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L’enquête du bureau de poste clarifie la position opaque sur la rémunération des sous-maîtres de poste

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Le président de l’enquête publique statutaire sur le scandale Horizon a clairement indiqué qu’il enquêterait pour savoir si les 555 anciens sous-maîtres de poste qui ont poursuivi le bureau de poste en justice obtiendront une indemnisation équitable.

Cela fait suite au retrait par le président de la Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA) du statut de participant principal du groupe de campagne.

Les membres de la JFSA ont jusqu’à présent été exclus de tout régime d’indemnisation, au-delà de ce qui leur a été accordé après avoir traduit la Poste en justice et prouvé que les déficits financiers étaient causés par un système informatique de la Poste, et non par eux.

En 2009, une enquête de Computer Weekly a révélé pour la première fois que les sous-maîtres de poste étaient blâmés pour des lacunes comptables inexpliquées, que beaucoup soupçonnaient d’être causées par le système informatique qu’ils utilisent pour faire des comptes. (Voir ci-dessous pour la chronologie des articles de Computer Weekly sur le scandale.) Ils ont dû couvrir leurs déficits avec leur propre argent et beaucoup ont fait faillite. Il y a également eu 736 poursuites contre d’anciens sous-maîtres de poste pour crimes financiers, dont beaucoup ont été envoyés en prison.

Lorsque le président de l’enquête publique a annoncé la liste finale des questions que l’enquête couvrirait, il a déclaré que l’adresse financière pour les victimes serait incluse, mais il n’était pas explicite si cela incluait les 555 qui ont porté le bureau de poste devant les tribunaux et ont gagné.

Après leur victoire dans un litige de groupe de plusieurs millions de livres, les 555 anciens sous-maîtres de poste ont reçu une indemnisation de 57,75 millions de livres sterling. Cependant, en raison de la nécessité d’un financement de litige pour lutter contre une organisation appartenant au gouvernement prête à dépenser plus de 100 millions de livres sterling, les sous-maîtres de poste n’ont eu que 11 millions de livres sterling.

Lorsqu’il était distribué aux victimes, cela ne couvrait même pas l’argent que beaucoup avaient payé à la Poste pour couvrir des pertes inexpliquées.

Régime d’indemnisation

Le bureau de poste a été contraint, dans le cadre du règlement, d’ouvrir un système d’indemnisation pour tous les sous-maîtres de poste touchés par les erreurs du système Horizon, mais il a exclu qu’il les ait traduits en justice. Le bureau de poste et le gouvernement déclarent à plusieurs reprises que l’argent accordé lors du règlement était complet et définitif. L’affaire judiciaire a également conduit les sous-maîtres de poste à avoir des motifs de faire appel des condamnations pénales liées aux pertes inexpliquées. Jusqu’à présent, 72 sous-maîtres de poste qui ont reçu des condamnations pénales pour fausse comptabilité ou vol ont vu leur condamnation annulée. Le gouvernement a promis à chacun d’eux une compensation provisoire de 100 000 £.

Rien de tout cela ne serait arrivé sans la victoire de la JFSA et de la Haute Cour.

La JFSA a toujours déclaré que sa première demande de l’enquête est d’obtenir une compensation équitable pour ses membres. Cela comprend le remboursement de leurs frais juridiques de 46 millions de livres sterling, tout l’argent remboursé par les sous-maîtres de poste pour couvrir des pertes qui n’existaient pas réellement, et l’indemnisation des pertes et des souffrances au fil des ans depuis que les membres ont été blâmés à tort pour des erreurs comptables.

La semaine dernière, Alan Bates, qui a formé la JFSA en 2009, a demandé aux membres de retirer leur soutien à l’enquête alors qu’il n’est pas clair si des réparations financières équitables pour eux sont incluses.

À la suite du retrait de la JFSA de la participation de base, l’enquête a écrit au groupe de campagne pour confirmer qu’elle inclurait le recours financier de ses membres dans l’enquête.

Il a déclaré: « Au nom du président, sir Wyn Williams, je peux confirmer que le paragraphe 183 de la liste des questions de l’enquête vise à déterminer si tous les sous-maîtres de poste, sous-maîtresses de poste, gestionnaires, assistants, y compris les 555 demandeurs dans le litige collectif Alan Bates et autres contre Le bureau de poste ont été indemnisés de manière adéquate pour les torts qu’ils avaient subis. »

Bates a écrit aux membres de la JFSA : « Ce pourrait être juste une coïncidence si la déclaration est apparue après que la JFSA se soit retirée et ait encouragé d’autres personnes à s’y joindre, parce que la question du recours financier pour le groupe avait été absente de la liste finale des problèmes, ou peut-être simplement un échec à clarifier ce point lorsque [the list] a été écrit. Vous décidez, mais maintenant c’est là, par écrit. »

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