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Les technologies frontalières ne respectent pas en grande partie les droits de l’homme

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Les migrants déjà vulnérables sont utilisés comme « terrains d’essai » pour une foule de technologies de « gestion » et de surveillance des migrations, mais plutôt que de promouvoir l’équité et la dignité, ces outils sont souvent utilisés pour piétiner les droits de l’homme, affirme un document de recherche.

Publié le 9 novembre par European Digital Rights (EDRi), le document, Terrains d’essais technologiques : Expériences et réflexions de gestion des migrations à partir de zéro, a examiné l’intersection entre la migration et la technologie, en identifiant un certain nombre de tendances dans la façon dont la technologie est développée et déployée pour l’application de la loi aux frontières.

Par exemple, il a constaté que de nombreux migrants rencontreront souvent des technologies alimentées par l’intelligence artificielle (IA) avant même d’entrer en contact avec une frontière. Cela comprend la numérisation de l’iris et d’autres points de contrôle biométriques utilisés dans les camps de réfugiés, ainsi que le grattage des médias sociaux et le suivi des téléphones cellulaires pour filtrer les demandes d’immigration, ce qui pose des questions de consentement et la façon dont ces données extrêmement sensibles sont protégées.

De nombreux migrants dans le monde sont également de plus en plus soumis à des systèmes de prise de décision automatisés et à des analyses de données prédictives, avant et après les passages frontaliers. Mais ces technologies, note le rapport, sont souvent déployées sans que le système ne soit validé et qu’il n’y ait que peu ou pas de gouvernance ou de surveillance, ce qui entraîne des décisions qui sont encore « opaques, discrétionnaires et difficiles à comprendre ».

« es expériences technologiques visant à augmenter ou remplacer les agents d’immigration humaine peuvent avoir des résultats drastiques – au Royaume-Uni, 7.000 étudiants ont été expulsés à tort parce qu’un algorithme défectueux les accusait de tricher dans un texte d’acquisition de la langu », a déclaré le journal. « Aux États-Unis, l’Immigration and Customs Enforcement Agency a travaillé avec Palantir Technologies et d’autres entreprises privées pour suivre et séparer les familles et faire respecter les expulsions et les détentions de personnes fuyant la violence en Amérique centrale et latine. »

Au début du mois d’août, le ministère britannique de l’Intérieur a été contraint de supprimer son algorithme de « streaming de visas » en réponse à la menace d’une action en justice du Joint Council for the Welfare of Immigrants (JCWI) et du groupe de défense des droits numériques Foxglove, qui a affirmé que l’outil avait contribué à créer un environnement hostile pour les migrants.

« Cet outil de streaming a pris des décennies de pratiques institutionnellement racistes, telles que le ciblage de nationalités particulières pour les raids d’immigration, et les a transformés en logiciels », a déclaré Chai Patel, directeur de la politique juridique au JCWI, à l’époque. « Le système d’immigration doit être reconstruit à partir de zéro pour surveiller ce biais et l’éliminer. »

Les drones de surveillance autonome, tels que ceux utilisés par l’agence européenne frontex en Méditerranée et en mer Egée, sont également de plus en plus utilisés pour faciliter les interceptions et les refoulements de bateaux au mépris du droit maritime international, qui oblige les gens à prendre des routes de plus en plus dangereuses.

« Ces technologies peuvent avoir des résultats drastiques », indique le rapport. « Par exemple, les politiques de contrôle des frontières qui utilisent de nouvelles technologies de surveillance le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique ont en fait doublé le nombre de décès de migrants. »

Connaissance de l’UE des bateaux de migrants

Dans son livre Frontières violentes : les réfugiés et le droit de se déplacer, Reece Jones, professeur de géographie à l’Université d’Hawaï, a déclaré que ce genre d’opérations et de pratiques de collecte de données « suggèrent que l’Union européenne surveille la mer très attentivement pour les navires et est au courant de la plupart des bateaux de migrants voyageant de la côte de l’Afrique ».

Il a ajouté : « Toutefois, parce que les responsables ne veulent pas encourager une migration supplémentaire en sauvant des personnes en dehors des eaux territoriales des États de l’UE, ils n’interviennent souvent pas tant que les bateaux n’atteignent pas la rive ou sont très clairement en détresse. »

M. Jones a également noté qu’à l’échelle mondiale, plus de la moitié des décès aux frontières au cours de la dernière décennie se sont produits aux confins de l’UE, ce qui en fait « de loin le passage frontalier le plus dangereux au monde ».

Selon le rapport, l’effet sociétal plus large de ces cas d’utilisation de la technologie est que les personnes en déplacement sont présupposées comme des criminels, sauf preuve contraire, conduisant à une militarisation massive de la gestion et de l’application des frontières.

« L’opacité des zones frontalières et la surveillance transnationale transforment la migration en un site de criminalité potentielle qui doit être surveillé et géré pour éliminer le spectre toujours présent du terrorisme et de la migration irrégulière », a-t-il déclaré.

