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Les grandes entreprises technologiques répondent à des poursuites judiciaires sur les décès miniers

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Cinq grandes entreprises technologiques citées dans un procès pour la mort minière d’enfants congolais ont déposé une requête commune en rejet de l’affaire, affirmant que les « théories expansives alléguées dans la plainte ne sont pas étayées par la loi ».

Le procès contre Alphabet, Apple, Dell, Microsoft et Tesla a été intenté à Washington DC en décembre 2019 par le groupe de défense des droits de l’homme International Rights Advocates au nom de 14 familles, qui ont accusé les entreprises technologiques d’avoir sciemment aidé et encouragé – et par la suite bénéficié – des pratiques de travail forcé en République démocratique du Congo (RDC).

« Les défendeurs connaissent et connaissent depuis longtemps la réalité que le secteur minier de cobalt en RDC dépend des enfants, les mâles effectuant les travaux les plus dangereux dans les mines primitives de cobalt, y compris le creusement de tunnels », peut-on lire dans la plainte initiale. Elle a ajouté que ces entreprises « auraient raisonnablement dû être au courant » des abus qui ont eu lieu dans leurs chaînes d’approvisionnement en cobalt, compte tenu de toutes les informations accessibles au public.

La plainte poursuit : « La chaîne d’approvisionnement en cobalt… est une « venture » qui existe dans le but de maintenir un approvisionnement régulier en cobalt bon marché qui est extrait par les paysans et les enfants. La chaîne d’approvisionnement est, de par sa conception, cachée et secrète pour permettre à tous les participants de profiter du cobalt bon marché extrait dans des conditions extrêmement dangereuses par des enfants désespérés forcés d’effectuer une main-d’œuvre extrêmement dangereuse sans équipement de sécurité de toute nature.

Toutefois, dans une requête en rejet déposée le 25 août 2020, les sociétés soutiennent que, selon les définitions contenues dans la Loi sur la réautorisation de la protection des victimes de la traite (TVPRA), « toute une chaîne d’approvisionnement mondiale n’est pas une « entreprise ».

Il a ajouté: « Le sens ordinaire du mot ‘venture’ sous la TVPRA… exige plus que simplement faire partie d’une chaîne d’approvisionnement mondiale. En effet, si la loi était contraire, tout fabricant ou consommateur de produits contenant du cobalt fourni par Glencore, Umicore ou Huayou Cobalt ferait partie d’une « entreprise » illégale et ferait l’objet d’une application potentielle, y compris une éventuelle application pénale.

Les compagnies prétendent en outre que les mineurs d’enfants mutilés et morts n’ont pas été « forcés » à travailler en vertu des définitions de la même Loi, qui, selon elles, ne englobe que le travail qui est contraint par des menaces directes de force ou de préjudice de la part de l’employeur, et non par le travail qui est contraint par d’autres circonstances, comme la pression économique.

Dans un troisième et dernier argument de fond, les compagnies affirment également qu’elles n’avaient pas « connaissance requise » des abus commis sur les sites miniers spécifiques mentionnés et que « la connaissance d’un problème général dans une industrie, par exemple, est insuffisante » pour prouver qu’elles étaient au courant des violations qui avaient blessé les demandeurs.

« Les allégations des demandeurs sont insuffisantes en vertu de cette norme parce qu’elles constituent, tout au plus, des affirmations générales selon lesquelles les défendeurs auraient dû être au courant des problèmes de main-d’œuvre en RDC ou dans l’industrie minière du cobalt en général », a-t-il déclaré.

Bien qu’elles prétendent ne pas avoir les « connaissances requises », les cinq entreprises technologiques affirment également que « chaque défendeur a établi des pratiques de diligence raisonnable solides conformément aux directives de l’Organisation de coopération et de développement économiques [OECD] et exige de ses fournisseurs qu’ils se conforment aux codes de conduite comme condition de faire affaire avec l’entreprise ».

Elle a ajouté : « Les politiques des défendeurs interdisent certaines pratiques de travail illégales, y compris l’utilisation du travail des enfants, à n’importe quel niveau de la chaîne d’approvisionnement et exigent des vérifications régulières des fournisseurs pour évaluer la conformité. »

Les entreprises ont eu l’occasion de commenter cet écart apparente, mais Computer Weekly n’avait reçu aucune réponse au moment de la publication.

