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Microsoft accusé d’étouffer le marché des logiciels d’occasion

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Le deuxième revendeur de licences logicielles pour utilisateurs ValueLicensing a repris là où la décision de 2012 de l’Espace économique européen en faveur d’UsedSoft s’était arrêté. La société a déposé une plainte devant la Haute Cour de Londres contre Microsoft pour abus de position dominante et pratiques contractuelles restrictives.

La plainte allègue que Microsoft a étouffé la fourniture de licences Microsoft préowned au Royaume-Uni et dans l’EEE. Selon ValueLicensing, Microsoft a abusé du pouvoir de sa position dominante en imposant des clauses contractuelles anticoncurrentielles aux organisations, publiques et privées, limitant la revente de licences perpétuelles comme condition d’accord sur une réduction.

ValueLicensing a déclaré que cela s’est traduit par des prix plus élevés et moins de choix pour les clients, qui ont été orientés vers les abonnements Office365 et Azure basés sur le cloud. La réclamation couvre les licences perpétuelles pour les logiciels de bureau (Windows, Office et produits connexes), mais il peut également y avoir eu des dommages liés aux licences pour d’autres produits.

Des entreprises comme ValueLicensing comptent sur l’achat de licences perpétuelles auprès d’organisations qui souhaitent réduire leur nombre de licences. Ces licences excédentaires peuvent ensuite être revendues à d’autres organisations qui souhaitent acheter des logiciels à prix réduit.

S’adressant à Computer Weekly au sujet des dommages causés au deuxième marché des logiciels pour utilisateurs, Jonathan Horley, fondateur et directeur général de ValueLicensing, a déclaré : « Microsoft n’a jamais aimé le marché des logiciels d’avant-bourse. Il ne s’est jamais engagé sur le marché. Toute licence d’avant-propriété est un concurrent direct des licences de Microsoft. Horley a dit qu’il est devenu un expert en droit de la concurrence. « Microsoft a conclu des accords anticoncurrentiels avec d’autres organisations, dont beaucoup l’ont fait à leur insu. »

Selon Horley, au fur et à mesure que les organisations déplacent leur contrat de licence logicielle d’entreprise Microsoft sur le cloud, elles peuvent soit continuer avec leur licence d’assurance logicielle existante, qui fournit une licence perpétuelle et un abonnement de maintenance, soit passer à un abonnement basé sur le cloud comme Microsoft 365.

« Avec toute transition de l’assurance logicielle perpétuelle à un modèle basé sur l’abonnement, toutes les licences perpétuelles devraient arriver sur le marché », a déclaré Horley, ajoutant que Microsoft a incité les organisations qui font la transition vers une transition basée sur le cloud pour supprimer leurs licences perpétuelles existantes.

« Des millions de licences auraient dû arriver sur le marché, donnant à d’autres organisations la possibilité de choisir entre l’abonnement et les licences pré-propriétaires », a-t-il dit.

Parmi les licences perdues figurent celles des ministères, qui migrent vers des services basés sur le cloud. Horley a déclaré: « Nous avons fait quelques demandes de liberté d’information aux conseils, les forces de police et le gouvernement central, et ils ont dit qu’ils avaient renoncé à leurs contrats perpétuels de licence de logiciel en raison de la transformation numérique. »

Selon M. Horley, les ministères n’ont pas été en mesure de transférer leur permis à l’interne à d’autres ministères.

Alors que de nombreuses organisations se déplacent vers le cloud, Microsoft s’engage à prendre en charge les logiciels serveurs pendant de nombreuses années. Par exemple, le support grand public de SQL Server 2019 ne prend fin qu’en 2025, tandis que le support étendu se poursuivra jusqu’en 2030.

Les organisations qui souhaitent étendre leur empreinte SQL Server sur place devront acheter des licences supplémentaires. Toutefois, cela peut être beaucoup plus difficile et plus coûteux si Microsoft empêche la revente de licences sur le deuxième marché d’utilisateurs.

ValueLicensing demande à la Haute Cour de Londres d’accorder des dommages et intérêts pour la perte qu’elle a subie en raison de la conduite de Microsoft – en particulier, la perte des ventes de produits de bureau au Royaume-Uni et dans l’EEE au cours de la période 2016-aujourd’hui, ce qui aurait entraîné un bénéfice brut estimé à environ 270 millions de livres sterling (313 millions d’euros).

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