Recours accru aux partenariats public-privé

L’article a également constaté que, bien que toutes ces innovations dans la technologie de migration sont souvent justifiées sous le couvert d’avoir besoin de nouvelles façons de manage migration, les responsables de leur développement ne tiennent souvent pas compte de l’impact profondément préjudiciable que ces technologies peuvent avoir sur les droits de l’homme et la vie.

« L’objectif principal des technologies utilisées dans la gestion des migrations est de suivre, d’identifier et de contrôler ceux qui traversent les frontières », a-t-il déclaré. « Les enjeux liés aux technologies émergentes dans la gestion de la migration ne portent pas seulement sur l’utilisation inhérente de la technologie, mais plutôt sur la façon dont elle est utilisée et par qui. »

Le document ajoute que les États-nations et les entreprises privées sont à l’origine des faits et décident quelles sont les priorités importantes, tandis que les migrants les plus touchés sont systématiquement exclus des discussions sur la façon dont la technologie devrait être utilisée.

« Le développement et le déploiement de la gestion des migrations sont en fin de compte une question de prise de décision par des acteurs puissants sur des communautés qui disposent de peu de ressources et de mécanismes de recours », a-t-il déclaré.

« La répartition inégale des bénéfices du développement technologique privilégie le secteur privé en tant qu’acteur principal en charge du développement, les États et les gouvernements souhaitant contrôler les flux de populations migrantes bénéficiant de ces expériences technologiques. Les gouvernements et les grandes organisations sont les principaux agents qui bénéficient de la collecte de données et les groupes touchés restent le sujet, relégués aux marges. »

En particulier, il a noté que ces partenariats ont créé un double manque de responsabilité, soulignant comment les gouvernements – souvent dépourvus des compétences techniques nécessaires à l’interne – sont heureux de renoncer à leur propre responsabilité et à leur responsabilité pour les personnes qui se déplacent vers le secteur privé, « où les droits juridiquement exécutoires qui permettent aux individus de contester les gouvernements peuvent ne pas exister » et où « les acteurs puissants peuvent facilement se cacher derrière la législation sur la propriété intellectuelle ou divers autres boucliers d’entreprise pour « blanchir » leur responsabilité et créer une vide de responsabilité ».

Le document ajoute que la technologie et le développement technologique « ont lieu dans des espaces spécifiques qui ne sont pas ouverts à tous et ses avantages ne s’accumulent pas de manière égal », ce qui signifie qu’il a clairement le potentiel de reproduire les structures de puissance existantes et, dans le cas de la technologie de migration, « rendre certaines communautés comme des motifs d’innovation test » sans leur consentement.

« Le développement de la technologie renforce également les asymétries de pouvoir entre les pays et influence notre réflexion autour des pays qui peuvent pousser à l’innovation, tandis que d’autres espaces comme les zones de conflit et les camps de réfugiés deviennent des sites d’expérimentation », a-t-il déclaré. « Le développement de la technologie n’est pas intrinsèquement démocratique et les questions de consentement éclairé et de droit de refus sont particulièrement importantes à considérer dans les contextes humanitaires et migratoires forcés. »

Pour limiter les effets néfastes d’une série de ces technologies frontalières, le rapport recommande que les gouvernements s’engagent à abolir les technologies automatisées de gestion des migrations à moins et jusqu’à ce que des évaluations indépendantes et impartiales de l’impact sur les droits de l’homme soient effectuées, ce qui garantirait que la charge de la preuve incombe directement aux États-nations et aux promoteurs.

Il a en outre recommandé de geler tous les efforts visant à obtenir, à développer ou à adopter de nouvelles technologies frontalières automatisées jusqu’à ce que les systèmes existants respectent pleinement les cadres fondamentaux des droits de l’homme protégés au niveau international.

Les gouvernements devraient également s’engager à la transparence et rendre compte publiquement de la technologie en cours de développement et d’utilisation, par exemple sous la forme d’un registre public, ainsi que créer un organisme indépendant pour superviser et examiner toute l’utilisation des technologies automatisées existantes et proposées dans la gestion des migrations, a-t-il dit.

« Les organisations de la société civile, les ONG et les organisations internationales qui travaillent avec les personnes en mouvement doivent également examiner leur utilisation et leur participation au développement et au déploiement de technologies de gestion des migrations et veiller à ce que les droits de l’homme, la dignité et l’absence de préjudice résultant de l’expérimentation technologique restent au centre des discussions », a-t-il déclaré.

L’article de recherche a été rédigé par Petra Molnar, boursière mozilla et directrice par intérim du Programme international des droits de l’homme à l’Université de Toronto, qui a mené la recherche au cours d’une année et s’est entretenue avec plus de 40 réfugiés, demandeurs d’asile, migrants sans statut et personnes en déplacement.

La publication coïncide avec le lancement de Migration and Technology Monitor, un collectif de journalistes, cinéastes, universitaires et communautés travaillant à interroger les expériences technologiques menées sur les personnes traversant les frontières.

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