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Les députés chargés des prêts demandent l’intervention du premier ministre pour prévenir les faillites massives d’entrepreneurs

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Le Premier ministre Boris Johnson fait face aux appels de 76 députés à résoudre la politique controversée du gouvernement en matière de frais d’emprunt, craignant qu’elle n’entraîne des « milliers de faillites » et une prolifération accrue des problèmes de santé mentale chez les personnes touchées par celle-ci.

Dans une lettre ouverte adressée à la fois au premier ministre et au chancelier, Rishi Sunak, les députés appellent les deux députés à intervenir et à ordonner à HM Revenue &Customs (HMRC) de « changer le cours » de ses activités d’application de la politique de frais de prêt.

La demande est faite en réponse à la divulgation d’une série de courriels internes en avril 2021, dont un envoyé par le PDG de HMRC, Jim Harra, qui semblait remettre en question le fondement juridique de la politique de frais de prêt.

Comme précédemment rapporté par Computer Weekly, HMRC a cherché à minimiser l’importance des e-mails depuis que leur contenu a été révélé il y a plusieurs mois.

La lettre des députés, consultée par Computer Weekly, indique: « De nouvelles informations sont apparues qui mettent davantage en évidence l’injustice à laquelle les gens sont confrontés et qui devrait amener le gouvernement à accepter que d’autres frais sont nécessaires, à la fois pour éviter les conséquences autrement désastreuses de permettre à HMRC d’appliquer les frais de prêt, et pour apporter une résolution juste et équitable à ce qui reste une politique profondément controversée. »

Les signataires de la missive sont des membres du Groupe multipartite sur les frais d’emprunt parlementaire et l’équité des contribuables, qui se sont prononcés publiquement en faveur du contenu de la lettre.

La politique sur les frais de prêt, introduite en novembre 2019, vise à aider HMRC à récupérer l’argent qu’il prétend que les entrepreneurs de divers secteurs, y compris l’informatique, ont évité de payer dans le passé en choisissant de leur verser une partie de leur salaire sous la forme de prêts non imposables.

Ces systèmes de rémunération basés sur des prêts étaient généralement gérés par des fiducies d’avantages sociaux des employés à l’étranger et étaient souvent commercialisés à tort comme étant un moyen conforme au HMRC permettant aux entrepreneurs d’augmenter leur salaire net, les entrepreneurs étant souvent invités à se joindre à ces régimes par des conseillers fiscaux respectés.

Cependant, des dizaines de milliers d’entrepreneurs qui ont participé à de tels stratagèmes ont maintenant été frappés par des factures fiscales à six chiffres qui ont changé leur vie de HMRC concernant des travaux qu’ils ont effectué entre décembre 2010 et le 5 avril 2019, ce qui aurait entraîné des faillites massives. La politique a également été liée à au moins sept suicides.

La lettre ouverte citait l’aveu de Harra, dans les courriels, qu’il avait « essayé à plusieurs reprises d’obtenir une analyse juridique » pour appuyer l’application de la politique « avec très peu de succès » et le fait qu’il ait décrit les retombées de son introduction comme une « débâcle », comme preuve qu’une intervention ministérielle est nécessaire de toute urgence pour résoudre les problèmes causés par la mise en œuvre des frais de prêt.

« La plupart des personnes confrontées à la charge du prêt sont clairement victimes de vente abusive, ayant reçu l’assurance que les programmes étaient entièrement conformes et n’ayant reçu aucun avertissement de la part des conseillers et des promoteurs de programmes de tout risque », a déclaré la lettre ouverte.

« Il n’y a eu aucune condamnation ni aucune poursuite contre qui que ce soit pour avoir promu ou exploité des programmes de prêts, et les promoteurs/exploitants de stratagèmes n’ont pas été invités à payer un sou, bien qu’ils aient fait des millions. »

La lettre se conclue par un avertissement que si HMRC est autorisé à procéder à l’exécution des frais de prêt, cela « conduira inévitablement à des milliers de faillites », ce qui aura un impact négatif sur le montant d’impôt que l’agence gouvernementale perçoit dans les années à venir.

« Chaque [bankruptcy] a un coût pour le contribuable et dans de nombreux cas, pour de nombreuses personnes touchées, le fait d’être déclaré en faillite les empêchera de travailler à nouveau ou de payer des impôts », poursuit la lettre.

« Nous sommes également préoccupés par l’impact sur la santé mentale, avec le fait qu’il y a eu des suicides de personnes confrontées aux frais de prêt auparavant. »

Il a ajouté: « Nous vous exhortons à accepter enfin que les frais de prêt ne sont pas équitables et à envisager toutes les options pour résoudre ce problème de manière équitable et pratique, une fois pour toutes, pour mettre fin à ce cauchemar pour des dizaines de milliers de familles britanniques, mais aussi pour sortir HMRC de la situation dans laquelle ils se trouvent, ayant échoué à prédire l’impact des frais de prêt. »

Computer Weekly croit savoir que les députés qui ont signé la lettre attendent toujours les commentaires du premier ministre et du chancelier sur son contenu.

Computer Weekly a contacté HMRC pour obtenir une réponse à la lettre, et un porte-parole a défendu l’application de la politique par l’organisation, affirmant que les systèmes de rémunération basés sur les prêts permettent l’évasion fiscale qui « prive les services publics de financement vital ».

Le porte-parole a également souligné le résultat d’un examen indépendant de 2019 des frais de prêt, qui a été menée par l’ancien contrôleur du Bureau national de vérification, Sir Amyas Morse, comme preuve que la politique a raison de rester en vigueur.

« Sir Amyas Morse a mené un examen indépendant de la politique en 2019 et a conclu qu’il était juste que les frais de prêt restent en vigueur », a déclaré le porte-parole. « Le gouvernement a reconnu les préoccupations concernant son impact, c’est pourquoi il a accepté toutes les recommandations formulées, sauf une, ce qui a entraîné des changements importants dans la législation.

« Nous encourageons tous les clients qui s’inquiètent de payer leur obligation de payer leurs frais de prêt à nous contacter et nous serons en mesure de les aider. Nous avons clairement indiqué que nous travaillerons avec les clients pour conclure des plans de paiement gérables afin d’étaler leur obligation fiscale et de nous assurer qu’ils sont abordables.

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