S’adressant à Computer Weekly, le directeur exécutif d’International Rights Advocates, Terrence Collingsworth, qui représente les familles congolaises, a affirmé que les entreprises essayaient de l’avoir dans les deux sens. « Ils disent aux consommateurs ‘ ne vous inquiétez pas, nous avons tout sous contrôle, regardez, voici notre politique, nous avons sauté dès que nous avons entendu parler de ce problème et que nous l’avons résolu », puis ils ont dit à la cour ‘nous n’avons jamais été là – où est cet endroit?’, a-t-il dit.

Collingsworth a ajouté qu’au cours de toutes ses années de poursuites contre des multinationales, « je n’ai jamais rencontré une grande entreprise qui entre dans une nouvelle chaîne d’approvisionnement ou une nouvelle entreprise quelque part où elles n’ont pas non plus une [or external] l’évaluation des risque ».

Alors que Collingsworth a déclaré International Rights Advocates et les demandeurs ne seront pas en mesure d’obtenir ces rapports jusqu’à la phase de découverte de l’affaire, il a affirmé qu’il pourrait « absgarantir que chacune de ces entreprises a une sorte d’évaluation écrite des risques qui dit « u fait, les conditions minières sont horribles en RDC, et il ya beaucoup d’enfants le faire. »

Sur le point fait par les entreprises au sujet d’une chaîne d’approvisionnement mondiale n’étant pas une entreprise, Collingsworth a déclaré: « La loi qui existe sur l’entreprise dit explicitement qu’il n’a pas besoin d’être une relation juridique, juste une association « en fait ».

Il a ajouté : « Qu’ils l’aient écrit ou coordonné dans une pièce arrière quelque part, toutes ces entreprises coopèrent dans cette chaîne d’approvisionnement très limitée en cobalt – il n’y a pas 100 entreprises qui achètent du cobalt à Glencore, il y en a huit ou neuf et nous en avons poursuivi cinq. C’est un petit groupe de personnes qui coopèrent pour protéger la chaîne d’approvisionnement essentielle pour obtenir leur cobalt.

Collingsworth a dit qu’il avait confiance dans la possibilité de prouver l’« ccroch » parce que des normes similaires existent également dans les lois américaines sur le racket, qui ont été utilisées pour poursuivre les cartels de la drogue vaguement organisés qui sont à cinq ou six étapes de la vente réelle de drogue au niveau de la rue.

S’exprimant avec Computer Weekly, Nina Burri, une ancienne procureure des droits de l’homme à La Haye qui travaille maintenant pour l’organisation non gouvernementale suisse Bread for All, et qui a passé deux semaines en RDC dans le cadre d’une enquête en février 2020, a déclaré que l’utilisation du travail des enfants dans le pays n’était « même pas un secret ouvert – c’est juste là, tout le monde le sait ».

Burri a ajouté: « Pour les entreprises, si elles font leur diligence raisonnable, alors ils peuvent ouvrir leurs livres et dire: « Regardez, nous avons fait la diligence raisonnable, nous sommes sûrs qu’il n’y avait pas d’enfants impliqués dans ceci et cette mine d’où le cobalt est entré dans notre chaîne d’approvisionnement » – s’ils ont fait leur diligence raisonnable, ils devraient simplement ouvrir leurs livres.

Toutefois, elle a souligné que Glencore, qui est nommé comme l’un des principaux fournisseurs de cobalt dans la plainte initiale de Collingsworth (aux côtés d’Umicore et Huayou Cobalt), a contesté que tout cobalt extrait par des enfants entre dans sa chaîne d’approvisionnement.

« Ils sont d’avis que même si les enfants peuvent s’approvisionner sur le territoire de leurs mines, cela n’entre pas dans la chaîne d’approvisionnement de Glencore », a déclaré M. Burri. « Depuis des années, Glencore affirme que cela n’a rien à voir avec les mineurs artisanaux qui entrent illégalement dans leurs mines. Ils ont même dit que l’année dernière, lorsque plus de 3000 mineurs artisanaux étaient sur leur mine [on the Kamoto Copper Company mine owned by Glencore]. »

En juin 2019, Le Gardien a indiqué que Glencore avait observé un nombre croissant de mineurs artisanaux qui s’étaient introduits dans la mine de la Kamoto Copper Company, estimant qu’en moyenne 2 000 mineurs se rassemblaient illégalement sur le site chaque jour.

