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L’utilisation de harceleurs abusifs contre les femmes a grimpé en flèche en 2020

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Selon la Coalition against Stalkerware, un groupe interse sectoriel voué à mettre fin à l’utilisation de la violence domestique à l’égard des femmes au cours des 12 derniers mois, une grande partie de l’augmentation se corrélant étroitement à l’augmentation des signalements de violence domestique pendant les confinements covid-19 dans le monde entier, selon la Coalition against Stalkerware, un groupe interse sectoriel voué à mettre fin à l’utilisation de harceleurs.

Stalkerware est un logiciel de surveillance mobile disponible dans le commerce, et généralement entièrement légal, qui permet à un agresseur d’empiéter sur la vie privée de sa victime et d’exercer un contrôle sur celle-ci en surveillant les messages, les photos, les médias sociaux, les données de localisation, les enregistrements audio et de caméra à son insu ou sans son consentement.

À l’occasion de son premier anniversaire et de la Journée internationale des Nations Unies pour l’élimination de la violence à l’égard des femmes, la Coalition a publié aujourd’hui les statistiques de certains de ses membres, des sociétés de cybersécurité Malwarebytes et F-Secure, détaillant l’utilisation accrue de ces outils.

« Au cours de la dernière année, nous avons fait des progrès significatifs dans l’éducation du public sur les dangers croissants de stalkerware, grâce aux efforts incroyables de nos partenaires », a déclaré David Ruiz, défenseur de la vie privée en ligne à Malwarebytes.

« Il est essentiel de partager de l’information et de travailler ensemble pour nous assurer que nous aidons à réduire les dangers des applications qui peuvent être utilisées pour suivre les gens à leur insu ou sans leur consentement. Nous espérons que davantage d’organisations se joindront à nous alors que nous continuons à nous battre pour que les utilisateurs puissent choisir comment et quand partager leurs données avec d’autres.

Selon Malwarebytes, les ordres de verrouillage mis en œuvre à partir de mars 2020 ont provoqué une hausse spectaculaire de l’utilisation. Il a enregistré une augmentation de 780% des détections d’applications de surveillance entre janvier et juin, et une augmentation de 1,677% des détections de logiciels espions. Il estime avoir détecté plus de 43 000 cas d’utilisation malveillante d’applications par des agresseurs au cours des 10 mois se sont produits jusqu’à la fin octobre.

Cela a été corroboré par F-Secure, qui a déclaré qu’elle avait également constaté une augmentation significative des détections à partir de mars, s’est ralentie pendant l’été, puis a atteint un nouveau sommet en août et en septembre.

Le programme stalkerware le plus détecté de F-Secure est une application Android appelée Cerberus, qui représente 52 % des détections. Cerberus est une application légitime de sécurité smartphone qui comprend des fonctionnalités telles que le suivi des périphériques, le verrouillage et l’essuyage en cas de vol, et au fil des ans, il a reçu des commentaires positifs de nombreux, y compris l’un des médias de nouvelles technologiques les plus lus du Royaume-Uni, qui l’a choisi comme une « application de la semaine » en 2011.

Cependant, il est facilement utilisé par les agresseurs car il permet à un harceleur de « se cacher » sur l’appareil de leur victime, suivre son emplacement, prendre des photos et des captures d’écran, et enregistrer audio.

Une autre application largement utilisée comme stalkerware est appelée KidsGuard, qui, selon F-Secure, peut être installé sur un appareil sans la permission de l’utilisateur ou de sensibilisation pour gratter les données de localisation, noms de compte, captures d’écran, frappes, historiques de navigateur, photos et vidéos.

« Stalkerware a évolué à partir de la même culture de surveillance de masse et de collecte de données qui imprègne maintenant l’Internet », a déclaré F-Secure vice-président Christine Bejerasco, chef de l’unité de défense tactique.

« Mais ce qui en fait une menace qui frappe plus près de chez vous, c’est que ces applications simples à utiliser peuvent être installés sur un appareil Android, soit à partir d’un site Web obscur qui héberge l’application ou des magasins d’applications en dépit des tentatives de les arrêter. Cela met ces capacités de surveillance intrusives entre les mains des agresseurs.

Une étude récente menée en Australie par Wesnet, une coalition de lutte contre la violence domestique qui rassemble un éventail d’organisations, y compris des refuges pour femmes, des refuges, des refuges et des services d’information et d’orientation, a révélé que 99,3 % des praticiens de la violence familiale avaient des clients qui avaient été victimes d’abus rendus possibles par la technologie.

Il a constaté une augmentation de 245% des rapports de suivi GPS des victimes et des survivants, et une augmentation de 183% de l’utilisation des caméras vidéo au cours des cinq dernières années.

« L’augmentation des abus facilités par la technologie en 2020 reflète ce que nous entendent nos services membres et nos organismes de première ligne qui soutiennent les femmes partout au pays », a déclaré Karen Bentley, chef de la direction de Wesnet.

« Les agresseurs arment la technologie et l’utilisent pour exercer des préjudices supplémentaires en conjonction avec les formes plus traditionnelles d’abus que nous connaissons. »

Les répondants à l’étude de Wesnet, qui a été menée aux côtés de chercheurs de l’Université Curtin de Perth, ont indiqué que pendant la pandémie, les agresseurs ont exploité le climat d’isolement et de dépendance à l’égard de la technologie pour le lien social afin d’accroître leur utilisation de la technologie pour les contrôler et les surveiller.

Parmi les plus préoccupants, on trouveil s’agissait d’histoires d’agresseurs utilisant la scolarisation en ligne des enfants pour obtenir de l’information sur les allées et venues de leur famille, d’enfants se voir donner des appareils équipés de harceleurs pour permettre aux agresseurs de communiquer avec leur mère et de les contrôler, et d’exploiter les comptes de médias sociaux des enfants dans le même but.

L’étude de Wesnet a également fait état d’une augmentation du nombre d’agresseurs partageant et distribuant des images sexuellement explicites ou filmant et photographiant des abus sexuels afin de mieux contrôler – l’intention de faire honte, d’humilier et d’intimider les victimes, et de créer le sentiment que, grâce à la technologie, leurs agresseurs sont omniprésents.

Il existe plusieurs façons de protéger un appareil contre un partenaire violent. Le plus simple est de sécuriser votre appareil contre l’accès physique non autorisé, ce qui pourrait les empêcher d’accéder à votre appareil pour installer stalkerware en premier lieu.

Si possible et abordable, il est également utile d’installer votre propre service antivirus mobile – ceux de bonne réputation signalera stalkerware comme un programme potentiellement indésirable (PUP).

Si vous êtes dans une relation abusive ou en détérioration, il est très important de comprendre que vous êtes à un risque accru d’avoir stalkerware placé sur votre appareil, et que si vous le trouvez, vous ne devriez pas l’enlever parce que cela va presque certainement alerter votre agresseur.

Si vous trouvez du harceleur installé sur votre appareil, essayez de contacter les forces de l’ordre locales ou une organisation de soutien aux victimes. Au Royaume-Uni, des ressources sont disponibles auprès de la National Domestic Violence Helpline ou de la National Stalking Helpline. En outre, Citizens Advice tient à jour une liste d’autres organisations, y compris des ressources pour les victimes masculines et les personnes LGBTQ+.

Si vous cherchez de l’aide, essayez d’éviter d’utiliser l’appareil compromis. Si vous le pouvez, accédez à de l’aide sur un ordinateur dans votre bibliothèque locale ou empruntez l’appareil d’un ami ou d’un voisin de confiance.

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