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Les pratiques humanitaires de collecte de données mettent les migrants en danger

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La collecte de données personnelles sur les migrants, les réfugiés et les demandeurs d’asile par les organisations d’aide humanitaire empêche ces groupes déjà vulnérables d’accéder à des biens et services de sauvetage, met en garde le rapport des Nations Unies (ONU).

Rédigé par le rapporteur spécial de l’ONU sur le racisme, la discrimination raciale, la xénophobie et l’intolérance qui y est associée, Tendayi Achiume, le rapport, publié le 10 novembre, soulève un certain nombre de préoccupations quant à la manière dont les organisations humanitaires recueillent et utilisent des données personnelles, en particulier des données biométriques, pour fournir des services d’aide et de fourniture.

Le rapport note, par exemple, comment l’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) exige que les réfugiés qui retournent dans des camps en Afghanistan subissent une analyse et un enregistrement obligatoires de l’iris comme condition préalable à l’assistance.

« Bien que le HCR justifie la collecte, la numérisation et le stockage des images de l’iris des réfugiés… en tant que moyen de détecter et de prévenir la fraude, l’impact du traitement de ces données sensibles peut être grave lorsque les systèmes sont défectueux ou abusés », indique le rapport, ajoutant qu’il a été documenté que ces outils de surveillance biométrique ont conduit les réfugiés à perdre l’accès aux biens et services nécessaires à leur survie.

« Dans divers contextes de migration forcée et d’aide humanitaire, tels que Mafraq, en Jordanie, les technologies biométriques sont utilisées sous forme de balayage de l’iris au lieu de cartes d’identité en échange de rations alimentaires. Toutefois, le conditionnement de l’accès à la nourriture sur la collecte de données élimine tout semblant de choix ou d’autonomie de la part des réfugiés – le consentement ne peut être donné librement là où l’alternative est la famine.

Elle a ajouté qu’une enquête sur les essais de systèmes d’aide biométrique dans le camp de réfugiés d’Azraq en Jordanie à partir de mai 2016 a révélé que de nombreux réfugiés interrogés n’étaient pas à l’aise avec l’utilisation de cette technologie, mais ont estimé qu’ils ne pouvaient pas refuser s’ils voulaient manger.

« L’objectif ou la promesse d’une meilleure prestation des services ne peut justifier les niveaux de coercition implicite sous-jacents à des régimes comme ceux-ci », indique le rapport, qui note également que, à ce jour, l’ONU a recueilli des données biométriques sur plus de huit millions de personnes, dont la plupart fuient les conflits ou ont besoin d’aide humanitaire.

Toutefois, on ne sait souvent pas ce qu’il advient des diverses données recueillies sur les réfugiés et si les personnes touchées sont en mesure d’accéder aux informations très sensibles dont disposent d’autres personnes.

L’année dernière, par exemple, le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies s’est associé à la société controversée d’exploration de données Palantir pour un contrat de 34 millions de livres sterling qui a vu les organisations partager des données sur 92 millions de bénéficiaires de l’aide, dont au moins 5,8 millions contiendraient des empreintes digitales et des photos.

« Les sociétés privées telles que Palantir se sont révélées essentielles pour fournir la technologie qui soutient les programmes de détention et d’expulsion gérés par l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis et le Département de la sécurité intérieure (DHS), ce qui soulève des préoccupations justifiées quant à la complicité des entreprises dans les violations des droits de l’homme associées à ces programmes », indique le rapport, ajoutant qu’il n’est pas encore clair quels mécanismes de responsabilisation en matière de partage de données sont en place. , et si les migrants et les réfugiés pourront se retirer.

« La collecte de données n’est pas un exercice apolitique, surtout lorsque de puissants acteurs du Nord mondial recueillent des informations sur les populations vulnérables, sans méthodes réglementées de surveillance et de responsabilisation. »

Le rapport poursuit en disant que l’exclusion des réfugiés et des demandeurs d’asile des services essentiels de base en raison des pratiques de collecte et de partage des données ne se limite pas aux camps de réfugiés.