Computer Weekly a demandé aux cinq entreprises technologiques quelle diligence raisonnable elles avaient fait en RDC pour s’assurer que leurs chaînes d’approvisionnement en cobalt étaient exemptes du travail des enfants, mais n’avaient reçu aucune réponse au moment de la publication.

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Oracle étend son empreinte sur les centres de données du Royaume-Uni avec de nouvelles régions cloud axées sur le secteur privé et le secteur public

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Oracle continue d’étoffer sa proposition de cloud du secteur public par la création d’une région dédiée au cloud datacentre, répartie sur deux sites, conçue pour répondre aux exigences strictes du secteur en matière de sécurité des données.

La configuration est facturée par Oracle comme un nuage gouvernemental à deux régions, étant donné qu’il se compose de deux sites de centres de données distincts à Londres et au Pays de Galles à des fins de récupération après sinistre, connectés via le propre réseau du géant du logiciel.

La région adhère également aux principes du Centre national de cybersécurité (NCSC) concernant le stockage des données gouvernementales classées comme étant sensibles et officielles, a confirmé Oracle. La société a également déclaré que le personnel des centres de données chargé de gérer les systèmes de ces sites sera autorisé par la sécurité des citoyens britanniques, conformément aux exigences du NCSC.

La région est déjà opérationnelle et utilisée par plusieurs organisations du secteur public pour accéder à un large éventail de services hors site Oracle, hébergés sur l’infrastructure cloud de deuxième génération d’Oracle, a confirmé Richard Petley, vice-président senior d’Oracle UK et d’Irlande à Computer Weekly.

« Cela fait en fait partie d’un ensemble plus large d’activités que nous entreprenons en tant que reflet de notre engagement envers le gouvernement britannique, qui est au cœur des activités d’Oracle depuis de nombreuses années et dont nous sommes vraiment fiers », a déclaré M. Petley.

Jusqu’à présent, l’ouverture permettra d’augmenter considérablement la quantité de ressources dédiées aux centres de données que l’entreprise a à offrir aux organisations gouvernementales, car la société a une région cloud du gouvernement britannique en opération depuis plusieurs années.

« Nous croyons qu’avec notre Cloud de génération deux, nous serons en mesure d’apporter des capacités Oracle vraiment uniques – en particulier en matière de performance, de prix et de sécurité – à nos clients gouvernementaux, et nous sommes vraiment ravis de travailler avec tous ces clients sur la meilleure façon de les soutenir à mesure que nous avançons ensemble. »

Oracle est un fournisseur de longue date de services informatiques pour le gouvernement britannique, mais les nouvelles de l’ouverture de la région est la dernière d’une série d’annonces récemment publiées par l’entreprise, visant à lui assurer une plus grande part des dépenses en nuage du secteur public.

Il s’agit notamment de la nouvelle en septembre 2020 que l’entreprise a réussi à se rendre sur la liste des fournisseurs de services publics de cloud assurés du ministère de la Défense qui sont autorisés à traiter et stocker les données de la communauté de la défense.

En outre, un an auparavant, le gouvernement britannique a confirmé qu’il avait renforcé ses liens avec l’entreprise en signant un protocole d’accord avec l’entreprise, visant à faciliter l’accès des organisations du secteur public aux services cloud du géant de la base de données.

« Nous avons plusieurs centaines de clients du secteur public et nous sommes toujours à la recherche de moyens de les aider dans leur transformation, ainsi que de réfléchir aux investissements que nous pouvons faire pour soutenir le gouvernement dans sa mission plus large – et c’est absolument le reflet de cela de la part d’Oracle », a déclaré Petley.

Nouveaux centres de données

L’ouverture de cette région fait également suite à un engagement public pris par Oracle en 2019, concernant son projet d’ouvrir une nouvelle région de datacentre tous les 23 jours, en réponse à la demande qu’elle prétend voir des entreprises pour ses services cloud.

Dans cette limite, la société a également annoncé l’ouverture de sa deuxième région de cloud commercial – connue sous le nom de région Oracle UK West Cloud – à Newport, au Pays de Galles.

À ce jour, la société a ouvert neuf régions cloud au cours de l’année 2020 et exploite actuellement 28 régions à travers le monde, dont sept dédiées à la fourniture exclusive de services cloud aux agences gouvernementales.

