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L’Euroligue de basket-ball pleure Dusan Ivkovic

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Le cœur lourd, Euroleague Basketball rejoint la famille mondiale du basketteur pour pleurer Dusan « Duda » Ivkovic, double champion d’Euroligue et doyen de la profession d’entraîneur, décédé jeudi dans sa ville natale de Belgrade, en Serbie, six semaines avant son 78e anniversaire.

Après avoir suivi son défunt frère aîné Slobodan en tant qu’entraîneur à l’âge de 25 ans en 1968, M. Ivkovic a servi à la tête des bancs à travers l’Europe au cours de cinq décennies de 1978 à 2017. Il a entraîné dans 12 clubs professionnels dans sa Serbie natale, la Croatie, la Grèce, la Russie et la Turquie, ainsi que dirigé les équipes nationales yougoslave et serbe au cours de trois décennies différentes. Son impact sur le sport et son statut parmi ses collègues entraîneurs ont été tels qu’il a été président de l’Association mondiale des entraîneurs de basketball au milieu des années 2000.

« Chez Euroleague Basketball, nous sommes plus que tristes de savoir qu’un ami proche et véritable géant de notre sport, Duda Ivkovic, nous a quittés trop tôt », a déclaré Jordi Bertomeu, PDG d’Euroleague Basketball. Il n’est pas exagéré de dire que Duda a eu un impact sur le basketball européen autant que n’importe quel entraîneur, ayant grandi dans l’un des berceaux du sport, Belgrade, et emmenant de nombreuses équipes au sommet du succès. Mais plus encore que ses réalisations, duda restera dans les mémoires comme un véritable leader pour ses milliers de joueurs et pour des générations d’entraîneurs. Le basketball a perdu l’un de ses pionniers, mais l’héritage de l’entraîneur Ivkovic se perpétue dans un jeu européen florissant qu’il a contribué à élever là où il est aujourd’hui. »

M. Ivkovic, un parent de l’inventeur de renommée mondiale Nikola Tesla, a grandi dans la même rue du quartier de Crveni Krst à Belgrade que les terrains de basket-ball ouverts appartenant à Radnicki, le club où il entraînerait les catégories de jeunes de 1968 à 1978, quand il a déménagé à travers la ville au Partizan, avec qui il a remporté la Ligue et la Coupe yougoslaves, ainsi que la Coupe FIBA Korac, lors de sa première saison en tête de banc.

M. Ivkovic a alterné entre la Serbie et la Grèce pendant les décennies suivantes, puis a commencé à remporter des titres en grappes avec quatre équipes grecques entre 1990 et 2001. Son premier titre de champion de Grèce est venu avec le PAOK en 1992 et sa première couronne en Euroligue avec l’Olympiacos en 1997, quand il a remporté la ligue nationale et la coupe, ainsi, pour une triple couronne. Il a ensuite ajouté un titre de la Coupe FIBA Saporta en 2000 avec l’AEK Athènes.

En 2002, M. Ivkovic a déménagé en Russie et a mené le CSKA Moscou à trois Final Fours consécutifs de l’Euroligue tout en remportant le titre national chacune de ces saisons. Il a déménagé aux côtés du Dynamo Moscou, avec qui il a remporté l’EuroCup 2006, faisant de lui le seul entraîneur à avoir remporté quatre trophées de compétition européenne différents. Mais il était loin d’avoir terminé.

Les jeunes générations se souviendront de M. Ivkovic comme le cerveau de l’un des titres les plus improbables jamais remportés en EuroLeague, lorsqu’il a guidé l’Olympiacos vers un bouleversement de son ancienne équipe, le CSKA, lors du match de championnat 2012 malgré un retard de 19 points avec 11 minutes à jouer. Il a pris une pause d’entraîneur après cela, mais est revenu pour diriger Anadolu Efes Istanbul pendant deux saisons avant de prendre officiellement sa retraite en 2017. Il a été honoré peu de temps après en tant que premier et toujours seul entraîneur à être nommé légende officielle de l’Euroleague Basketball.

En plus de sa longue liste de victoires en championnat en tant qu’entraîneur de club, M. Ivkovic en a eu une autre en tant qu’entraîneur-chef des équipes nationales yougoslave et serbe, à commencer par une médaille d’argent aux Jeux olympiques de 1988 à Séoul, en Corée du Sud. La Yougoslavie a ensuite remporté les médailles d’or de l’EuroBasket FIBA en 1989 et 1992 avec M. Ivkovic sur le banc, tandis qu’entre les deux, son équipe s’est hissée au sommet du sport mondial en remportant la Coupe du Monde FIBA 1990 à Buenos Aires, en Argentine. Il ajoutera un autre titre EuroBasket avec la RF Yougoslavie en 1995.

Repose en paix, Duda.

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