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Les coureurs de Deliveroo n’ont pas le droit de se syndier, statue un tribunal britannique

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Les livreurs sont des « indépendants » et n’ont pas le droit de s’organiser via un syndicat, a statué la cour d’appel du Royaume-Uni.

Le tribunal a rejeté le dernier recours en justice de l’Independent Workers’ Union of Great Britain (IWGB), qui se bat depuis 2017 pour que les coureurs de Deliveroo soient classés comme travailleurs plutôt que comme travailleurs indépendants.

La décision a confirmé trois décisions antérieures rendues par le Comité central d’arbitrage et la Haute Cour, concluant que l’article 11 de la Convention européenne des droits de l’homme – qui protège le droit de former des syndicats et de s’y affilier – ne s’applique pas aux coureurs de Deliveroo parce qu’ils n’ont pas à mener le travail personnellement et sont autorisés à organiser un remplaçant.

Cependant, le lord juge Underhill a concédé que la décision pouvait être considérée comme « contre-intuitive », car « il est facile de voir que les coureurs pourraient bénéficier de s’organiser collectivement pour représenter leurs intérêts, contre Deliveroo ».

Il a déclaré que si les coureurs deliveroo ont le droit de s’organiser en vertu du « droit plus général à la liberté d’association » de l’article 11, ils n’ont pas le droit de le faire dans le cadre d’un syndicat spécifiquement.

Dans la conclusion de la décision, le juge Coulson a convenu que la décision « peut sembler contre-intuitive », ajoutant: « J’accepte tout à fait qu’il puisse y avoir d’autres cas où, sur la base de faits différents et avec un plus large éventail d’arguments disponibles, un résultat différent peut se rendre possible. »

En réponse à la décision, l’IWGB a déclaré qu’il continuerait à s’organiser avec les coureurs Deliveroo pendant qu’il examine sa position juridique.

« Le jugement reconnaît que les coureurs gagneraient à s’organiser collectivement pour représenter leurs intérêts et admet que la conclusion à laquelle le jugement est parvenu peut sembler contre-intuitive », a déclaré Alex Marshall, président de l’IWGB et ancien coursier.

« Nous allons maintenant examiner notre situation juridique, mais une chose est sûre: nous continuerons à croître en nombre et à nous battre dans les rues jusqu’à ce que Deliveroo donne à ces héros travailleurs clés le salaire et les conditions qu’ils méritent amplement. »

M. Marshall a ajouté que malgré le fait que les coureurs soient en première ligne de la pandémie, « et même déclarés héros par leur employeur », ils travaillent dans des conditions de plus en plus injustes et dangereuses.

« La récompense qu’ils ont reçue pour leur effort herculéen? Deliveroo continue d’investir des milliers de livres dans des litiges pour faire taire les voix des travailleurs et les priver de la possibilité de négocier de meilleures conditions », a-t-il déclaré.

En février 2021, la Cour suprême du Royaume-Uni a décidé que les chauffeurs Uber devaient être classés comme des travailleurs plutôt que comme des travailleurs indépendants, ce qui leur a donné droit pour la première fois à de meilleures conditions de travail et à de meilleures protections.

Il s’agissait notamment du droit d’être payé au salaire minimum national, de recevoir une indemnité de congé minimum légale et des pauses, ainsi que la protection contre la discrimination illégale et la dénonciation.

Cependant, le lord juge Underhill a déclaré que l’affaire Uber – qui tournait en grande partie autour du droit du travail spécifique au Royaume-Uni – n’avait aucune incidence sur cette affaire car elle n’engageait pas l’article 11, ajoutant que contrairement à Deliveroo, « Uber ne s’appuyait sur aucune clause de substitution ».

Soulignant une enquête récente du Bureau of Investigative Journalism, qui a révélé que certains coureurs gagnaient aussi peu que £ 2 de l’heure, Marshall a ajouté: « Est-ce le genre de salaire que les travailleurs accepteraient s’ils étaient vraiment leur propre patron? Il semble que lorsque Deliveroo parle de flexibilité et d’être votre propre patron, il parle de la flexibilité de choisir quand faire des salaires de pauvreté et travailler dans des conditions dangereuses.

Un porte-parole de Deliveroo a déclaré que les tribunaux britanniques ont maintenant testé et confirmé le statut de travailleur indépendant des coureurs Deliveroo à quatre reprises.

« Notre message aux coureurs est clair: nous continuerons à soutenir votre droit de travailler comme vous le souhaitez et nous continuerons à vous écouter et à répondre aux choses qui comptent le plus pour vous », a déclaré le porte-parole.

« Le modèle de Deliveroo offre une véritable flexibilité qui n’est compatible qu’avec le travail indépendant, offrant aux coureurs le travail qu’ils nous disent apprécier. Ceux qui font campagne pour supprimer la flexibilité des coureurs ne parlent pas au nom de la grande majorité des coureurs et cherchent à imposer une façon de travailler dont les coureurs ne veulent pas. Deliveroo continuera de faire campagne pour que des entreprises comme la nôtre soient en mesure d’offrir toute la flexibilité du travail indépendant ainsi que de plus grands avantages et plus de sécurité.

Seb Maley, PDG de la société de conseil fiscal et d’emploi Qdos, a déclaré que la décision était un « gros coup » pour les coureurs et les autres travailleurs de l’économie à la demande, et a montré que la décision d’Uber n’avait peut-être pas créé de précédent après tout.

« L’affaire révèle la nature confuse of le droit du travail, qui laisse des millions de personnes dans le no man’s land, incertaines de savoir si elles sont indépendantes, travailleuses ou employées », a-t-il déclaré. « Comme la récente affaire Uber, cela prouve également qu’il est essentiel de prendre des décisions éclairées sur le statut d’emploi que toutes les parties acceptent dès le premier jour.

« Les coureurs pouvaient fournir un remplaçant, ce qui était essentiel pour qu’ils soient considérés comme des travailleurs autonomes. Cela signifie qu’ils n’ont pas livré leurs services personnellement, comme le fait un employé. Mais cela ne veut pas dire que le simple fait d’avoir le droit de sub chez quelqu’un d’autre montre qu’une personne est un travailleur autonome. Une foule de facteurs doivent être pris en compte avant de fixer le statut d’emploi.

Andy Chamberlain, directeur des politiques à l’Association des professionnels indépendants et des travailleurs autonomes, a averti que l’économie à la demande est un « gâchis intenable », ajoutant que le gouvernement doit intervenir pour clarifier ces problèmes.

« Nous ne pouvons pas persister dans une situation où la seule façon de montrer le statut de travailleur indépendant d’une personne au Royaume-Uni est de passer par les tribunaux », a-t-il déclaré.

« Nous exhortons le gouvernement à intervenir et à dissiper la confusion dans l’économie à la demande, qui découle du fait que, bien que la loi britannique définisse clairement le statut de travailleur et d’employé, il n’y a toujours pas de définition de ce que c’est que d’être travailleur indépendant.

« Nous pensons que la seule façon de résoudre ce problème est d’inscrire une définition légale du travail indépendant dans la législation britannique – non seulement pour garantir les droits des personnes qui devraient être correctement classées comme travailleurs, mais aussi pour protéger la liberté des travailleurs légitimement indépendants. »

En août 2020, le Centre for Employment Relations, Innovation and Change de la Leeds University Business School a constaté que, d’après une analyse de 527 incidents de protestation liés à l’économie à la demande entre le 1er janvier 2017 et le 20 mai 2020, « l’entreprise ayant le plus d’incidents était Deliveroo, qui représentait plus d’un quart de tous les événements de protestation (28,5%) ».

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