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L’ex-PDG de la Poste Paula Vennells s’est éloignée du scandale de l’it avec plus de 400 000 £ en salaires et primes

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L’ancienne directrice générale de la Poste Paula Vennells a reçu des primes d’une valeur de centaines de milliers de livres au cours de sa dernière année dans une organisation qui a maintenant été forcée de se tourner vers le gouvernement pour un paiement pour nettoyer une partie du désordre laissé après son départ.

Vennells a quitté la Poste en 2019 juste avant un jugement préjudiciable de la Haute Cour, qui a fustigé la direction de l’entreprise qui punissait les sous-maîtres pour les erreurs commises par son propre système informatique. Elle a pris plus de £ 400,000 en salaire et des primes avec elle.

Selon les résultats financiers de la Poste pour 2019/20, elle a pris un salaire déjà gagné dans l’année où elle a quitté de £ 21,250, plus les paiements de prestations s’élève £ £ 6,137. En août 2019, elle a reçu un paiement du plan d’incitation à long terme de l’organisation de 245 000 £, ainsi qu’une prime de plan d’incitation à court terme de 143 820 £, pour la performance de l’exercice 2018/19.

Au cours de la période de sept ans qu’elle a dirigé l’entreprise, la Poste a poursuivi les sous-maîtres et les a blâmés pour des déficits comptables inexpliqués.

Le scandale Horizon de la Poste, comme on l’appelle aujourd’hui, a été rendu public pour la première fois par Computer Weekly en 2009. Il a vu la Poste blâmer les sous-maîtres pour les pertes inexpliquées, qui ont été effectivement causées par des erreurs informatiques (voir la chronologie ci-dessous). Ces personnes ont été forcées de rembourser l’argent et bon nombre d’entre elles ont fait l’objet de poursuites pénales pour des crimes financiers.

Alan Bates, ancien sous-maître et victime du scandale Horizon, a créé la Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA) en 2009 pour faire campagne pour les personnes touchées.

« Les paiements [to Vennells] sont inhumains d’une certaine manière », a-t-il dit. « Elle a mis des centaines, sinon des milliers, de personnes à travers l’enfer absolu par son incompétence à la gestion de la Poste pendant des années. »

Bates a également mené la bataille juridique des sous-maîtres contre la Poste, qui a culminé avec la victoire de la Haute Cour en 2019 qui a jugé que le système informatique Horizon était en faute. Malgré la couverture médiatique et les plaidoyers des sous-directeurs de poste, Vennells s’en est tenu à la ligne de l’entreprise pendant son mandat, qu’Horizon n’avait pas d’erreurs qui pourraient causer des déficits comptables. L’affaire a par la suite été décrite comme la plus grande erreur judiciaire de l’histoire juridique britannique.

Mais en 2019, le jugement de la Haute Cour a déclaré que la Poste avait eu tort de blâmer les sous-maîtres et qu’elle avait été oppressive dans ses tactiques pour amener les sous-maîtres à rembourser les déficits apparents.

Alors qu’il était à la barre de la Poste, Vennells gagnait des millions de livres. Elle a démissionné juste avant le jugement et le gouvernement a été laissé pour renflouer la Poste, qui doit d’énormes sommes d’argent aux sous-directeurs affectés par le scandale Horizon.

Après avoir été contraint d’admettre que c’était mal, la Poste a mis en place un régime d’indemnisation, auquel 2 400 sous-maîtres ont demandé à adhérer. La Poste a mis de côté 153 millions de livres sterling pour ce qu’on appelle le règlement du régime de déficit historique

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a déclaré qu’il paierait l’indemnité due aux sous-maîtres pour éviter que la Poste ne défaillant en tant qu’entreprise.

Le bureau de poste a également été forcé de payer les sous-maîtres qui l’ont défait devant les tribunaux £ 57,75m. Après que les frais juridiques pour les 550 sous-maîtres ont été retirés, ils ont été laissés avec seulement environ £ 11,5 millions, une infime proportion de leurs pertes combinées, sans parler de les indemniser pour leurs souffrances. Une sous-maîtresse qui a été condamnée à tort pour vol a été envoyée en prison et a perdu son gagne-pain, mais n’a reçu que £8,000.

Les sous-directeurs qui font partie de la JFSA ont actuellement une affaire avec l’ombudsman parlementaire, afin d’établir le rôle du Ministère des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS) dans le scandale et de demander au gouvernement de verser une indemnité aux 550 demandeurs de la JFSA. Ils affirment que le ministère a manqué à son obligation de surveiller et de réglementer la Poste, ce qui lui a permis de poursuivre à tort les sous-maîtres pour des pertes comptables inexpliquées, plutôt que d’enquêter sur d’éventuelles erreurs informatiques.

Dans le cadre de son appel à l’ombudsman, la JFSA réclame 300 millions de livres sterling dans le cadre de la plainte pour recouvrer les coûts énormes encourus dans la bataille judiciaire, qui a révélé le rôle de la Poste appartenant au gouvernement dans un scandale qui a ruiné des vies.

Vennells, cependant, est sorti du bureau de poste et directement dans le rôle de président à l’Imperial College Healthcare NHS Trust, l’une des plus grandes fiducies dans le NHS. Elle a été forcée de démissionner cette année sous la pression en raison de son implication dans le scandale Horizon. Elle occupe actuellement des postes de directrice non exécutive chez les détaillants Morrisons et Dunelm

Personne à la Poste ou le gouvernement a été tenu responsable du scandale. Aujourd’hui (24 mars 2021), répondant à une question qui lui a été posée lors des questions du premier ministre par la députée conservatrice Lucy Allan, Boris Johnson a déclaré que les responsables du scandale des IT de la Poste devraient être tenus de rendre des comptes.

Allan a demandé à Johnson : « Le premier ministre est-il d’accord avec moi pour dire que pour que justice soit vraiment faite, les responsables de cet échec et de sa dissimulation doivent rendre des comptes. Le PREMIER ministre est-il d’accord pour dire que les têtes devraient rouler?

Johnson a dit qu’il comprenait les sentiments forts sur la question. « Oui, nous voulons tirer des leçons, oui, nous voulons nous assurer que les bonnes personnes sont tenues de rendre des comptes pour ce qui s’est passé et que la Poste ne répète jamais des erreurs comme celle-ci, dit-il.

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