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Les demi-tours de Network Rail sur la couverture à l’intérieur des déterminations de l’entrepreneur IR35

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Network Rail semble avoir remanié ses procédures de conformité hors paie, en fonction de l’augmentation marquée du nombre d’entrepreneurs qu’elle engage et qui sont maintenant classés comme travaillant en dehors de l’IR35.

L’organisation est chargée de superviser l’exploitation sûre et fiable des chemins de fer britanniques, et ses activités sont supervisées par le ministère des Transports (DfT).

Selon les comptes 2020-2021 du DfT, ses organes exécutifs et agences ont engagé un total de 1 912 contractants au cours de l’exercice, dont 1 025 ont été désignés comme étant en dehors de l’IR35.

La grande majorité (1 323) des entrepreneurs du Ministère ont été engagés par l’entremise de Network Rail, et 74 % d’entre eux (977) ont été évalués comme étant en dehors de l’IR35.

Cela marque un revirement considérable pour Network Rail, étant donné que les comptes du DfT pour l’exercice 2019-2020 montrent que 99% des 538 entrepreneurs qu’il a engagés à l’époque travaillaient à l’intérieur de l’IR35.

Les comptes confirment également que toutes les missions d’entrepreneur enregistrées dans ses comptes ont été évaluées à l’aide de l’outil en ligne Check Employment Status for Tax (CEST) de HM Revenue & Customs (HMRC). Ce n’est toutefois pas le cas des personnes qui travaillent sur le projet de train à grande vitesse HS2. « [HS2] a automatiquement évalué tous les rôles comme étant dans le champ d’application des règles de travail hors paie », ont confirmé les comptes.

Computer Weekly a contacté Network Rail pour obtenir des commentaires et des éclaircissements sur ce que les chiffres signifient dans le contexte de sa stratégie de conformité IR35 et a reçu la réponse suivante d’un porte-parole de l’entreprise.

« Network Rail respecte pleinement le droit fiscal. Des processus et des procédures robustes sont en place pour déterminer l’état des engagements hors paie par rapport à la législation IR35 », ont-ils déclaré.

Redressement de l’IR35 chez Network Rail

Au cours de l’exercice 2019-2020, la stratégie de conformité IR35 de Network Rail a fait l’objet d’un examen minutieux à la suite de sa réponse à une demande d’accès à l’information (FOI) soumise par le pouvoir adjudicateur ContractorCalculator.

La demande a confirmé qu’après l’entrée en vigueur des réformes de l’IR35 dans le secteur public en 2017, 99 % des entrepreneurs de Network Rail ont été déterminés à travailler à l’intérieur de l’IR35.

Dans son rapport sur la réponse de la liberté d’information, ContractorCalculator a affirmé que le nombre élevé d’entrepreneurs pris dans le champ d’application des règles hors paie pourrait être attribué à l’organisation adoptant une « approche globale basée sur les rôles » pour se conformer aux règles IR35.

« Cela dépasse de loin l’estimation de HMRC selon laquelle environ un tiers des contrats entrent dans le champ d’application de la législation », a déclaré ContractorCalculator à l’époque.

Les réformes de l’IR35 ont inauguré des changements qui ont entraîné la responsabilité de déterminer si les entrepreneurs devraient être imposés de la même manière que les travailleurs salariés (à l’intérieur de l’IR35) ou les employés hors paie (en dehors de l’IR35) se déplaçant vers les organisations du secteur public qui les ont engagés.

Auparavant, il insoit aux entrepreneurs eux-mêmes de déterminer si leurs engagements devaient être classés comme IR35 ou IR35, en fonction du travail qu’ils effectuent et de la façon dont leurs tâches sont exécutées.

Selon HMRC, permettre aux entrepreneurs de décider eux-mêmes comment ils devraient être imposés était un système ouvert à l’utilisation abusive, l’agence de recouvrement des impôts affirmant que certaines personnes pourraient s’être délibérément classées à tort comme travaillant en dehors de l’IR35 pour minimiser leurs obligations fiscales en matière d’emploi.

