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Le secteur technologique britannique sur la bonne voie pour une nouvelle année record d’investissement

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Le Royaume-Uni crée près de 1 milliard de dollars d’activités technologiques « licornes » une semaine après l’afflux de 13,5 milliards de livres sterling de capital-risque (VC) au cours des six premiers mois de l’année, préparant le secteur de la technologie à une autre année record d’investissement en 2021.

Selon les données compilées pour le Digital Economy Council (DEC) du Royaume-Uni et le réseau entrepreneurial Tech Nation par le fournisseur de données Dealroom.co, le Royaume-Uni abrite désormais 105 licornes.

Parmi ceux-ci, 20 ont atteint le statut de licorne au cours des six premiers mois de 2021 seulement, dont Tractable, Zego et Depop. En comparaison, Tech Nation affirme qu’il a fallu de 1990 à 2014 pour que le Royaume-Uni crée ses 20 premières licornes.

Sur ces 20 entreprises, 11 sont des entreprises de technologie financière (fintech) qui, en tant que sous-secteur, ont attiré 4,2 milliards de livres sterling du total levé. Après la fintech, les technologies de la santé ont attiré le deuxième montant le plus élevé (2,7 milliards de livres sterling), suivies des logiciels d’entreprise (1,3 milliard de livres sterling) et des transports (1,1 milliard de livres sterling).

Le nombre de futures licornes potentielles a également augmenté, passant de 132 entreprises en mai 2021 à 153 dans les derniers chiffres.

Le record d’investissement de 13,5 milliards de livres sterling peut en partie être attribué à une poignée de « méga levées de fonds » par des entreprises technologiques britanniques, dont 578 millions de livres sterling levés par la banque challenger Revolut (la plus grande entreprise technologique du Royaume-Uni), 289 millions de livres sterling par la plate-forme de cybersécurité Snyk et 1 milliard de livres sterling par la plate-forme de vente de voitures Cinch, entre autres.

Plus de la moitié de tous les tours de financement levés au cours de l’année précédente ont également vu plus de 100 millions de livres sterling d’investissement, avec environ 1 700 startups et scaleups au total bénéficiant d’un soutien en capital.

« L’industrie technologique britannique est sur la bonne voie pour un autre record en termes d’investissement en 2021 », a déclaré Gerard Grech, fondateur et directeur général de Tech Nation. « Le succès d’entreprises établies comme Wise, Darktrace et Depop montre qu’il existe une voie claire pour que les entreprises technologiques britanniques aient un impact à l’échelle mondiale. Chez Tech Nation, nous continuerons à soutenir les entrepreneurs et les fondateurs de startups alors qu’ils développent leurs entreprises, du premier chèque d’investissement jusqu’à l’introduction en bourse. »

Russ Shaw, fondateur de Tech London Advocates et Global Tech Advocates, a déclaré que les niveaux records d’investissement et le nombre de licornes montrent que les entreprises technologiques sont le moteur de la reprise économique post-Covid du Royaume-Uni, ainsi que l’aide à consolider sa position de troisième plus grand écosystème technologique mondial, après les États-Unis et la Chine.

« Ce n’est plus seulement une histoire à propos de Londres, ou seulement à propos de la fintech – la technologie britannique a prouvé qu’elle est capable de produire des entreprises technologiques de classe mondiale en IA [artificial intelligence], la biotechnologie et la cybersécurité à l’échelle nationale », a-t-il déclaré.

« Après les défis auxquels tant d’entreprises ont été confrontées pendant la pandémie, les données d’aujourd’hui reconnaissent l’extraordinaire résilience et le succès des entreprises technologiques britanniques, et envoient un message clair à la communauté technologique internationale avant le plus grand festival technologique d’Europe, la London Tech Week – le Royaume-Uni est une puissance technologique mondiale atteignant une taille et une échelle qui peuvent rivaliser avec n’importe qui sur la scène mondiale. »

Faisant écho à ces sentiments, Nicola Mendelsohn, vice-président pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique (EMEA) chez Facebook et membre de DEC, a ajouté que le Royaume-Uni avait désormais un « statut de leader » aux côtés de la Silicon Valley et de la Chine.

« C’est une période passionnante pour faire partie de cette industrie, et nous devrions encourager les jeunes talents à comprendre que les meilleures carrières de l’avenir peuvent être trouvées dans les entreprises qui créent des produits et des services innovants qui aident les entreprises et les particuliers », a-t-elle déclaré.

Le Royaume-Uni a déjà attiré des niveaux records d’investissement en 2017, 2019 et 2020, et malgré une baisse de 28% du financement en capital-risque en 2018 – qui a été largement attribuée à l’incertitude politique entourant le Brexit à l’époque – les entreprises technologiques britanniques ont tout de même réussi à lever 2,49 milliards de livres sterling.

Cependant, en 2020, environ 20% de l’investissement total est allé à seulement 10 scale-ups, dont huit étaient basées à Londres.

Pendant la pandémie, plus de 1 milliard de livres sterling de prêts convertibles ont été accordés à un total de près de 1 200 startups dans le cadre du programme Future Fund du gouvernement, lancé en avril 2021 par le ministre des Finances Rishi Sunak pour soutenir les startups et les entreprises déficitaires avec les investissements nécessaires pour rester à flot pendant la pandémie.

La British Business Bank a révélé le 14 septembre 2021 que, grâce aux prêts du Future Fund, le gouvernement détient désormais des participations dans 158 startups à forte croissance.

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