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Les travailleurs d’Amazon battent l’entreprise pour former le premier syndicat américain

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Les organisateurs syndicaux d’Amazon ont promis d’aider les travailleurs à travers les États-Unis à se syndiquer après la victoire à l’entrepôt de l’entreprise à New York.

Les travailleurs d’Amazon à l’entrepôt JFK8 – un important centre de distribution Amazon à Staten Island qui emploie plus de 8 300 personnes – ont voté pour se syndiquer le 1er avril 2022, forçant le géant du commerce électronique à reconnaître officiellement un syndicat de ses travailleurs aux États-Unis pour la première fois.

L’effort de syndicalisation a été mené par l’Amazon Labor Union (ALU), qui a commencé à s’organiser en avril 2021 en réponse aux conditions de travail dans l’entreprise.

Depuis leur victoire, les organisateurs de l’ALU affirment avoir été contactés par des travailleurs de plus de 50 installations Amazon à travers le pays.

« ALU va être là pour soutenir et se battre pour tous les travailleurs, et les travailleurs nous appellent déjà pour venir voir leurs installations », a déclaré Jordan Flowers, organisateur de l’ALU âgé de 23 ans, qui a été licencié par Amazon en juin 2020.

Le vote syndical de JFK8 n’est que la deuxième fois que les travailleurs d’Amazon aux États-Unis tentent de former un syndicat officiel. La première poussée syndicale, à Bessemer, en Alabama, a été rejetée par 993 voix contre 875, bien qu’une audience visant à examiner 416 bulletins contestés devrait commencer ce mois-ci.

Selon le Conseil national des relations de travail (NLRB), 2 654 travailleurs ont voté en faveur de la syndicalisation de JFK8, tandis que 2 131 ont voté contre.

Dans un communiqué publié le lendemain du vote, l’ALU a exigé qu’Amazon entame des négociations en mai. « Comme il est dans l’intérêt commun des deux parties de respecter le résultat de cette élection démocratique, les travailleurs de JFK8 ont clairement exprimé leur désir et leur intention de s’engager dans des négociations collectives », a-t-il déclaré.

« Nous espérons sincèrement que nous pourrons entamer un dialogue constructif avec notre employeur et que le processus se traduira par une amélioration considérable des conditions de travail des travailleurs d’Amazon. »

Réagissant à la victoire de l’ALU, Flowers a déclaré à Computer Weekly: « C’était juste un sentiment incroyable que des mecs comme nous, qui ont été appelés « voyous », « pas intelligents et articulés », nous sommes les mêmes personnes qui viennent de syndiquer votre entreprise aux États-Unis pour la toute première fois. C’est vraiment historique – c’était un moment tellement extatique. »

Flowers a ajouté que « nous n’allons pas nous arrêter là », et qu’un autre vote syndical au centre de tri voisin d’Amazonie LDJ5 devrait avoir lieu avant la fin du mois d’avril.

Amazon a déclaré dans un communiqué qu’il était déçu par le vote syndical et évaluait comment procéder. Il a également accusé les régulateurs d’influencer indûment le vote.

« Nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est le meilleur pour nos employés », a déclaré Amazon. « Nous évaluons nos options, y compris le dépôt d’objections fondées sur l’influence inappropriée et indue du NLRB. »

Le 6 avril, le président américain Joe Biden a exprimé son soutien à la syndicalisation lors de la conférence des syndicats nord-américains des métiers de la construction (NABTU), déclarant : « Le choix d’adhérer à un syndicat appartient aux seuls travailleurs. Au fait, Amazon, nous y voilà. Regardez.

Interrogé par les journalistes pour savoir si Biden approuvait spécifiquement l’effort de syndicalisation de JFK8, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré: « Ce qu’il transmettait, c’était son soutien de longue date à la négociation collective, aux droits des travailleurs à s’organiser, et leur décision de faire exactement cela dans ce cas. »

Processus d’organisation

Avant de former l’ALU, ses principaux organisateurs avaient déjà mis en place le Congrès des travailleurs essentiels (TCOEW) pour protester contre les conditions de travail et le manque d’équipements de protection.

Parmi les personnes impliquées figuraient Flowers, Gerald Bryson, Derrick Palmer et Chris Smalls, aujourd’hui président de l’ALU, ancien assistant de processus chez JFK8 qui est devenu la première personne à être licenciée par Amazon pour avoir dénoncé l’état présumé de ses entrepôts pendant la pandémie.

