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Les députés du groupe Loan Charge exigent un remaniement de l’IR35 pour empêcher les entrepreneurs de devenir des « employés à droits zéro »

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Le gouvernement fait face à des appels d’un groupe de 200 députés pour modifier sa loi de 20 ans sur l’évitement fiscal IR35, qui craint que son utilisation abusive ne laisse un nombre croissant d’entrepreneurs travailler efficacement pour des entreprises en tant qu’employés « sans droits ».

Les députés en question, regroupés sous le nom de Groupe parlementaire de tous les partis chargés des droits de prêt (APPG), demandent que la loi IR35 soit modifiée lors de l’adoption du projet de loi de finances de cette année afin de s’assurer que les entrepreneurs qui sont imposés comme les travailleurs salariés reçoivent également les mêmes prestations en milieu de travail.

Les députés demandent également un examen indépendant appuyé par le gouvernement plus tard cette année sur le fonctionnement du marché des marchés, afin de s’assurer que les entrepreneurs sont payés et imposés équitablement pour le travail qu’ils font.

Dans l’état actuel des choses, si l’engagement d’un entrepreneur avec un client final est jugé dans le champ d’application des règles IR35, cela signifie qu’ils sont considérés par l’entreprise qui les embauche comme un employé aux fins de l’impôt.

Cela rend l’entrepreneur à l’intérieur-IR35 susceptible de faire pay-as-you-earn (PAYE) et les cotisations nationales d’assurance (NICs) en tant qu’employé permanent de l’entreprise serait, mais les prestations de travail, telles que les congés payés, les congés de maladie et les cotisations de retraite, restent hors limites pour eux.

Le gouvernement a apporté une série de modifications au règlement IR35 au cours des dernières années, dans le cadre d’une campagne continue de HM Revenue and Customs (HMRC) visant à sévir contre l’emploi déguisé par des entrepreneurs de la société à valeur limitée.

Ces changements ont notamment permis de rendre les clients finaux des secteurs public et privé responsables de déterminer si le travail qu’ils souhaitent qu’un entrepreneur fasse signifie qu’ils devraient être imposés comme un employé le serait (à l’intérieur de l’IR35) ou en tant que travailleur hors paie (à l’extérieur de l’IR35).

Ces changements sont entrés en vigueur dans le secteur public en avril 2017 et dans le secteur privé en avril 2021, et ont alimenté les inquiétudes depuis lors quant à la façon dont ces pouvoirs pourraient être utilisés à mauvais escient par les employeurs pour équiper leurs entreprises de travailleurs à l’intérieur de l’IR35 qui n’ont aucun droit à l’emploi pour réduire leurs frais généraux.

Pour cette raison, l’APPG des frais de prêt demande que la législation IR35 soit modifiée au motif que « le droit fiscal et le droit du travail devraient être alignés », de sorte qu’un entrepreneur à l’intérieur de l’IR35 qui est imposé de la même manière qu’un employé devrait également recevoir les mêmes avantages en milieu de travail.

« Nous pensons que les règles hors paie, si elles doivent être introduites et conservées comme il semble clair qu’elles le sont pour l’instant, devraient être examinées lors de l’adoption du projet de loi de finances après le budget de cette année », a déclaré le groupe dans son rapport de 97 pages Fonctionnement de la passation de marchés.

Il a poursuivi : « Nous demandons au gouvernement d’accepter qu’il est injuste d’avoir des travailleurs qui sont imposés comme employés sans avoir les droits ou les avantages d’un employé ou la reconnaissance en droit du travail. »

Cette recommandation est l’une des plusieurs recommandations de l’APPG sur les frais de prêt dans le rapport, qui a été compilé à la suite de son enquête de plusieurs mois sur le fonctionnement interne du secteur de la passation de marchés au Royaume-Uni.

Le rapport indique que sa recommandation d’aligner le droit fiscal et le droit du travail est une recommandation que le gouvernement a déjà entendue, après avoir déjà été faite lors de l’examen de l’économie du travail effectué en 2017 par Matthew Taylor, ancien directeur par intérim de l’application du marché du travail.

L’examen Taylor a également fait le cas pour les sociétés-cadres – que de nombreux entrepreneurs sont encouragés à travailler à travers par les clients finaux qui cherchent à faire un pas de côté les réformes IR35 – d’être réglementé avant que les changements des secteurs public et privé aux règles IR35 ont été introduits.

Le rapport de l’APPG sur les frais de prêt indique qu’aucune de ces recommandations n’a été suivie d’effet au moment d’écrire ces lignes.

« Nous trouvons étrange et même regrettable que le gouvernement ait commandé l’examen Taylor, qu’il ait ensuite ignoré ses conclusions et qu’il ait poursuivi le déploiement des règles hors paie, malgré le fait qu’on lui ait clairement dit que cela entraînerait l’imposition d’entrepreneurs en tant qu’employés, mais sans aucun droit à l’emploi ni avantages sociaux », peut-on lire dans le rapport.

Pour cette raison, le rapport demande au gouvernement de « revoir et d’envisager » la mise en œuvre des recommandations formulées dans l’examen Taylor, la décrivant comme une mesure « simple mais extrêmement importante » qui ferait en sorte que « toute personne qui est imposé comme un employé reçoit également les avantages correspondants ».

