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Technologie

L’inventeur britannique de l’informatique domestique Sir Clive Sinclair meurt

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Sir Clive Sinclair, inventeur de génie de l’informatique domestique, est décédé à l’âge de 81 ans. Sinclair, qui a commencé à travailler comme assistante éditoriale chez Sans fil pratique puis est devenu son éditeur, tout en développant des radios à transistors en kit, est considéré comme le parrain de l’informatique domestique britannique.

Dans L’histoire de Sinclair de Rodney Dowes, l’auteur raconte comment l’inventeur est passé des radios de poche pionnières aux ordinateurs domestiques abordables, aux téléviseurs à écran plat de poche et au-delà.

Alors que les États-Unis ont commencé la révolution de l’informatique domestique avec des kits « homebrew » tels que l’Altair 8800 et plus tard Apple 1, ceux-ci étaient assez chers.

Propulsé par un microprocesseur Z80, Sinclair a développé le premier ordinateur domestique abordable du Royaume-Uni, le ZX81, qui a été lancé en mars 1981. L’appareil utilisait un clavier à membrane, ne disposait que de 1 Ko de mémoire et avait besoin d’un moniteur de télévision externe. Mais, de manière significative, contrairement aux rivaux américains de l’époque, tels que l’Apple 2 et le Commodore 64, il ne coûtait que 50 £. De nombreux écoliers ont acquis leur première expérience pratique de l’informatique au début des années 1980, apprenant à programmer des machines ZX81.

Le ZX Spectrum a été la prochaine étape majeure pour Sinclair dans l’informatique domestique, apportant un écran couleur et des graphiques à un prix abordable pour les utilisateurs à domicile, ce qui a inauguré l’ère des jeux informatiques classiques tels que Manic Miner et Jet Set Willy.

La QL était la machine suivante, puis Sinclair a introduit un tricycle électrique, le C5, qui a fait un flop. En 1986, Sinclair a finalement vendu les droits de commercialisation et de marchandisage de ses inventions pour 5 millions de livres sterling, à son rival informatique Amstrad.

Dans le livre, Dowes cite la réponse de Sinclair lors d’une table ronde sur la BBC Heure des questions, lorsqu’on l’a interrogé sur l’avenir de l’informatique remplaçant la main-d’œuvre. « Jusqu’à présent, nous avons remplacé le travail humain aux niveaux intellectuels les plus bas – aucun intellect n’est nécessaire pour faire la vaisselle et ainsi de suite », a-t-il déclaré. « Maintenant, nous visons à progresser et à remplacer l’intellect au niveau professionnel. Je pense que ce que je fais, c’est fabriquer une machine qui, en temps voulu, restera à la maison et remplacera – ou complétera – le médecin, l’avocat, l’enseignant. »

Condoléances

Tweetant ses condoléances, Alan Sugar a écrit: « Tellement triste d’entendre parler de mon bon ami et concurrent Sir Clive Sinclair. Quel gars, il a lancé l’électronique grand public au Royaume-Uni avec ses kits d’amplification, puis ses calculatrices, ses montres, sa mini télévision et bien sûr le Sinclair ZX. Sans oublier sa voiture électrique excentrique. Ami R.I.P. »

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a tweeté: « R.I.P. Sir Clive Sinclair. Vos innovations ont démocratisé l’informatique et inspiré tant de gens, y compris moi-même. Je me souviens très bien de mon premier ordinateur, un ZX80, et du sentiment d’émerveillement et d’autonomisation que j’ai ressenti. C’est votre appareil qui a déclenché ma passion pour l’ingénierie. »

Elon Musk a écrit: « R.I.P., Sir Sinclair. J’ai adoré cet ordinateur.

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