La décision de s’appuyer sur un centre de données au Pays de Galles pour soutenir sa région cloud est également notable, a déclaré Oracle, car il marque la première fois que l’entreprise a investi dans la construction d’une présence physique dans le pays.

Lee Waters, vice-ministre du gouvernement gallois pour l’économie et les transports, a déclaré: « Le pays de Galles est un élément clé de l’infrastructure numérique du Royaume-Uni, ouvrant la voie à l’innovation et la cybersécurité, et l’endroit idéal pour Oracle de faire usage de la richesse de l’expertise et des ressources que nous avons ici. Ce projet donnera un coup de pouce massif au secteur public du Royaume-Uni, en veillant à ce que les données soient conservées en toute sécurité et en améliorant les services fournis au public.

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Interview du CIO nordique : Teemu Salmi, Stora Enso

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En 2017, Teemu Salmi venait de rentrer du Moyen-Orient à Stockholm, en Suède. Après avoir dirigé les services informatiques et cloud pour Ericsson au Moyen-Orient et en Afrique de l’Est, il était à la recherche d’un changement. La chance pour cela est venue d’une direction inattendue – géant finlandais de l’industrie forestière Stora Enso.

« ‘ai été approché par Karl-Henrik Sundström [former Stora Enso CEO] qui m’a demandé si je voudrais rejoindre l’entreprise en tant que CIO et diriger sa transformation numérique, qui ne faisait que commencer », explique Salmi à Computer Weekly. « e pensais que cela ressemblait à un bon plan, j’ai accepté, et le reste est de l’histoire. »

Entrer dans une entreprise qui produit du bois et des produits à base de biomasse a été un changement majeur pour Salmi après 17 ans dans l’industrie des télécommunications, mais il était prêt à secouer les choses. Au cours des quatre dernières années, il a fait de l’informatique de Stora Enso une organisation dirigée par des processus et a introduit de nouvelles façons d’innover, tant au sein de l’entreprise qu’en collaboration avec les startups.

La première étape de Salmi a été de s’assurer que Stora Enso avait les bons leaders pour conduire ses ambitions numériques. Il voulait faire venir des cadres supérieurs de l’extérieur de l’entreprise qui étaient à la fois techniques et axés sur les affaires.

« Nous avons ouvert tous les postes de direction dans l’informatique et la numérisation en 2017 et recruté 60 dirigeants [IT] l’organisation d’aujourd’hui », dit Salmi.

Stora Enso emploie 25 000 personnes dans le monde. Sa section informatique et de numérisation en représente environ 500 et s’appuie sur un mélange de modèles de livraison internes et externalisés. Un changement important pour l’organisation informatique a été de passer à une approche axée sur les processus. Son informatique est intrinsèquement axée sur le processus – des choses répétitives faites chaque jour pour assurer la qualité du service – et Salmi a voulu introduire une meilleure structure pour elle.

« Il y a eu plusieurs tentatives pour devenir dirigé par le processus avant que je me joigne à moi, mais il n’a jamais décollé », dit-il. « Ensuite, nous avons choisi un cadre appelé Business Technology Standard comme cadre pour notre déploiement de processus. Nous avons commencé ce voyage à la fin de 2017.

L’introduction du cadre a permis d’améliorer l’efficacité. Dans le même temps, Salmi a accru la transparence dans la section de prestation de services de Stora Enso, mettant en place un portefeuille de services qui détaille chaque service, ce que le service coûte réellement et quel est l’accord au niveau du service.

Pensez grand en pensant petit

En plus de mettre l’accent sur les processus, Salmi voit l’investissement dans l’innovation numérique comme un changement fondamental pour Stora Enso. Au cours des quatre dernières années, l’entreprise a consacré plus de 10 millions d’euros par an à l’innovation numérique dans le cadre d’une initiative appelée Digifund. Elle a également créé une petite unité numérique de 20 personnes pour travailler dans le cadre de son organisation informatique. Mais au lieu de diriger les efforts numériques de Stora Enso, l’équipe a un rôle plus favorable.

