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Les révélations de WikiLeaks « font la lumière sur la vérité » sur la guerre contre le terrorisme, entend la cour

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WikiLeaks a fait des « révélations dévastatrices » qui ont révélé la façon dont les États-Unis ont mené leurs guerres en Irak et en Afghanistan, a-t-on appris auprès d’un tribunal.

Patrick Cockburn, correspondant au Moyen-Orient Indépendant, a déclaré WikiLeaks a révélé que les forces américaines tuaient des civils en grand nombre dans les guerres en Afghanistan et en Irak.

Cockburn a déclaré dans des preuves écrites hier que WikiLeaks a confirmé les soupçons des journalistes que les troupes américaines tuaient un nombre important de civils face au silence des États-Unis et le ministère irakien de la Santé.

Sa déclaration a été lue le 17e jour du procès d’extradition contre Julian Assange à l’Old Bailey.

Assange, 49 ans, fait face à 18 chefs d’accusation, dont un chef d’accusation en vertu de la Computer Fraud and Abuse Act et 17 en vertu de la loi américaine sur l’espionnage de 1917 liée à la publication par WikiLeaks d’une série de fuites de Chelsea Manning, un ancien soldat de l’armée américaine devenu lanceur d’alerte, en 2010-2011.

Il a été signifié avec un acte d’accusation de supplanté avant l’audience actuelle, qui introduit de nouvelles allégations qu’il a conspiré avec des groupes de piratage pour obtenir des documents classifiés, y compris la publication d’une liste des fuites « les plus recherchés ».

Assange affirme que sa poursuite est motivée par des considérations politiques.

Les fuites ont permis aux journalistes d’établir la vérité

Les témoignages des journalistes d’investigation Patrick Cockburn et Andy Worthington lus au tribunal hier ont déclaré que les fuites manning étaient importantes pour exposer la torture, les morts civiles et les crimes de guerre.

Cockburn a déclaré que les documents de WikiLeaks ont permis aux journalistes d’établir la vérité des incidents survenus pendant la guerre en Irak face aux démentis officiels.

« J’étais à Kaboul quand j’ai entendu parler pour la première fois des révélations de WikiLeaks, qui ont confirmé une grande partie de ce que moi et d’autres avions soupçonnés « , a-t-il dit.

Les documents utilisaient des « acronymes déshumanisants », tels que « EOF » (escalade de la force) pour décrire les incidents où des personnes ont été tuées.

Selon un rapport, un marine a ouvert le feu sur une voiture, tuant une femme et blessant son mari et ses trois filles dans la banlieue de Fallujah en Irak.

Le marine a ouvert le feu parce qu’il était « incapable de déterminer les occupants du véhicule en raison du reflet du soleil qui s’est éteint du pare-brise ».

Les meurtres d’hélicoptères ont provoqué des fuites à Manning

Cockburn a publié un article dans le Indépendant en juillet 2007 au sujet du meurtre de 11 personnes, dont deux journalistes de Reuters, par un hélicoptère américain à Bagdad.

L’armée américaine a affirmé que ses forces avaient essuyé des tirs et que l’hélicoptère avait tué deux civils et neuf insurgés.

La police irakienne a affirmé que les 11 personnes étaient mortes lors d’un bombardement américain au hasard et un témoin oculaire a déclaré que l’hélicoptère avait tiré sur un véhicule qui était venu pour aider les blessés.

Le Pentagone a refusé de diffuser la vidéo de l’attaque en vertu d’une demande de liberté d’information.

Cockburn a déclaré qu’il était impossible de prouver que tous ceux qui étaient morts étaient des civils face aux dénégations officielles.

Manning, un analyste du renseignement junior, a été consterné par ce que la vidéo a montré sur la façon dont les États-Unis menaient la guerre contre le terrorisme, a déclaré Cockburn.

Elle a divulgué la vidéo, ainsi que des milliers de rapports et de câbles, à WikiLeaks.

« Mais pour cela, les soupçons des journalistes et de la police locale à Bagdad n’ont jamais pu être établis », a-t-il dit.

Bien que les informations contenues dans les révélations de WikiLeaks ne soient pas un secret pour les Irakiens, les Afghans ou les journalistes étrangers qui étaient au courant des morts civiles, cela n’a jamais pu être confirmé face au silence ou au démenti officiel des États-Unis.

Dans un cas, un chirurgien cérébral irakien a été abattu alors qu’il se rendait à l’hôpital après s’être accidentellement approché d’un convoi américain.

