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Les conservateurs ont enfreint la loi sur les données pour profiler racialement des millions de personnes

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Le Parti conservateur a agi illégalement dans sa collecte de données relatives à l’ethnicité et à la religion des électeurs britanniques, a appris le Comité spécial sur les méfaits et la réglementation en ligne du Département du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS).

Un rapport du Bureau du commissaire à l’information (BIC), publié en novembre 2020, a révélé que les conservateurs avaient acheté des données onomastiques – un terme qui fait référence à des renseignements dérivés de l’étude du nom d’une personne – qui identifiaient le pays d’origine, l’origine ethnique et la religion d’une personne en fonction de ces données et les annexaient aux dossiers de 10 millions d’électeurs.

S’adressant au Comité spécial, la commissaire à l’information Elizabeth Denham a déclaré que les conservateurs avaient supprimé les données en réponse à sa recommandation – et qu’elle leur aurait ordonné de le faire s’ils ne l’avaient pas fait.

À l’époque, le ministre des Données, John Whittingdale, a affirmé en réponse aux questions soulevées par John Nicolson du SNP que le parti n’avait pas agi illégalement, mais sous les questions de Nicolson, Denham a contredit cela, bien qu’elle se soit arrêtée pour dire que Whittingdale avait menti à la Chambre.

« La religion et l’ethnicité sont toutes deux comme des renseignements sur la santé – des données de catégorie spéciale qui exigent une norme plus élevée pour la base juridique à recueillir », a déclaré M. Denham. « L’ethnicité n’est pas une collecte acceptable de données – il n’existe pas de base juridique qui permette la collecte de ces données. »

Pressé plus loin par Nicolson, Denham a déclaré: « Il était illégal de recueillir les données sur l’ethnicité. »

Nicolson a commenté: « Le profilage ethnique et religieux des électeurs par les tories a toujours été moralement et éthiquement odieux. Le commissaire à l’information nous dit maintenant que c’était illégal. Pourquoi, alors, John Whittingdale m’a-t-il dit sur le plancher de la Chambre des communes que son parti n’avait pas enfreint la loi?

Jim Killock, directeur exécutif de l’Open Rights Group (ORG), a déclaré : « Le profilage racial des électeurs par le Parti conservateur était illégal. Elizabeth Denham a finalement confirmé le caractère illégal de ce profilage par le Parti conservateur sous la pression des députés du Comité spécial du DCMS.

« Pourtant, l’OIC n’a toujours pas expliqué ce que les parties peuvent et ne peuvent pas faire. Le profilage massif des électeurs se poursuit, même si ces données ont été supprimées. L’OIC doit agir et mettre fin aux pratiques illégales de profilage. C’est leur travail.

À la fin de 2020, l’ORG a déposé des plaintes auprès de l’OIC au nom d’un certain nombre de sujets de données concernant le traitement des données personnelles par les conservateurs et les travaillistes, ainsi que par le Parti unioniste et les libéraux-démocrates.

Aaron Drapkin, de ProPrivacy, a déclaré : « L’utilisation de données pour profiler racialement les électeurs de cette manière est illégale – et, étrangement, le rapport sommaire de l’OIC de novembre semble le reconnaître sans condamner réellement les conservateurs pour cela.

« Il est surprenant que l’OIC ait mis tant de temps à condamner l’action comme illégale et, malheureusement, une telle déclaration ne s’est concrétisée que sous la pression d’un Comité spécial. Pour ce qui est d’aller de l’avant, ce qui est inquiétant, il ne semble pas y avoir beaucoup d’indications sur ce que les parties peuvent et ne peuvent pas faire.

« Il s’agit de 10 millions d’électeurs dont nous parlons – plus du cinquième de l’électorat – et les conservateurs devraient en faire face aux conséquences, ou un terrible précédent sera créé. Si l’OIC n’applique pas les règles, qui d’autre le fera?

Drapkin a ajouté que si certaines des tactiques électorales publiques des conservateurs en 2019 étaient envisagées – comme rebaptiser leur compte Twitter officiel en tant que page de vérification des faits lors d’un débat télévisé dans le but délibéré d’induire les électeurs en erreur – il n’était pas surprenant que leur stratégie en coulisses soit « tout aussi insidieuse ».

Les tories ont également manipulé la vidéo d’une apparition du secrétaire d’Etat au Brexit de l’époque, aujourd’hui leader travailliste Keir Starmer, le Good Morning Grande-Bretagne pour faire apparaître comme s’il était incapable de donner une réponse claire.



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