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Les militants écologistes arrêtent la construction d’un centre de données Meta aux Pays-Bas

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La société mère de Facebook, Meta, a mis de côté son projet de construire un centre de données exceptionnellement grand aux Pays-Bas après qu’une campagne environnementale croissante ait suscité des appels au parlement néerlandais pour qu’il soit abandonné.

L’installation informatique, considérée comme l’une des plus respectueuses de l’environnement au monde, était en cours de construction pour servir des mondes « métavers » aux casques de réalité virtuelle à travers l’Europe et pour transporter les communications sur WhatsApp et Facebook. Mais avec un consommation d’énergie prévue de 1,38 GW, il consommerait près de deux fois moins d’énergie comme tous les autres centres de données aux Pays-Bas, un pays avec l’une des plus grandes industries de centres de données au monde.

Meta a interrompu les plans de construction du centre de données après le parlement néerlandais le mardi appelé pour que le gouvernement fasse tout ce qui est en son pouvoir pour arrêter la construction de l’installation, a déclaré un porte-parole de la société à Computer Weekly.

Parlementaires voté pour approuver un motion déposée par un parti écologiste de gauche selon laquelle le centre de données Meta ne devrait pas être construit tant que le gouvernement n’aura pas clarifié officiellement une liste d’endroits spécifiques aux Pays-Bas où les centres de données « hyper-échelle » sont autorisés.

Le gouvernement local de Zeewolde avait invité Meta à construire un centre de données hyperscale dans son district dans le cadre d’un plan de régénération économique, en prévision de générer un minimum de 2,5 millions de dollars par an en recettes fiscales seulement, a déclaré une porte-parole de la municipalité de Zeewolde. Aux États-Unis, les centres de données de Facebook ont stimulé l’économie nationale de 6,2 milliards de dollars par an, principalement en raison de la construction de centres de données, selon une étude commandée par Meta.

Le gouvernement de coalition néerlandais, qui avait aidé à persuader Meta de construire à Zeewolde, argumenté devant le Sénat néerlandais que l’annulation de l’accord sur le centre de données Zeewolde de Meta saperait la crédibilité des Pays-Bas auprès des investisseurs internationaux. Mais le gouvernement n’a pas réussi à plaider en faveur de centres de données environnementaux et économiques contre les partis d’opposition, qui ont fait campagne contre Meta lors des récentes élections locales et nationales.

Une porte-parole de la municipalité de Zeewolde a déclaré que le débat sur le centre de données avait été unilatéral. « Toutes les questions négatives sont élargies et les questions positives ne sont pas faites », a-t-elle déclaré. « Le public ne sait presque rien des questions positives parce que je ne peux pas le faire publier. [in the media]. »

Le gouvernement néerlandais, après son arrivée au pouvoir avec un accord de coalition qui a déclaré que les centres de données hyperscale consommaient une énergie disproportionnée par rapport à leur avantage économique, a répondu à une campagne persistante contre elle en déclarant le 16 février un moratoire national sur l’hyperscale centres de données alors qu’il a formulé une stratégie nationale pour s’assurer que ces installations n’étaient construites que dans des endroits disposant de suffisamment d’énergie et d’espace pour les accueillir. Il a présenté la stratégie pour aider à régler les négociations de coalition prolongées de l’année dernière.

La pression parlementaire a persisté et, bien que le conseil de Zeewolde ait approuvé les plans du centre de données Meta en décembre, les députés verts ont continué d’insister pour que le gouvernement arrête sa construction en exploitant une faille juridique qui empêche normalement le gouvernement central de prendre des décisions locales en matière de planification.

Les évaluateurs du gouvernement devaient annoncer leur décision sur la question de savoir si le développement de Meta satisfaisait aux conditions environnementales fixées par le gouvernement en utilisant cette échappatoire, mais il n’a pas réussi à apaiser les militants.

Dans un communiqué concédant qu’il arrêterait la construction du centre de données mardi, Meta a déclaré que son principal critère pour décider où placer un centre de données était de savoir s’il était « un bon ajustement » avec la communauté. « Nous croyons fermement qu’il faut être de bons voisins », a-t-il ajouté.

