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Les entrepreneurs demandent un examen de l’IR35 et des réductions d’impôt dans le mini-budget de la chancelière

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Le nouveau chancelier de l’Échiquier, Kwasi Kwarteng, doit présenter sa première déclaration budgétaire, ou mini-budget, le vendredi 23 septembre.

Au moment d’écrire ces lignes, la communauté des analystes financiers prédit que l’événement verra Kwarteng annoncer une série de réductions d’impôt qui totaliseront des dizaines de millions de livres pour stimuler l’économie et atténuer l’impact de la crise du coût de la vie sur les ménages et les entreprises.

Pendant ce temps, la communauté des entrepreneurs partage ses réflexions sur ce qu’elle aimerait voir annoncé vendredi, avec divers intervenants qui estiment qu’avec un nouveau premier ministre en place, le moment est venu de réparer les torts des gouvernements précédents en ce qui concerne le traitement des entrepreneurs et des travailleurs autonomes.

« La première ministre a l’occasion de donner le ton et de commencer comme elle veut continuer », a déclaré Seb Maley, PDG de Qdos, spécialiste de la conformité IR35 et fournisseur d’assurance fiscale. « Ne vous y trompez pas, ces dernières années, les pigistes, les entrepreneurs et l’ensemble de la population des travailleurs indépendants ont été laissés pour compte par les gouvernements et frappés par une série de changements fiscaux à courte vue.

De même, Julia Kermode, fondatrice du cabinet de conseil indépendant IWork, a déclaré que le mini-budget représente une occasion pour le gouvernement de montrer qu’il comprend et apprécie le rôle important que jouent les entrepreneurs dans le maintien de l’économie à flot.

« Le gouvernement doit se rappeler que les plus petites entreprises sont des travailleurs autonomes – des entreprises unipersonnelles – qui ont besoin de soutien alors qu’elles luttent contre le double fléau de la crise du coût de la vie, avec laquelle beaucoup sont aux prises, tant sur le plan personnel qu’au niveau professionnel », a-t-elle déclaré.

« La chancelière ne doit pas oublier que les travailleurs indépendants viennent de sortir d’une pandémie, au cours de laquelle des millions de personnes n’ont reçu aucune aide financière du gouvernement. Aujourd’hui, après des années de défis sans précédent, ces entreprises vitales se retrouvent confrontées à une inflation galopante et beaucoup n’ont peut-être pas les réserves de liquidités sur lesquelles puiser pour rester à flot.

Reconnaissance

Kermode a ajouté : « Par-dessus tout, dans ce mini-budget, le gouvernement doit reconnaître à quel point les travailleurs autonomes sont importants pour l’économie et appuyer les paroles de soutien par des actes. »

Un domaine sur lequel les acteurs du marché des contrats espèrent voir plus de détails lors de l’allocution de vendredi est l’engagement préélectoral de la Première ministre Liz Truss à revoir les réformes de l’évitement fiscal IR35.

« Liz Truss a promis de revoir l’IR35 – quelque chose que nous espérons que la nouvelle chancelière fera la lumière dans le mini-budget. Bien que, je dois souligner, qu’un autre examen qui ne représente rien ne suffira tout simplement pas », a déclaré Maley.

« Les espoirs de nombreux pigistes et entrepreneurs reposeront sur Liz Truss pour tenir ses promesses de réduire et de repenser les impôts qui continuent de constituer une menace considérable pour ce secteur vital du marché du travail. »

Dave Chaplin, PDG de l’autorité contractante ContractorCalculator, a déclaré que la façon dont les réformes fonctionnent rend difficile pour les organisations des secteurs privé et public d’engager des entrepreneurs, ce qui, à son tour, a un effet étouffant sur l’économie indépendante.