« Nous devons nous rassembler en solidarité en ce moment afin que nous puissions lutter contre cela, afin que cela ne nous arrive plus jamais », a déclaré Smalls à Computer Weekly le premier mai 2020. « Qu’il s’agisse d’un syndicat ou d’un comité de travailleurs de base, c’est à décider, mais c’est ce que nous devons faire parce qu’évidemment le PDG de cette entreprise n’a pas réussi à nous protéger.

« Ce ne sera jamais Amazon contre Chris Smalls, ce sera Amazon contre les gens, et ils devront répondre à nous tous. »

Inspirés par la campagne syndicale à Bessemer, les quatre fondateurs de TCOEW ont commencé à former l’ALU en avril 2021 et ont décidé de maintenir une présence quasi constante à l’extérieur du complexe d’entrepôts pendant les 11 prochains mois.

Flowers a déclaré à Computer Weekly que pendant leur séjour, ils ont distribué de la littérature, recueilli des signatures, servi de la nourriture gratuite et parlé avec les travailleurs entre les quarts de travail de la formation un syndicat. Il a ajouté qu’après sa légalisation dans l’État de New York à la fin du mois de mars 2021, ils ont également commencé à distribuer gratuitement de la marijuana aux travailleurs après leurs quarts de travail.

Flowers a déclaré que l’approche de base de l’ALU consistant à organiser les travailleurs à travailleurs était « la façon la plus naturelle » de procéder et était vitale pour le succès du syndicat. « Tout le monde travaille 10 à 12 heures, donc nous savons ce que cela fait », a-t-il déclaré. « Vous devez vous rappeler que l’entrepôt compte plus de 8 000 travailleurs, donc vous avez des centaines de personnes qui vous parlent tous les jours, vous avez des travailleurs qui ne savent pas que vous venez vers vous, vous avez vos amis qui parlent à leurs amis, qui parlent à leurs amis – c’est juste un effet domino. »

Bien que le principal comité d’organisation de l’ALU soit composé de 20 à 25 travailleurs de JFK8, Flowers a déclaré qu’il en était arrivé au point où ils « s’engageaient avec plus de travailleurs parce que maintenant nous avions des travailleurs qui étaient à l’intérieur en train de s’engager avec d’autres travailleurs ».

Amazon est depuis longtemps aux prises avec des plaintes concernant les mauvaises conditions de travail dans ses entrepôts, qui se sont poursuivies pendant la pandémie, les travailleurs à travers l’Europe et les États-Unis organisant des débrayages et des grèves pour protester contre les « conditions de travail dangereuses » et « l’inaction des entreprises » tout au long des mois de mars et avril 2020, après le début du confinement.

En mars 2022, les actionnaires d’Amazon ont soumis des propositions appelant à un audit indépendant des conditions de travail des employés de l’entrepôt, mais Amazon tente de l’exclure de sa prochaine assemblée générale annuelle au motif que les opérations quotidiennes sont « une question d’affaires ordinaires ».

Amazon a également été critiqué à plusieurs reprises pour son comportement antisyndical pendant la pandémie. En avril 2020, par exemple, l’entreprise a tenté d’empêcher ses employés de participer à un panel virtuel organisé par des travailleurs de la technologie préoccupés par le manque de mesures mises en place pour protéger le personnel contre le Covid-19, supprimant l’invitation des calendriers de milliers d’employés.

Le même mois, il a été découvert que Whole Foods, propriété d’Amazon, utilisait un outil de carte thermique interactive pour suivre où les employés pouvaient se syndiquer, ce qu’elle a fait en suivant une gamme de mesures pour déduire la probabilité qu’un effort syndical soit lancé.

Tactiques antisyndicales

Flowers a déclaré à Computer Weekly que certains travailleurs avaient initialement peur de l’effort de syndicalisation, en partie à cause de la perception plus large des syndicats aux États-Unis, mais aussi à cause des tactiques antisyndicales agressives et bien documentées d’Amazon.

