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Les conducteurs de boulons intentent une action en justice pour leur statut d’emploi

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Plus de 1 600 chauffeurs travaillant pour l’application de VTC Bolt demandent une indemnisation « après des années de refus d’indemnité de vacances et du salaire minimum vital national », au motif qu’ils ont été classés à tort comme travailleurs indépendants.

Intentée au nom des chauffeurs par l’Independent Workers’ Union of Great Britain (IWGB) et le cabinet d’avocats Leigh Day, l’action en justice soutiendra que les conducteurs de Bolt devraient être classés comme des travailleurs plutôt que comme des travailleurs indépendants, ce qui leur donnerait droit à des droits fondamentaux tels que des revenus minimums garantis, des indemnités de vacances et une protection contre la discrimination.

Fondée en 2013, Bolt, basée en Estonie, compte environ 65 000 chauffeurs travaillant pour l’entreprise dans 14 villes du Royaume-Uni et a été évaluée à 8,4 milliards de dollars plus tôt cette année.

Amadou Diallo, chauffeur de Bolt et demandeur principal dans l’affaire, a déclaré que, bien qu’il apprécie le travail flexible parce que, du moins en théorie, cela lui donne le temps d’être avec sa famille et d’avoir plus de contrôle sur sa vie quotidienne, la flexibilité ne signifie rien sans droits.

« Avec un salaire souvent inférieur au salaire minimum en termes réels, et avec un manque d’indemnités de vacances, je suis obligé de travailler de longues heures chaque jour, ce qui ne me laisse pas assez de temps pour voir mes enfants et vivre ma vie », a-t-il déclaré.

« Il me semble évident que je devrais avoir droit à des droits et à des protections fondamentaux. Je ne suis pas en contrôle des manèges qui viennent à moi, je ne peux pas me promouvoir, chercher plus de travail ou fixer mes propres honoraires. Tout le travail que je fais est pour Bolt, et je mérite des droits fondamentaux en retour. »

Nader Awaad, président de la branche United Private Hire Drivers de l’IWGB, a convenu que la flexibilité ne devrait pas se faire au détriment des droits et des protections des travailleurs.

« Parce que les chauffeurs de Bolt sont classés à tort comme des entrepreneurs indépendants, ils se voient refuser un congé payé et sont forcés de supporter des salaires qui sont souvent, en termes réels, inférieurs au salaire minimum. Le statut de travailleur de la branche (b) garantirait aux conducteurs à la fois la flexibilité et les droits », a déclaré Awaad.

« Dans l’ensemble de l’économie à la demande, nous assistons à une série de contestations juridiques historiques alors que la loi rattrape enfin les entreprises qui exploitent les failles juridiques et traitent leurs travailleurs comme jetables. »

En février 2021, par exemple, la Cour suprême du Royaume-Uni a statué qu’Uber – qui, selon les avocats de Leigh Day, a un modèle commercial similaire à celui de Bolt – devrait classer ses chauffeurs comme des travailleurs plutôt que des travailleurs indépendants, à la suite d’une contestation judiciaire intentée par le chauffeur privé Yaseen Aslam et son syndicat, l’App Drivers and Couriers Union (ADCU).

Cependant, bien qu’Uber ait accepté que Mars paie à ses chauffeurs britanniques le salaire minimum, il a déclaré que cela ne s’appliquerait que pour le temps qu’ils sont affectés aux voyages, plutôt que, comme la Cour suprême l’a explicitement jugé, à partir du moment où ils se connectent à l’application.

En septembre 2022, l’IWGB a également lancé une action en justice similaire contre l’opérateur d’applications de livraison de nourriture Deliveroo, arguant que les usagers se sont vu refuser des droits de négociation collective et cherchant à établir leur statut de travailleur.

« Leigh Day est convaincu que les conducteurs de Bolt devraient obtenir le statut de travailleur et les droits que cela confère. La Cour suprême, la plus haute juridiction du Royaume-Uni, a déjà statué en faveur des chauffeurs Uber dans leurs revendications de droits des travailleurs », a déclaré Charlotte Pettman, avocate au sein de l’équipe d’emploi de Leigh Day.

« Cela devrait être un avertissement clair pour les autres entreprises ayant des modèles commerciaux similaires qu’elles ne peuvent pas continuer à court-circuiter leurs conducteurs », a-t-elle ajouté. « Alors que l’ensemble du Royaume-Uni ressent les effets de la crise du coût de la vie, il est plus que jamais vital que les conducteurs reçoivent une indemnité de vacances et au moins le salaire vital national, comme ils y ont droit. »

Bolt a déclaré que la société « se conforme aux lois et réglementations applicables spécifiques à notre entreprise ».

Un porte-parole de Bolt a déclaré: « La décision de la Cour suprême concernait le modèle opérationnel d’Uber en 2016, qui est différent du nôtre.

« Le modèle d’exploitation de Bolt signifie que les conducteurs reçoivent des revenus plus élevés par trajet et bénéficient d’une flexibilité totale. Notre vaste engagement des conducteurs montre à maintes reprises que ce modèle est ce que la grande majorité de nos conducteurs veulent.

« Nous opérons dans un marché hautement concurrentiel pour attirer les conducteurs, il est donc dans notre intérêt d’exploiter un modèle qui leur convient le mieux; sinon, ils iront ailleurs.

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