« Si le gouvernement veut de la croissance, il doit faciliter l’embauche de travailleurs autonomes et s’engager dans de plus petites entreprises de niche », a-t-il déclaré. « Et cela signifie qu’il faut assurer la certitude des résultats pour les participants, tant sur les questions de droits que sur le plan fiscal. »

Transfert de responsabilité

Les règles de l’IR35 ont fait l’objet d’une réforme dans les secteurs public et privé au cours des dernières années, les changements transférant la responsabilité des contractants aux organisations d’utilisateurs finaux qui les embauchent pour déterminer si les engagements des contractants sont dans le champ d’application de la législation ou non.

Ce changement de responsabilité a conduit à des accusations selon lesquelles les entrepreneurs seraient soumis à des évaluations générales, par lesquelles les organisations d’utilisateurs finaux peu enclines au risque déclarent que tous les sous-traitants avec lesquels elles travaillent opèrent « à l’intérieur de l’IR35 », ce qui signifie que ces personnes sont considérées comme des employés à des fins fiscales.

Certaines organisations ont choisi de ne pas embaucher d’entrepreneurs par crainte que toute erreur commise au cours du processus de détermination du statut d’emploi ne leur impose une lourde facture fiscale, comme cela a été le cas pour plusieurs ministères du secteur public de premier plan.

Recevoir une détermination interne à l’IR35 signifie que ces personnes sont censées payer des impôts sur l’emploi et verser les mêmes cotisations d’assurance nationale qu’un employé permanent, alors qu’elles ne sont pas admissibles à recevoir des avantages sociaux en milieu de travail tels que des congés de maladie payés ou des congés fériés.

La situation a incité les députés multipartites à s’inquiéter de la manière dont les réformes de l’IR35 contribuent à la création d’une « main-d’œuvre à droits nuls » au Royaume-Uni, tout en ayant – potentiellement – un impact modérateur sur la activité de la main-d’œuvre flexible du Royaume-Uni.

« À l’heure actuelle, la question du statut d’emploi est un gâchis, à la fois pour les droits et la fiscalité, laissant les entreprises d’embauche craindre de s’engager avec des pigistes parce que cela pourrait signifier une facture destructrice d’entreprises de nombreuses années plus tard », a déclaré Chaplin.

« L’examen tant promis de l’IR35 doit avoir lieu immédiatement, et des mesures doivent être prises car, pour le moment, l’incertitude qu’il injecte sur le marché commercial est dommageable. »

Factures d’impôt de plusieurs millions de livres sterling

C’est un point de vue partagé par Romy Hughes, directrice du cabinet de conseil en transformation numérique des secteurs privé et public Brightman.

Elle a déclaré à Computer Weekly en juin 2022 comment les gros titres sur les ministères gouvernementaux frappés par des factures d’impôt de plusieurs millions de livres pour des erreurs d’évaluation IR35 avaient incité de nombreuses organisations du secteur public à cesser de s’engager avec des PME axées sur la technologie de peur de subir un sort similaire.

Comme détaillé dans l’article, il est allégué que certains ministères ont modifié leurs politiques d’embauche et appliquent des interdictions sur le recours à des consultants dont les administrateurs participent activement à la prestation du service fourni par leurs entreprises afin qu’ils n’aient pas à effectuer de déterminations de statut IR35 pour ces missions.

Pour cette raison, Hughes a déclaré qu’elle aimerait que le gouvernement s’attaque à « l’ambiguïté » de la façon dont le secteur public évalue les fournisseurs des PME comme le sien dans le contexte de l’IR35.

« Comme nous [previously] Cette situation a eu pour conséquence que le secteur public a automatiquement banni les PME de leur chaîne d’approvisionnement afin d’économiser sur le coût / le temps nécessaire pour les évaluer correctement », a déclaré Hughes. « C’est injuste pour les fournisseurs de PME qui ont été exclus sans raison valable, et mauvais pour le secteur public, qui est laissé surpayer pour les consultants qui ont un intérêt direct à maintenir le statu quo. »

Espoirs de réductions de l’impôt sur les sociétés

D’autres acteurs du marché des contrats espèrent voir des réductions de l’impôt sur les sociétés et un renversement de la hausse de l’assurance nationale supervisée par l’ancien chancelier Rishi Sunak plus tôt cette année, afin d’aider à soulager certaines des pressions financières onéreuses que subissent les entrepreneurs et les entreprises qui les engagent.