Il a déclaré qu’il était tenu pour acquis qu’Amazon tenterait de riposter aux efforts d’organisation de l’ALU d’une manière ou d’une autre, et qu’il s’agissait d’une lutte difficile contre les briseurs syndicaux de l’entreprise, pour lesquels Amazon a dépensé 4,3 millions de dollars à l’échelle nationale et qui, selon Flowers, ont tenu des réunions « captives » à JFK8 pour dissuader les travailleurs de s’organiser.

« Des travailleurs sont venus me voir effrayés en me disant : « Vous allez facturer des frais syndicaux de 100 $ chaque semaine », a déclaré Flowers. « Nous leur avons dit qu’il n’y avait pas de frais syndicaux de 100 $, c’est une tactique de peur. Amazon faisait du lavage de cerveau, manipulait, affichait des affiches disant de ne pas voter, et les travailleurs avaient peur que s’ils parlaient, ils allaient perdre leur emploi.

« En fait, nous avons demandé à des travailleurs de signer la carte disant qu’ils voulaient faire partie de l’ALU et qu’ils nous soutenaient, puis ils ont été licenciés. »

L’ALU a initialement déposé une demande d’élection syndicale en octobre 2021, qui a échoué en raison d’un manque de chiffres. Flowers a affirmé que ce n’était pas parce qu’elle s’était retirée, comme Amazon l’a affirmé, mais parce que l’entreprise licenciait des travailleurs à un rythme si rapide. « La raison pour laquelle nous avons continué à perdre le compte était parce qu’Amazon licenciait des travailleurs, alors ils essayaient vraiment de retarder aussi longtemps qu’ils le pouvaient parce qu’ils savaient ce qui était en jeu », a-t-il déclaré.

En février 2022, le département de police de New York (NYPD) a arrêté trois organisateurs de l’ALU, dont Smalls, pour intrusion.

« Nous nourrissions les travailleurs, la police a demandé à Chris de partir, il ne voulait pas partir au début, mais alors qu’il partait pour monter dans son camion, c’est à ce moment-là qu’ils l’ont arrêté de force », a déclaré Flowers, ajoutant que, étant mécontent de l’effort d’organisation, « bien sûr, Amazon va commencer à appeler les flics, en disant que nous sommes en train d’entrer et tout cela – Amazon est juste coincé dans le coin et ils essaient de s’en prendre à n’importe quoi ».

Computer Weekly a contacté Amazon au sujet des allégations concernant son activité antisyndicale, mais il n’avait pas répondu au moment de la publication.

Application de messagerie interne

Selon des documents internes de l’entreprise divulgués à L’interception En avril 2022, Amazon prévoit également de bloquer et de signaler les publications des employés dans une prochaine application de messagerie interne contenant des mots-clés relatifs aux syndicats.

Les documents également montrer qu’un moniteur automatique de mots bloquerait une variété de termes qui pourraient représenter des critiques potentielles des conditions de travail d’Amazon, y compris « travail d’esclave », « prison », « plantation », « salaire vital », « grief » et « éthique ».

Un porte-parole d’Amazon a déclaré L’interception« Nos équipes réfléchissent toujours à de nouvelles façons d’aider les employés à s’engager les uns avec les autres. Ce programme particulier n’a pas encore été approuvé et pourrait changer considérablement ou même ne jamais être lancé du tout.

Le porte-parole a ajouté que si l’application de chat se lance à un moment donné, « il n’est pas prévu que de nombreux mots que vous appelez soient filtrés – les seuls types de mots qui peuvent être filtrés sont ceux qui sont offensants ou harcelants, ce qui est destiné à protéger notre équipe ».

En réponse à la victoire de l’ALU, le syndicat United Tech and Allied Workers (UTAW) – une branche du Syndicat des travailleurs de la communication (CWU) du Royaume-Uni créée pour représenter et lutter pour les intérêts des travailleurs dans l’industrie de la technologie – a déclaré à Computer Weekly: « Nous célébrons le vote de l’ALU comme une expression libre et démocratique des travailleurs du lieu de travail de la technologie.

« L’absence de mécanismes de négociation collective dans le secteur de la technologie nuit aux travailleurs à tous les niveaux ainsi qu’à l’industrie dans son ensemble, et c’est pourquoi nous sommes heureux de voir des progrès en matière de syndicalisation dans les entreprises technologiques américaines, tout comme UTAW l’a réalisé au Royaume-Uni. Nous sommes impatients de travailler avec l’ALU et d’autres syndicats pour travailler à un monde plus équitable de la technologie. »



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