Un parti opposé au Meta datacenter, et à la construction de maisons, récemment est arrivé au pouvoir à la suite des élections locales à Zeewolde, l’obtention d’une majorité dans la salle du conseil – un événement rare dans la politique régionale néerlandaise. Leefbaar Zeewolde leader Tom Zonneveld a déclaré à la presse locale que, bien qu’il puisse être difficile d’arrêter la construction du centre de données maintenant, il le combattrait à chaque étape du processus restant.

Pendant ce temps, les députés en campagne ont contesté l’affirmation, inscrite dans les politiques économiques et environnementales néerlandaises, selon laquelle les centres de données ne sont pas seulement nécessaires à la transformation numérique de l’ Les vieilles industries inefficaces du pays, mais sont l’une de ses forces au niveau international et donc un pilier de la politique économique.

Mais les « grands méga centres de données » n’ont pas leur place dans l’économie néerlandaise du futur parce qu’ils consomment trop d’espace et d’énergie, a déclaré Christine Teunissen, auteur de la motion visant à arrêter le plan de construction de Meta et membre éminent du parti néerlandais de protection des animaux PvdD. lorsqu’elle l’a déposé au Parlement en février. Une autre motion de Teunissen, visant à faire admettre au gouvernement que la croissance économique devrait être réduite dans l’intérêt de l’environnement, a été rejetée.

Zeewolde a longtemps été désigné comme un emplacement idéal pour le débordement des centres de données et des logements du centre d’Amsterdam, où la diminution de l’espace libre et des infrastructures énergétiques a amené les décideurs politiques à avertir que les Pays-Bas pourraient perdre leur place en tant que premier centre de données d’Europe. Les analystes ont conclu que Zeewolde disposait de l’espace, de l’infrastructure électrique et de la proximité du grand Amsterdam requis par les centres de données qui avaient besoin des connexions Internet rapides de la ville au reste de l’Europe.

Les plans nationaux prévoyaient la construction de centres de données hyper-échelle dans le nord et le sud des Pays-Bas, où les anciennes zones industrielles spacieuses disposaient d’une énergie renouvelable abondante provenant de parcs éoliens et solaires voisins. Les zones – où Google et Microsoft ont déjà construit trois centres de données hyperscale, avec des plans d’expansion – ont été exclues du moratoire que le gouvernement a appelé à la construction de nouveaux centres de données hyperscale en février.

Facebook n’était pas prêt à dire si les centres de données métaverses avaient besoin à la fois d’évolutivité et de proximité de hubs Internet rapides comme celui d’Amsterdam, bien que les flux réseau en temps réel de graphiques nécessitent généralement une vitesse élevée et une faible latence.

Zeewolde, comme Grongingen et Middenmeer, où Google et Microsoft ont situé leurs grands centres de données, avait des plans de parcs éoliens qui en faisaient également un endroit idéal, aux yeux des urbanistes, pour abriter des centres de données. Mais alors que la stratégie économique des Pays-Bas célébrait le fait que 80% de l’énergie consommée par son industrie des centres de données provenait d’énergies renouvelables et que les opérateurs hyperscale sont réputés pour leurs investissements dans les énergies renouvelables, les parlementaires verts néerlandais l’ont qualifié de problème parce que d’autres industries pourraient vouloir utiliser cette capacité renouvelable à la place.

Déposant une motion approuvée par le Sénat néerlandais la semaine dernière, demandant à nouveau au gouvernement de suspendre la construction du centre de données Meta, Niko Koffeman, chef du parti PvdD, dit le gouvernement devait clarifier les conséquences que cela aurait sur l’approvisionnement national en énergie verte.

Les sénateurs qui ont appuyé sa motion, principalement des partis de gauche et des partis verts, ont déclaré qu’ils l’avaient fait même si c’était juridiquement douteux parce que le gouvernement n’avait pas le pouvoir d’intervenir.

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