« Nous devons aider l’entreprise à employer et à développer sa savviness numérique, afin d’être un centre d’excellence, en aidant l’organisation à intensifier et à stimuler la transformation des connaissances et des compétences numériques dans les secteurs d’activité », dit-il. « C’est là qu’on a besoin de gens, pas d’une grande organisation centrale à elle seule. »

Par conséquent, Salmi ne voit pas l’innovation comme une activité informatique ou numérique. Elle doit se connecter à la stratégie d’affaires de l’entreprise et aux défis auxquels elle est confrontée pour réaliser cette stratégie. Pour Stora Enso, l’une des réponses a été d’ouvrir ces défis à des partenaires extérieurs.

Mais alors que de nombreuses organisations aiment parler de collaboration avec les startups, Stora Enso en a fait des solutions tangibles pour ses besoins commerciaux. Un exemple est le démarrage portugais d’apprentissage automatique Overstory, qui combine des données satellitaires et des algorithmes alimentés par l’intelligence artificielle pour aider Stora Enso à comprendre, par exemple, combien de mètres cubes de bois il y a dans une zone forestière spécifique, comment les arbres sont sains, et leur taux de croissance.

C’est l’un des nombreux partenariats qui ont découlé du travail de Stora Enso avec l’accélérateur de start-up nordique Combite Foundry, dont Stora Enso est la partenaire fondatrice. Salmi estime que coopérer avec un accélérateur qui a accès à un vaste réseau de startups est la bonne voie à suivre pour toute grande entreprise.

« La deuxième chose est d’être très précis dans ce que vous recherchez », dit-il. « Un problème pour de nombreuses entreprises, c’est que vous allez trop loin et que vous demandez de l’aide à la communauté des startups, mais que vous n’obtenez pas les réponses que vous attendiez. Nous avons appris que plus vous pouvez être précis dans la description d’un défi, meilleure réponse que vous obtiendrez de la communauté de démarrage. »

Se préparer à un avenir automatisé

Mais les efforts d’innovation de Stora Enso ne se limitent pas à des partenaires extérieurs. Di de l’entreprisegifund comprend de l’argent pour l’innovation ouverte. N’importe qui dans l’entreprise peut demander ce financement, et les idées les plus prometteuses sont sélectionnées deux fois par an.

Mais toutes les idées ne réussissent pas. Au départ, Stora Enso a dû faire face à un problème avec la fermeture d’initiatives que leurs propriétaires voulaient continuer à poursuivre. Pour y remédier, il a créé des critères clairs et un processus en cinq étapes pour déterminer si une activité d’innovation doit se poursuivre ou non.

« Avouons-le, si 10 % de vos initiatives sont mises en oeuvre, c’est un succès », dit Salmi. « Il faut être en mesure d’interrompre 90 % de ce que vous faites, et vous devez avoir un processus transparent en place pour cela, de sorte que les gens qui commencent le processus d’innovation savent à quoi s’attendre. »

Maintenant Stora Enso passe de l’innovation à la phase d’échelle. Il a alloué des fonds pour s’appuyer sur le portefeuille d’innovation qu’il a créé depuis 2017 et les mettre à l’échelle pour les produits qui profitent à l’entreprise.

Les domaines notables que Salmi veut explorer davantage sont l’automatisation et l’utilisation efficace des actifs. Il s’appuie ici sur son expérience dans l’industrie des télécommunications. Les réseaux de télécommunications sont généralement exploités à partir d’un lieu central à l’échelle mondiale et la maintenance sur le terrain n’est déployée que lorsqu’il y a des besoins de maintenance ou en réponse à des problèmes. M. Salmi croit qu’il en devrait de même dans l’industrie forestière.

« Il a fallu 100 ans pour atteindre le niveau d’automatisation auquel nous sommes aujourd’hui, mais le rythme du développement numérique est maintenant si rapide que ce qui s’est passé en 100 ans prend maintenant 10 ans », dit-il. « Si vous saisissez l’occasion d’apprendre et de comprendre comment la technologie peut aider, alors vous pouvez sauter dans un train qui va de plus en plus vite. Nous essayons de le faire.

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Le département américain de la Justice dépose une plainte antitrust contre Google

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Le département américain de la Justice a intenté une action en justice antitrust contre Google, accusant l’entreprise de « maintenir illégalement des monopoles sur les marchés » pour les services de recherche générale et la publicité.

La plainte de 64 pages soutient que Google a utilisé une combinaison d’« ctes d’exclusio » et d’autres pratiques commerciales anticoncurrentielles – y compris l’augmentation des obstacles à l’entrée sur le marché et l’exclusion de ses concurrents des canaux de distribution efficaces – pour contrôler les points d’accès vitaux sur Internet et assurer sa position dominante sur les marchés de recherche général et mobile des États-Unis, où il a représenté près de 90 % et 95 % des , respectivement, de toutes les requêtes effectuées.

