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Mike James s’ouvre sur The Crossover

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L’une des plus grandes stars de l’EuroLeague Turkish Airlines ces dernières années, Mike James de l’AS Monaco, raconte certains des moments clés de sa carrière dans la dernière édition du podcast The Crossover avec Joe Arlauckas.

Ce qui ressort de leur conversation animée, c’est une compréhension entre des athlètes partageant les mêmes idées de la façon dont un compétiteur de pierre comme James peut être aimé par ses coéquipiers mais incompris par les autres.

59:20 « Je suis le méchant, mec », plaisanta James. « Je suis comme le méchant que vous aimez dans le film. Vous l’aimez, mais il est toujours le méchant. »

Néanmoins, James ne changerait pas grand-chose de ce qui lui est arrivé en cours de route.

4:48 « Tout cela fait partie du voyage », dit-il. « Pour les gens qui l’ont eu un peu plus facile, peut-être qu’ils ne l’apprécient pas autant quand ils obtiennent [success]. Je pense que je suis très reconnaissant. Juste le travail que j’ai mis dans le basketball et à quel point j’aime le basketball, je pense que ce genre de spectacles. »

Et s’il n’est pas la personne qui sourit le plus sur le court, James dit qu’il y a une raison à cela:

3:24 « Pour être à un niveau élevé, vous devez avoir une certaine moxie ou fanfaronnade ou attitude à votre égard. Je pense que si vous n’avez pas cela, vous n’atteignez tout simplement pas votre plein potentiel en tant que joueur de basket-ball ou dans n’importe quel sport en général. »

James a joué pour cinq équipes différentes de l’EuroLeague au cours de huit saisons – Baskonia Vitoria-Gasteiz, Panathinaikos Athènes, AX Armani Exchange Olimpia Milan, CSKA Moscou et Monaco – laissant une trace remarquable d’exploits en cours de route, en particulier pour quelqu’un qui n’était pas sûr de devenir un pro.

7:30 « La réponse courte est non, je ne pensais pas que je serais un pro ou que je jouerais au basket pendant longtemps », dit-il. « À chaque étape, j’étais sceptique quant à l’idée d’aller à la suivante. »

Au lieu de cela, il ne s’est écoulé que six mois entre le moment où James jouait en troisième division italienne et ses débuts en EuroLeague fin 2014 en tant que recrue de mi-saison par Baskonia. Lors de sa première saison complète en EuroLeague, James a été un facteur clé pour que Baskonia atteigne son seul Final Four au cours des 16 dernières années.

(19:50) « Je ne pense pas que nous nous soyons assis pour apprécier à quel point nous étions bons et le groupe que nous avions ensemble », se souvient-il. Mais cela étant dit, c’était incroyable d’aller au Final Four. Je ne suis pas revenu depuis, ce qui est bouleversant. »

James a traversé le Panathinaikos, Milan et le CSKA depuis lors, remportant un trophée de meilleur buteur et un clin d’œil All-EuroLeague lors de la saison 2018-19. Il a marqué plus de points pendant son séjour en EuroLeague que quiconque, sauf Nando De Colo. Mais son retour au Final Four a été stoppé en playoffs et par la pandémie, entre autres raisons. James parle de son départ de quelques-unes de ces équipes, mais il se contente maintenant d’avoir atterri sur ses pieds à Monaco, menant une première équipe d’EuroLeague dans sa série de playoffs actuelle avec l’Olympiacos Le Pirée.

1:00:30 « Nous avons des options », dit-il à propos de la série au meilleur des cinq matchs, à égalité 1-1 avant le match 3 mercredi à Monaco. « L’une des principales choses à propos de moi en jouant [against Olympiacos]l est une chose de respect… Même si j’ai été l’opposition à eux dans le passé, ils jouent au basketball de la bonne façon. Ils jouent dur, ils jouent en équipe et ils sont bons. Donc beaucoup de respect pour eux.

Selon ses propres calculs, cependant, le gardien de 31 ans pourrait avoir peu d’opportunités de ce genre, car sa compétitivité ne le laissera pas boiter au coucher du soleil en tant que joueur plus âgé.

1:03:30 « Il me reste un ou deux ans », dit James à Arlauckas. « Je ne peux jamais être mauvais à rien. Je ne peux jamais être considéré comme inférieur à ce que je suis en ce moment. Une fois que je commence à avoir l’impression de descendre, je dois sortir d’ici. »

Cette compétitivité était évidente même lors de son tour sur le quiz euroligue de l’émission.

1:06:00 « Cela va me rendre tellement fou si je n’obtiens pas un score élevé », a-t-il déclaré. « Cela va me stresser pendant longtemps. »

Avec un format d’une heure d’interviews individuelles exclusives, The Crossover avec Joe Arlauckas va bien au-delà du terrain de jeu avec chaque podcast pour plonger dans les expériences de vie qui ont fait de ses invités des protagonistes et des légendes de l’EuroLeague. Le Crossover a fait ses débuts en 2018 et a présenté des stars actuelles telles que Guerschon Yabusele, Nicolo Melli et Vasilije Micic, des entraîneurs de grands noms tels que Georgios Bartzokas, Pablo Laso et Zeljko Obradovic, et des légendes comme Theo Papaloukas, Nikola Vujcic et Mike Batiste, entre autres.

The Crossover with Joe Arlauckas est disponible sur Youtube, iTunes, Spotify, Deezer, RadioPublic, Google Podcasts, TuneIn, CastBox, iVoox et d’autres plateformes

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