Par exemple, alors que les sans-papiers en Allemagne ont le même droit aux soins de santé que les autres, le bureau de protection sociale qui administre leurs soins de santé est légalement tenu de déclarer leurs données personnelles aux autorités de l’immigration.

Cela risque d’avoir un « effet de refroidissement » sur l’utilisation de ces services par les migrants et les réfugiés, car cela signifie que l’accès aux soins de santé, par des moyens parfaitement légaux, pourrait entraîner une application de la loi en matière d’immigration.

Fonds d’aide internationale utilisés pour renforcer la surveillance numérique des migrants

Une autre préoccupation soulevée brièvement par le rapport est l’utilisation de l’aide internationale par les pays d’Europe et d’Amérique du Nord pour faire avancer leurs programmes frontaliers dans les pays moins développés sur le plan économique.

« Par exemple, en 2016, Français société public-privée Civipol a mis en place des bases de données d’empreintes digitales pour le Mali et le Sénégal. Financés à 53 millions d’euros par le Fonds d’affectation spéciale de l’UE pour l’Afrique (FEE), ces projets visent à identifier les réfugiés arrivant en Europe en provenance des deux pays et à les expulser », a-t-il déclaré.

Des centaines de documents obtenus bLe groupe de campagne privacy International (PI) montre une utilisation généralisée des fonds d’aide de l’UE pour financer une série de programmes de surveillance des frontières et de formation dans des pays où les antécédents en matière de droits de l’homme sont médiocres – notamment le Maroc, la Turquie, l’Algérie, la Jordanie, le Liban, la Tunisie et la Turquie – qui, selon l’organisation, mettent les gens en danger.

« Au lieu d’aider les personnes qui font face à des menaces quotidiennes de la part d’agences de surveillance irresponsables – y compris des militants, des journalistes et des personnes qui cherchent simplement une vie meilleure – cette « aide » risque de faire tout le contraire », a déclaré Edin Omanovic, directeur du plaidoyer de l’IP.

Pour surmonter les questions liées à l’« humanitarisme de surveillance », le rapport recommande à tous les organismes humanitaires et aux organismes connexes des Nations Unies « d’adopter et de mettre en œuvre des mécanismes de participation et de prise de décisions durables et significatives des migrants, des réfugiés et des apatrides à l’adoption, à l’utilisation et à l’examen des technologies frontalières numériques ».

Plus précisément, il a ajouté que les migrants, les réfugiés et d’autres personnes devraient avoir accès à des mécanismes qui leur permettent de tenir des organismes comme le HCR directement responsables des violations de leurs droits humains résultant de l’utilisation des technologies numériques, et que les technologies devraient être interdites si elles ne peuvent pas être démontrées pour répondre aux exigences d’égalité et de non-discrimination.

Il recommande également aux États membres de l’ONU d’imposer « un moratoire immédiat sur l’approvisionnement, la vente, le transfert et l’utilisation de la technologie de surveillance, jusqu’à ce que des garanties solides en matière de droits de l’homme soient en place pour réglementer de telles pratiques ».

Un rapport distinct sur les technologies de « gestion » des frontières et des migrations publié par European Digital Rights (EDRi), qui a servi à compléter le rapport de l’ONU, a révélé que l’effet sociétal plus large de l’augmentation de la surveillance numérique des frontières est que les personnes en déplacement sont présupposées comme des criminels à moins d’en être contraires, ce qui conduit à une militarisation massive de la gestion et de l’application des frontières.

« L’opacité des zones frontalières et la surveillance transnationale transforment la migration en un site de criminalité potentielle qui doit être surveillé et a réussi à éliminer le spectre toujours présent du terrorisme et de la migration irrégulière », a écrit l’auteur Petra Molnar, boursier Mozilla et directeur associé du Refugee Law Lab.

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