La plainte du ministère de la Justice a déclaré: « Pendant des années, Google a conclu des accords d’exclusion, y compris des accords de liaison, et s’est engagé dans une conduite anticoncurrentielle pour verrouiller les canaux de distribution et bloquer ses rivaux. Google verse des milliards de dollars chaque année aux distributeurs… garantir le statut par défaut de son moteur de recherche général et, dans de nombreux cas, interdire spécifiquement aux contreparties de Google de traiter avec les concurrents de Google.

« Google a ainsi exclu la concurrence pour la recherche sur Internet. Les concurrents généraux des moteurs de recherche se voient refuser la distribution vitale, l’échelle et la reconnaissance des produits – en s’assurant qu’ils n’ont aucune chance réelle de contester Google. Google est si dominant que « oogl » n’est pas seulement un nom pour identifier l’entreprise et le moteur de recherche Google, mais aussi un verbe qui signifie rechercher sur Internet. »

La « prise sur la distribution » prétendument apprécié par Google lui a également permis de construire d’autres monopoles dans la « publicité de recherche et la publicité générale de texte de recherche », où « les annonceurs paient environ 40 milliards de dollars par an pour placer des annonces sur la page des résultats des moteurs de recherche de Google », a déclaré la plainte.

Elle a ajouté que Google « art » ces revenus de monopole de la publicité de recherche avec les distributeurs en échange d’engagements à favoriser le moteur de recherche de Google – faire d’énormes paiements qui créent un puissant dissuasive pour les distributeurs de passer.

« Les paiements soulèvent également des obstacles à l’entrée pour leurs rivaux – en particulier pour les petites entreprises de recherche innovantes qui n’ont pas les moyens de payer des frais d’entrée de plusieurs milliards de dollars. Grâce à ces paiements d’exclusion, et à l’autre comportement anticoncurrentiel… Google a créé des monopoles continus et auto-renforçants sur de multiples marchés », indique le document, ajoutant que ces pratiques sont « particulièrement pernicieuses parce qu’elles privent leurs rivaux d’une échelle pour concurrencer efficacement ».

Un porte-parole de Google a déclaré à Computer Weekly: « Le procès d’aujourd’hui par le ministère de la Justice est profondément vicié. Les gens utilisent Google parce qu’ils choisissent de le faire – non pas parce qu’ils sont forcés de le faire ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives.

Kent Walker, vice-président principal des affaires mondiales de Google, a ajouté séparément dans un billet de blog que le procès  » ne ferait rien pour aider les consommateurs « .

Il a écrit: « Au contraire, il serait artificiellement soutenir les alternatives de recherche de qualité inférieure, augmenter les prix des téléphones, et rendre plus difficile pour les gens d’obtenir les services de recherche qu’ils veulent utiliser.

« Nous comprenons qu’avec notre succès vient l’examen minutieux, mais nous nous tenons à notre position. La loi antitrust américaine est conçue pour promouvoir l’innovation et aider les consommateurs, et non pour faire pencher la balance en faveur de certains concurrents ou rendre plus difficile pour les gens d’obtenir les services qu’ils veulent. Nous sommes convaincus qu’un tribunal conclura que cette poursuite ne correspond pas aux faits ou à la loi.

Le procès a été signé par les procureurs généraux dans 11 États américains, qui sont tous républicains, y compris l’Arkansas, la Floride, la Géorgie, le Kentucky, la Louisiane et le Michigan.

Elle fait suite à une enquête de 16 mois menée par le Sous-comité judiciaire de la Chambre des communes sur le droit antitrust, commercial et administratif, qui a identifié un « besoin urgent d’action législative et de réforme » pour contenir le pouvoir monopolistique de ces entreprises.

« Chaque plate-forme sert maintenant de gardien sur un canal clé de distribution, dit-il. « En contrôlant l’accès aux marchés, ces géants peuvent choisir des gagnants et des perdants dans toute notre économie. Non seulement ils exercent un pouvoir énorme, mais ils en abusent aussi en facturant des frais exorbitants, en imposant des conditions contractuelles oppressives et en extrayant des données précieuses des personnes et des entreprises qui comptent sur eux.

