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Le syndicat des chauffeurs demande le licenciement immédiat d’un dirigeant d’Uber

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L’App Drivers and Couriers Union (ADCU) exige le licenciement immédiat d’un cadre supérieur d’Uber, affirmant que son emploi par le géant de la technologie enfreint ses conditions de licence de 2018.

Emma Arbuthnot, alors magistrate en chef à la Westminster Magistrates Court, a statué en juin 2018 qu’Uber ne devait pas employer de cadres supérieurs impliqués dans des activités visant à contrecarrer la surveillance réglementaire au Royaume-Uni, ou dans toute autre juridiction, comme condition de sa licence d’exploitation à Londres pendant 15 mois supplémentaires.

La demande de l’ADCU pour le licenciement du vice-président principal d’Uber pour la livraison, Pierre-Dimitri Gore-Coty, fait suite à la publication des uber Files – une cache d’environ 124 000 documents divulgués qui suggèrent que Gore-Coty était directement impliqué dans les tentatives d’Uber d’échapper à la surveillance réglementaire.

Obtenu par le Gardien et partagé avec le Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ) et 42 autres partenaires médias, Uber Files détaille la prise de décision au sein de l’entreprise au cours d’une période prolongée d’expansion mondiale entre 2013 et 2017.

Les documents contiennent plus de 83 000 e-mails, iMessages et messages WhatsApp révélant des communications de haut niveau entre les principaux dirigeants d’Uber, y compris Gore-Coty, qui a occupé les postes de directeur général régional pour l’Europe de l’Ouest et de vice-président de la mobilité pendant la période couverte par la fuite.

Depuis la décision des magistrats en matière de licence, Gore-Coty a été promu trois fois de plus, occupant le poste de vice-président des activités de VTC d’Uber en dehors de l’Amérique du Nord à partir de mai 2019, avant de devenir vice-président de la livraison en février 2020, puis vice-président principal de la livraison en mars 2021 – ce qui signifie qu’il est maintenant responsable d’UberEats et des autres services de livraison à la demande de la société.

L’une des principales affirmations d’Uber en réponse à la révélation d’Uber Files est que la société a changé de voie sous la direction du PDG Dara Khosrowshahi, qui a pris ses fonctions en août 2017, près d’un an avant la décision des magistrats.

« Le contrôle réglementaire du covoiturage existe pour la sécurité des conducteurs et du public voyageur », ont déclaré le président de l’ADCU, Yaseen Aslam, et le secrétaire général de l’ADCU, James Farrar, dans un communiqué commun. « Nous avons tous vu les résultats tragiques de la conduite de gestion contraire à l’éthique et de l’exploitation d’Uber, qui trop souvent, directement ou indirectement, expose les passagers et les conducteurs à un risque de mort ou de blessure.

« Gore-Coty ne s’est pas contenté d’ignorer passivement les réglementations, il a dirigé une initiative de gestion visant à contrecarrer la surveillance réglementaire et à défier l’application de la loi. Dans son rôle actuel de vice-président directeur de la livraison, un marché moins réglementé que le covoiturage, Gore-Coty présente un risque très sérieux pour la sécurité de millions de coursiers UberEats vulnérables dans le monde entier. Pour ces raisons, nous exigeons le licenciement immédiat de Pierre-Dimitri Gore-Coty par le PDG et le conseil d’administration d’Uber. »

Computer Weekly a contacté Uber au sujet de la demande de l’ADCU pour le licenciement de Gore-Coty au motif qu’elle viole les conditions de licence de 2018, mais n’a reçu aucune réponse. Computer Weekly a également contacté Gore-Coty, mais n’a pas non plus reçu de réponse.

Selon le rapport de l’ICIJ, Gore-Coty a écrit au personnel d’Uber en 2014 que les tactiques utilisées par l’entreprise pour lutter contre l’application de la loi et de la réglementation avaient été compilées dans un « très bon manuel ».

Ces tactiques comprennent l’activation d’un soi-disant « kill switch » en réponse aux descentes de police dans les bureaux d’Uber dans au moins six juridictions, qui ont été utilisées à la demande des cadres supérieurs pour couper à distance l’accès au serveur et empêcher les forces de l’ordre d’accéder à ses systèmes et de saisir des preuves contre l’entreprise.

Dans son rapport Uber Files, le Gardien a noté que Gore-Coty lui-même avait donné des instructions pour tuer l’accès aux systèmes informatiques d’Uber lors de descentes de police.