Cependant, la décision de rendre les clients responsables de la détermination du statut IR35 de chaque entrepreneur individuel avec lequel ils s’engagent a incité certaines organisations à répondre au fardeau administratif supplémentaire que cela leur impose en prenant des décisions générales.

Pour certains, cela a signifié déclarer tous leurs entrepreneurs comme étant à l’intérieur de l’IR35, tandis que d’autres ont introduit des interdictions générales d’embauche qui interdisent le recours à des entrepreneurs de sociétés à responsabilité limitée ou de sociétés de services personnels.

S’adressant à Computer Weekly, le PDG de ContractorCalculator, Dave Chaplin, a déclaré qu’il était bon que Network Rail ait apparemment appelé à l’arrêt de la réalisation de déterminations générales, tandis que les comptes du DfT suggèrent que la stratégie de conformité IR35 plus large du ministère fonctionne.

« Il est agréable de voir que Network Rail n’interdit pas les entrepreneurs de manière générale, comme cela semblait être le cas il y a de nombreuses années lorsque les données non salariées sont arrivées », a-t-il déclaré. « Ces chiffres, dans 11 ministères, montrent que le DfT a réussi à faire face aux nouvelles réformes et que les réformes sont gérables. »

Chaplin a déclaré que des « raisons commerciales » auraient pu jouer un rôle dans la raison pour laquelle Network Rail semblait avoir tourné le dos aux évaluations générales, mais qu’elle devrait donner à d’autres entreprises une pause pour cependant.t sur leur propre approche pour se conformer aux réformes, qui sont entrées en vigueur dans le secteur privé en avril 2021.

« Network Rail aurait pu renverser la situation pour un certain nombre de raisons, mais pour des raisons commerciales, il a peut-être dû commencer à faire ce qu’il fallait, ce qui signifie que d’autres grandes entreprises pourraient faire de même », a-t-il déclaré.

« J’ai dit il y a des années que les interdictions générales n’étaient que le point de départ pour de nombreuses entreprises, qui abritaient des entrepreneurs poussiéreux qui étaient probablement attrapés par l’IR35, et que la voie propre et raisonnable serait d’appuyer sur le bouton de réinitialisation et de recommencer. »

Défaillances fiscales découvertes

Tous les ministères sont tenus par le Trésor de Sa Majesté de publier dans leurs comptes annuels des détails sur le nombre d’engagements hors paie qu’ils ont mis en place, y compris des informations sur le nombre d’entre eux qui ont été pris en compte dans le champ d’application des règles IR35.

Les ministères sont également tenus de partager les détails dans leurs comptes de toutes les charges fiscales supplémentaires qu’ils ont encourues en raison de manquements à la conformité à l’IR35.

C’est ainsi que des détails ont été révélés sur la facture fiscale impayée de 87,9 millions de livres sterling que le ministère du Travail et des Pensions a reçue à la suite de la découverte d’«inexactitudes historiques » dans sa mise en œuvre des règles IR35.

Comme l’a rapporté Computer Weekly en juillet 2021, le ministère de l’Intérieur s’est également retrouvé à la réception d’une demande fiscale de plusieurs millions de livres sterling de HMRC pour son « application négligente » des règles IR35.

Dans ces cas, aucun autre détail n’a été fourni sur ce que ces ministères ont fait de mal pour se mettre en échec par le HMRC, l’agence de recouvrement des impôts déclarant à plusieurs reprises qu’elle ne pouvait pas commenter les affaires fiscales d’autres ministères ministériels.

Malgré cela, Chaplin est d’avis que hmRC pourrait être plus ouvert et transparent sur les raisons pour lesquelles il a pris des mesures contre certaines organisations et pas d’autres dans l’intérêt d’éduquer les secteurs public et privé sur la meilleure façon de respecter les règles IR35.

« Il serait utile pour HMRC d’expliquer ce qui n’a pas fonctionné au DWP et ce qui s’est bien passé chez Network Rail, car les résultats sont très différents. Cela permettra aux entreprises de tirer des leçons et de s’assurer qu’elles restent conformes », a-t-il ajouté.

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