L’enquête APPG sur les frais de prêt visait à examiner le fonctionnement actuel du secteur de la passation de marchés au Royaume-Uni et les facteurs qui ont pu contribuer à l’émergence de sociétés-cadres non conformes et de systèmes de rémunération déguisés, qui ont donné lieu à des dizaines de milliers d’entrepreneurs.g pris par la politique controversée du gouvernement de frais de prêt.

Le rapport a appelé le gouvernement à reconnaître le rôle que la législation initiale de l’IR35, et ses réformes ultérieures, ont joué dans la prolifération des sociétés-cadres non conformes et des régimes de rémunération déguisés et, à son tour, les retombées de la politique de frais de prêt.

« Nous appelons le Trésor et le HMRC à accepter le rôle clair et démontrable que la législation dite IR35 a joué dans la prolifération et l’utilisation de sociétés-cadres non réglementées et d’arrangements connexes, dont certains ont été impliqués dans des régimes de « rémunération déguisée », indique le rapport.

« Au lieu de nier cette réalité, le Trésor devrait chercher à mettre en œuvre des modifications législatives qui créent une certitude fiscale pour les travailleurs indépendants qui sont appropriées et équitables. »

Comme documenté précédemment par Computer Weekly, la politique de frais de prêt a vu des milliers d’entrepreneurs informatiques qui ont participé à des régimes de rémunération déguisés basés sur des prêts en selle avec des factures qui changent la vie de HMRC pour le travail qu’ils avaient fait datant de décennies. À ce jour, il y a eu au moins sept suicides liés à l’introduction de la politique en novembre 2019.

« La législation IR35/off-payroll a été un moteur clair de la prolifération et de l’utilisation des sociétés-cadres non réglementées et des arrangements connexes, et le gouvernement devrait l’accepter », ajoute le rapport.

Comme l’a rapporté Computer Weekly, l’enquête de l’APPG sur les frais de prêt a également demandé que les sociétés faîtière et les agences d’emploi soient réglementées de plus près à la suite des allégations formulées au cours des séances de preuve de l’enquête au sujet de certains des comportements douteux de ces entreprises.

Il s’agissait notamment d’accusations selon lesquelles les agences pour l’emploi recevaient des dizaines de milliers de livres en « pots-de-cause » de la part d’entreprises-cadres en échange de la promotion de leurs services auprès des entrepreneurs pour lesquelles les agences sont responsables de trouver du travail.

« Une conclusion fondamentale de la Fonctionnement de la passation de marchés l’enquête est que le marché des parapluies non réglementé est hors de contrôle », a déclaré le rapport, « trop souvent exploiter les entrepreneurs (même sans qu’ils s’en rendre compte) et est également une raison clé pour les régimes d’évasion fiscale fonctionnant et d’être si facilement et ouvertement annoncé. »

Le rapport a ensuite apparemment fait le cas pour les agences pour l’emploi de cesser d’externaliser leurs responsabilités salariales aux entreprises-cadres dans l’intérêt de « simplifier la chaîne d’approvisionnement » et d’améliorer la transparence.

Il a déclaré: « Nous pensons qu’il devrait s’agir d’une option beaucoup plus courante (et peut-être obligatoire) offerte aux entrepreneurs, parallèlement à une interdiction droite sur les sociétés de recrutement de dire à tout travailleur qu’ils doivent utiliser une certaine société faîtière ou intermédiaire de paiement, avec une obligation légale pour toutes les incitations financières à déclarer si elles recommandent un intermédiaire spécifique [umbrella]. »

Outre les modifications à l’IR35 lors de l’adoption du projet de loi de finances, le rapport a clôturé en demandant au gouvernement de mener un « débat complet et approprié » en même temps afin que les détails de la meilleure façon d’éradiquer les fautes professionnelles et les mauvais acteurs de la chaîne d’approvisionnement contractuelle puissent être abordés.

On comprend que plusieurs ministères préparent une réponse aux conclusions du rapport, dont HMRC, HM Treasury et le Department for Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS), beis analysant actuellement les données d’une consultation de 2019 sur la meilleure façon de réglementer les sociétés-cadres. Au moment de la publication, Computer Weekly attendait toujours leurs réponses.

Dave Chaplin, pdg et fondateur de l’autorité contractante ContractorCalculator, a été l’une des nombreuses personnes qui ont fourni des éléments de preuve à l’enquête de l’APPG charge de prêt. Il a déclaré que ses conclusions servent à souligner précisément pourquoi la législation IR35 est attendue depuis longtemps une refonte.

« Il y a des recommandations fortes et des observations inquiétantes dans ce rapport et beaucoup plus de travail doit être fait pour que les entrepreneurs soient traités équitablement et correctement », a déclaré M. Chaplin.

« Avant l’adoption d’une loi, qui ne se fera pas du jour au lendemain, la chaîne d’approvisionnement devrait chercher à introduire une transparence claire et meilleure pour s’assurer que les travailleurs ont tous les droits s’ils sont considérés comme des « employés réputés » en vertu des nouvelles règles sur les charges sociales.

« Les entrepreneurs qui se trouvent maintenant à l’intérieur de l’IR35 sont dans une position intenable – ils travaillent à PAYE, mais n’ont aucun des droits qui viennent avec un emploi permanent. L’emploi sans droits est tout simplement faux.

Chaplin a ajouté: « Il est temps de revoir enfin la législation discréditée IR35, que tout le monde sait ne fonctionne pas, et de trouver un moyen de reconnaître correctement la passation de marchés et de pige dans le système fiscal et d’assurer aux gens sont soit considérées comme des travailleurs autonomes, soit comme des employés ayant tous les droits et avantages sociaux.

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