Parmi eux se trouve Crawford Temple, PDG de la société d’évaluation indépendante de la conformité des intermédiaires de paiement Professional Passport, dont l’organisation fournit une accréditation aux sociétés faîtières.

« Avec la flambée des prix de l’énergie et l’augmentation du coût des denrées alimentaires, ainsi que l’instabilité du secteur locatif privé, les gens sont confrontés à des temps inquiétants », a-t-il déclaré. « Ils ont besoin que leurs pressions financières soient allégées.

« Réduire l’impôt sur les sociétés, annuler la hausse prévue de l’assurance nationale annoncée par l’ancien chancelier plus tôt dans l’année et annuler la taxe sociale qui doit arriver en avril prochain – ce qui aurait un impact onéreux sur les recruteurs et leurs entreprises – contribueraient tous à atténuer les pressions économiques. »

On craint également que, sans intervention urgente, la crise du coût de la vie ne incite certains entrepreneurs à rejoindre des sociétés faîtières non conformes qui servent effectivement de façades à des systèmes de rémunération déguisés qui leur permettent de minimiser artificiellement le montant d’impôt qu’ils paient sur leurs revenus.

Ces régimes voient généralement les entrepreneurs recevoir un paiement pour le travail qu’ils effectuent sous la forme de prêts non imposables pour renforcer leur salaire net tout en minimisant artificiellement leurs obligations fiscales en matière d’emploi.

Au cours des dernières années, le gouvernement a cherché à récupérer l’impôt qu’il prétend que les participants à ces stratagèmes ont évité de payer grâce à sa politique controversée de frais de prêt. En outre, il a également été signalé que ces prêts étaient vendus à d’autres parties et que les entrepreneurs recevaient alors une demande de remboursement intégral.

« À moins que les gens ne reçoivent de l’aide de toute urgence, je m’attends à ce que certains travailleurs soient tentés de s’inscrire à des systèmes de rémunération déguisés qui promettent plus de salaire net », a déclaré Temple. « De tels systèmes devraient être évités à tout prix.

« La législation sur les non-salariés et la crise du coût de la vie ont créé la tempête parfaite pour que de tels stratagèmes prospèrent et plongent les victimes innocentes dans davantage de difficultés financières. »

Comme indiqué précédemment par Computer Weekly, l’introduction d’une réglementation légale pour les sociétés de portage salarial est souvent citée comme un moyen de réprimer la prolifération des systèmes de rémunération déguisés, mais – malgré des appels répétés au gouvernement pour qu’il fasse adopter cette mesure – peu de progrès ont été réalisés sur ce front.

Fred Dures, fondateur du fournisseur de logiciels de paie PayePass, est tout à fait pour la réglementation du secteur. Dans l’intervalle, cependant, il est d’avis que le mini-budget devrait être utilisé pour allouer plus de fonds aux organismes d’application de la loi, tels que l’Inspection des normes des agences pour l’emploi, qui est chargée de protéger les droits des travailleurs des agences de placement.

« Si le mini-budget annonçait un financement supplémentaire pour l’Inspection des normes des agences d’emploi à court de personnel – qui fait partie du ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle – cela pourrait faire une grande différence », a-t-il déclaré. « Il en irait de même que des modifications mineures apportées au Règlement de 2003 sur la conduite des agences pour l’emploi et les entreprises d’emploi, qui contribueraient grandement à empêcher les stratagèmes d’évasion fiscale de fonctionner et, à leur tour, à protéger les travailleurs temporaires et la chaîne d’approvisionnement au sens large. »

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