une tâche de cette taille.

Pendant ce temps, les entreprises technologiques collaborent également à l’utilisation de la technologie pour créer des « passeports de vaccination » covid numériques – l’Initiative sur les titres de compétences en matière de vaccination.

Percée deepmind

Par ailleurs, l’IA a été à l’origine d’une autre percée au Royaume-Uni qui a provoqué une énorme excitation parmi les scientifiques – DeepMind a été utilisé pour déterminer la forme 3D d’une protéine de sa séquence d’acides aminés. Le programme DeepMind, appelé Alpha Fold, a réalisé quelque chose que de nombreux scientifiques ne s’attendaient pas à voir de leur vivant. Il pourrait accélérer considérablement les efforts visant à comprendre les éléments constitutifs des cellules et permettre une découverte de médicaments plus rapide et plus avancée, annonçant une « révolution en biologie ».

Ce sont tous des développements vraiment passionnants. Grâce au vaccin d’Oxford en particulier, les yeux du monde entier sont rivés sur le Royaume-Uni et c’est quelque chose sur quoi nous devons nous appuyer pour être un acteur de premier plan sur la scène mondiale.

Le Brexit a maintenant eu lieu. C’était un grand coup de pouce que, dans le cadre de l’accord, le Royaume-Uni continuer à participer au programme phare européen de recherche scientifique et médicale de 85 milliards d’euros, Horizon Europe, car notre relation et notre collaboration avec l’Europe resteront évidemment d’une importance cruciale.

Dans le même temps, nous devons lever les yeux et regarder au-delà des frontières européennes. La nouvelle présidence Biden des États-Unis, par exemple, offre de nouvelles possibilités. Il y a des accords commerciaux à faire dans le monde entier. Nous devons chercher de nouvelles avenues pour mettre à l’échelle et commercialiser toutes les superbes innovations technologiques et scientifiques qui se passe ici même au Royaume-Uni.

Maintenez l’élan

Pour maintenir l’élan, le gouvernement a un rôle clé à jouer dans la création d’écosystèmes positifs pour l’investissement dans la technologie, la science et la recherche. Il s’agit en grande partie de leviers de politique publique, tels que l’accès aux bons niveaux de financement public et commercial, les incitations et les allégements pour la R-D, la réglementation qui encourage l’innovation plutôt que de la bloquer, et l’investissement régional pour tenir sa promesse de « nivellement » de stimuler une activité florissante au-delà du « triangle d’or » de Londres-Oxford-Cambridge.

Cela revient aussi au message que nous projetons sur UK plc et la primauté que nous avons sur la technologie et la recherche. Nous devons former et développer nos propres talents – mais aussi continuer à attirer les meilleurs de partout dans le monde. Pour ce faire, les personnes brillantes doivent avoir confiance qu’elles sont vraiment les bienvenues, qu’il y a un soutien à long terme pour les projets ici et que ces projets ont le profil et la reconnaissance qu’ils méritent. L’obtention de la bonne messagerie sera un ingrédient clé pour le succès futur.

Nous ne sommes qu’au début de ce dont les technologies émergentes sont capables – il y en a tellement d’autres à venir. Le Royaume-Uni s’est placé en position de leader et nous doit faire tout son possible pour le soutenir.

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