Contrôle monopolistique de l’information de l’État

Bien qu’il y ait eu quelques révélations dévastatrices, Cockburn a déclaré que bon nombre des secrets dans les documents Manning n’étaient pas particulièrement significatifs ou secrets.

La réaction du gouvernement américain et de ses alliés ne peut s’expliquer par le contenu du document, a déclaré Cockburn, mais était une réponse à « une attaque perçue contre leur contrôle monopolistique des informations sensibles sur le sate ».

Si les divulgations devenaient la norme, cela changerait radicalement l’équilibre des pouvoirs entre le gouvernement et la société, a-t-il dit.

Le Pentagone a fait d’énormes efforts dès le début pour discréditer Assange en essayant de prouver que les révélations de WikiLeaks ont conduit à la mort d’agents et d’informateurs américains.

Un groupe de travail d’examen de l’information, dirigé par le brigadier-général Robert Carr, visait à dresser une liste de personnes qui auraient pudes informations dans des câbles divulgués par WikiLeaks.

Son équipe de 120 agents de contre-espionnage n’avait pas été en mesure de trouver une seule personne parmi des milliers de sources américaines en Afghanistan et en Irak qui pourraient être montrées pour être morts.

Cockburn a appris d’un fonctionnaire américain que les documents classifiés publiés par Manning ne contenaient pas de secrets profondément conservés.

Le fonctionnaire lui a dit que le gouvernement n’était pas si naïf que les informations stockées sur les bases de données auxquelles Manning avait accès resteraient secrètes longtemps.

Près de trois millions de personnes disposaient de l’autorisation de sécurité pour utiliser le Secret Internet Protocol Router Network (SIPRnet), qui n’était protégé que par un mot de passe.

WikiLeaks a fait ce que tous les journalistes devraient faire

Cockburn a déclaré wikiLeaks a fait ce que tous les journalistes devraient faire, qui est de mettre des informations importantes à la disposition du public, leur permettant de faire des jugements fondés sur des preuves sur le monde autour d’eux, leurs gouvernements et les crimes d’État.

« En 2010, WikiLeaks a remporté une grande victoire pour la liberté d’expression et contre le secret d’État, et le gouvernement américain fait maintenant tous les efforts possibles pour l’inverser », a-t-il déclaré.

Andy Worthington, journaliste d’investigation et historien, a conseillé WikiLeaks sur la publication des dossiers des détenus de Guantanamo, qui contenaient des dossiers de 779 prisonniers compilés par le groupe de travail conjoint qui dirigeait la prison

« Les preuves révélées par les dossiers étaient d’une importance potentielle extraordinaire, dont toutes les implications continuent d’être bien comprises même en 2020 », a-t-il déclaré dans une déclaration de témoin lue au tribunal.

Les documents ont révélé des récits d’hommes innocents détenus par erreur ou détenus parce que les États-Unis offraient des primes substantielles pour Al-Quaeda ou des suspects talibans, a-t-il dit.

Prisonniers détenus sur la base de preuves obtenues sous la torture

Dans la majorité des cas, les prisonniers ont été détenus sur la base des témoignages d’une poignée de codétenus qui avaient été soumis à la torture ou à d’autres formes de coercition à Guantanamo ou dans des prisons secrètes gérées par la CIA, a déclaré M. Worthington.

L’un des détenus était Ibn al-Cheikh al-Libi, qui a été capturé en Afghanistan et soumis à restitution en Égypte, où il a faussement avoué que des membres d’Al-Qaïda avaient rencontré Saddam Hussein pour discuter de l’obtention d’armes chimiques et biologiques.

« Bien que cette fausse confession ait été rétractée par al-Libi, elle a néanmoins été utilisée par l’administration Bush pour justifier l’invasion de l’Irak en mars 2003 « , a-t-il dit.

Les « faits inconfortables » contenus dans les documents ont révélé « l’anatomie d’un crime aux proportions colossales » perpétré par le gouvernement américain sur la majorité des prisonniers de Guantanamo.

Moins d’une semaine après la publication des dossiers, le gouvernement américain a fait connaître le meurtre d’Oussama Ben Laden, avec un récit officiel selon lequel la torture à Guantanamo avait permis aux États-Unis de localiser Ben Laden.

« Par la suite, cette allégation a également été jugée fausse », a déclaré M. Worthington.

Il a déclaré que la publication des mémoires d’évaluation des détenus était « d’une importance journalistique extraordinaire » car ils faisaient la lumière sur les programmes de restitution et de torture pendant la guerre contre le terrorisme aux États-Unis.

L’affaire continue.

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