Le sous-comité a également formulé un certain nombre de recommandations politiques qui, si elles étaient adoptées par le Congrès, changeraient radicalement le fonctionnement des quatre géants de la technologie et du secteur technologique en général.

Il s’agit notamment d’imposer des « éparations structurelles et des restrictions de la ligne d’affaire » aux entreprises, ce qui « ntermposera à un intermédiaire dominant d’opérer sur des marchés qui placent l’intermédiaire en concurrence avec les entreprises dépendantes de son infrastructure… et limitent généralement les marchés sur lesquels une entreprise dominante peut s’engage ».

Bien que la plainte du ministère de la Justice ne soit pas beaucoup plus détaillée, elle demande au tribunal « d’obtenir un redressement structurel au besoin pour remédier à tout préjudice anticoncurrentiel », signalant que l’affaire pourrait aboutir à la vente par Google d’une partie de ses activités.

« En l’absence d’une ordonnance du tribunal, Google continuera d’exécuter sa stratégie anticoncurrentielle, paralysant le processus concurrentiel, réduisant le choix des consommateurs et étouffant l’innovation », a-t-il déclaré. « Google est aujourd’hui la porte d’entrée incontestée d’Internet pour des milliards d’utilisateurs dans le monde entier.

« En conséquence, d’innombrables annonceurs doivent payer un péage à la publicité de recherche de Google et aux monopoles généraux de publicité de texte de recherche, les consommateurs américains sont forcés d’accepter les politiques de Google, les pratiques de confidentialité et l’utilisation des données personnelles, et de nouvelles entreprises avec des modèles d’affaires innovateurs ne peuvent pas émerger de la longue ombre de Google. »

En plus de demander un « redressement structurel », la plainte demande au tribunal de décréter que Google a agi illégalement, de l’empêcher de poursuivre son comportement anticoncurrentiel et de rétablir les conditions concurrentielles sur les marchés touchés.

Tim Bray, un ancien vice-président d’Amazon Web Services qui a démissionné en mai suite au licenciement par l’entreprise de Covid-19 lanceurs d’alerte, a déclaré dans un blogpost qu’il était déçu de la brièveté de ces demandes de secours, qui « ne remplit même pas l’une des 64 pages ».

« ‘aurais espéré des idées spécifiques et créatives sur la façon d’accomplir ces bonnes chose », a déclaré Bray, suggérant soit « églementation de style utilitie » ou la rupture de Google comme un moyen d’aller de l’avant.

« Un gros problème avec les monopoles, c’est qu’ils utilisent leurs bénéfices immobilisés pour envahir d’autres secteurs d’activité et concurrencer injustement parce qu’ils peuvent se permettre de renoncer au profit », a-t-il dit. « a solution classique est juste de briser le monopole de l’enfer. »

Bray a ajouté que le moteur de recherche de Google pourrait également être réglementé de la même manière que l’énergie, l’eau et d’autres services publics de monopole naturel, par lequel les utilisateurs sont facturés des frais très bas par recherche.

« Ou exigeriez que le monopole offre une API de récupération de documents en texte intégral simple [application programming interface] qui met en œuvre plusieurs algorithmes de classement différents et des factures par recherche », at-il dit. « Ou lui interdire de s’engager dans des entreprises de publicité. Ensuite, vous libéreriez les gens pour construire des interfaces de recherche orientées avec les consommateurs et de rivaliser pour vendre de la publicité sur eux.

« Ils pourraient également rivaliser sur la recherche enrichie, le genre de chose que Google fait où il convertit les unités et les devises, ne arithmétique, connaît les fuseaux horaires et les populations et les capitales, et les branches à la bonne article Wikipedia pendant que vous êtes encore en train de taper.

« e serait difficile de travailler. Mais il pourrait nous donner un internet beaucoup, beaucoup plus agréable. Et un paysage intellectuel plus riche.

Des contestations judiciaires antitrust similaires de l’Union européenne se sont soldées par de multiples amendes pour Google, qui a été contraint de payer 1,7 milliard de dollars en 2019 pour des recherches publicitaires; 2,6 milliards de dollars en 2017 pour avoir donné la priorité à sa propre entreprise d’achats dans le domaine de la recherche; et 4,9 milliards de dollars en 2018 pour avoir abusé de la domination de son système d’exploitation mobile Android.

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