Selon les documents, d’autres tactiques utilisées par Uber incluent l’identification de la police ou des responsables gouvernementaux qui, selon lui, ordonnaient aux voitures Uber de recueillir des preuves, afin qu’il puisse ensuite leur montrer une fausse version de l’application avec des voitures fantômes qui ne sont jamais arrivées. Connue sous le nom de Greyball, cette version fictive de l’application a été utilisée aux Pays-Bas, en Belgique, en Russie, en Bulgarie, au Danemark, en Espagne et dans d’autres pays.

De telles tactiques ont également été prises en compte dans la décision d’Arbuthnot, qui a noté qu’Uber utilisait un logiciel appelé Ripley « pour verrouiller à distance les ordinateurs lors de la visite des régulateurs », ainsi que Greyball, « qui pourrait être utilisé pour échapper aux processus réglementaires ».

Bien que Gore-Coty n’ait pas répondu aux questions de l’ICIJ sur le manuel de tactique et le kill switch, il a exprimé des remords pour certaines tactiques d’Uber dans un e-mail.d déclaration. « J’ai rejoint Uber il y a près de 10 ans, au début de ma carrière », a-t-il déclaré. « J’étais jeune et inexpérimenté et j’ai trop souvent pris la direction de supérieurs à l’éthique douteuse. »

Dans une lettre à Khosrowshahi et au président d’Uber, Ronald Sugar, consultée par Computer Weekly, l’ADCU a déclaré que Gore-Coty devait être licencié immédiatement par Uber dans l’intérêt de la sécurité des travailleurs et des clients, ajoutant que sa déclaration à l’ICIJ « ne suffit tout simplement pas ».

Le syndicat a écrit : « Tout d’abord, Gore-Coty occupait un poste très élevé lorsque cette activité a eu lieu dans toute l’Europe. Il n’était pas au début de sa carrière en 2014. En fait, avant de rejoindre Uber, il avait occupé des postes de direction chez Goldman Sachs et d’autres au moins depuis 2005.

Deuxièmement, il est inacceptable que Gore-Coty banalise de tels actes répréhensibles en les rejetant en raison de sa jeunesse relative et de son inexpérience. Gore-Coty ne comprenait pas la différence élémentaire entre ce qui est bien et ce qui est mal à l’époque, et il est évident qu’il ne le comprend toujours pas, bien qu’il soit membre de l’équipe de direction d’Uber.

Troisièmement, et surtout, le maintien de Gore-Coty par Uber était une violation directe des conditions de licence. Il est vrai qu’Uber a remplacé les cadres supérieurs au Royaume-Uni à l’époque, mais, à notre avis, il est malhonnête et illégal que Gore-Coty soit non seulement resté le patron en Europe avec la responsabilité directe d’Uber London Limited, mais qu’il ait ensuite été promu par Dara Khosrowshahi au conseil d’administration.

L’ADCU a ajouté qu’il était dans l’intérêt d’Uber de congédier Gore-Coty, car cela aiderait à rétablir la confiance des chauffeurs et montrerait que l’entreprise est sérieuse au sujet du changement, « plutôt que de tourner et de se couvrir perpétuellement ».

Le maire de Londres Sadiq Khan et le président de Transport for London (TfL) ont été copiés dans la lettre de l’ADCU.

Computer Weekly a contacté TfL pour savoir s’il était au courant du maintien de l’emploi de Gore-Coty chez Uber et du rôle potentiel qu’il a joué dans l’évasion des mesures réglementaires, ainsi que des raisons pour lesquelles cela n’a pas conduit à une révocation de licence si c’est le cas, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication.

Computer Weekly a également contacté le bureau du maire pour obtenir des commentaires, mais n’a pas non plus reçu de réponse.

Le syndicat a déjà appelé Uber à se conformer à une décision de la Cour suprême du Royaume-Uni en payant aux chauffeurs le salaire minimum et le pécule de vacances pour tout le temps de travail, c’est-à-dire à partir du moment où ils se connectent à l’application, pas seulement lorsqu’ils sont affectés à des voyages.

En février 2021, la Cour suprême a statué que les conducteurs devraient être classés comme des travailleurs plutôt que comme des travailleurs indépendants, donnant à environ 70 000 conducteurs le droit d’être payés au salaire minimum national, de recevoir un salaire minimum légal et des pauses de repos, ainsi qu’une protection contre la discrimination illégale et la dénonciation.

Bien qu’Uber ait annoncé en mars 2021 que les chauffeurs recevraient une indemnité de vacances, seraient automatiquement affiliés à un régime de retraite d’entreprise et gagneraient au moins le salaire vital national (8,72 £ l’heure), cela ne s’appliquait qu’au moment où les conducteurs sont affectés à des voyages, plutôt que, comme la Cour suprême l’a explicitement jugé, à partir du moment où ils se connectent à l’application.

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