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Le Royaume-Uni lancera une agence de recherche « à haut risque et à haut revenu », baptisée ARIA

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Le gouvernement britannique a annoncé son intention de lancer l’Advanced Research & Invention Agency (ARIA), un nouvel organisme de recherche qui identifiera et financera rapidement des sciences et des technologies révolutionnaires.

Avec un modèle basé sur l’Advanced Research Projects Agency (ARPA) des États-Unis et son successeur DARPA, la nouvelle agence est soutenue par un financement de 800 millions de livres sterling et soutiendra la recherche à haut risque qui offre la possibilité de récompenses élevées en termes d’impact transformationnel sur la société.

La législation visant à créer le nouvel organe de recherche devrait être présentée au Parlement, et l’objectif est que la nouvelle agence soit pleinement opérationnelle d’ici 2022. La recherche du chef de la direction et du président par intérim de l’ARIA, qui définira la vision, l’orientation et les priorités de l’agence, débutera au cours des prochaines semaines.

« De la machine à vapeur aux dernières technologies d’intelligence artificielle, le Royaume-Uni est imprégné de découvertes scientifiques. L’ensemble des défis d’aujourd’hui – qu’il s’agisse d’épidémies ou de changements climatiques – nécessite des solutions audacieuses, ambitieuses et novatrices », a déclaré kwasi Kwarteng, secrétaire d’entreprise.

Fonctionnant indépendamment du gouvernement, l’ARIA devrait être dirigée par d’éminents scientifiques de premier plan, qui seront habilités à positionner le Royaume-Uni comme une « superpuissance scientifique mondiale », tout en trouvant des moyens de soutenir la reprise économique par l’innovation et la création d’emplois hautement qualifiés à l’échelle nationale.

Selon le gouvernement, l’agence se penchera sur la façon d’éviter la bureaucratie inutile et expérimentera différents modèles de financement tels que les programmes et les subventions de démarrage, ainsi que les incitations aux prix, afin d’atteindre ses objectifs de soutien à la recherche pionnière.

« En dépouillant les formalités administratives inutiles et en mettant le pouvoir entre les mains de nos innovateurs, l’agence aura la liberté de faire progresser les technologies de demain, alors que nous continuons à mieux construire grâce à l’innovation », a déclaré M. Kwarteng.

L’ARIA sera également en mesure de démarrer et d’arrêter des projets en fonction de leur succès et aura une « tolérance beaucoup plus élevée à l’échec que la normale, reconnaissant que dans la recherche, la liberté d’échouer est souvent aussi la liberté de réussir ».

Des organisations telles que l’organisme universitaire Russell Group se sont félicitées de la création de l’ARIA et ont décrit la nouvelle agence comme « une véritable déclaration d’intention » quant à l’orientation économique future du Royaume-Uni.

« Obtenez aria droit et nous pouvons débloquer des innovations technologiques qui stimuleront la reprise post-pandémique et aideront à relever les défis mondiaux comme atteindre zéro net », a déclaré tim Bradshaw, chef de la direction du Groupe Russell.

« Cette nouvelle agence a le potentiel d’aider à transformer ses idées en technologies qui soutiendront les emplois et changeront notre pays pour le mieux. Covid nous a montré à quelle vitesse les chercheurs britanniques peuvent réagir aux appels de financement rapides. L’élimination de la bureaucratie inutile et la capacité d’agir avec souplesse à l’ARIA aideront les projets de pointe à aller de l’avant au rythme.

L’annonce de l’ARIA fait suite à un rapport du Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes en février 2021, qui a soutenu que l’organisme de financement de la recherche proposé n’avait pas d’objet.

Bien que les députés ont déclaré que le nouvel organisme de recherche a le potentiel de relever certains des plus grands défis auxquels la société est confrontée, le président du Comité des sciences et de la technologie, Greg Clark, a souligné que le budget que le gouvernement s’est engagé à « ne pas être utilisé à bon compte si l’objectif du nouvel organisme n’est pas mis au point ».

« Le gouvernement doit se décider et dire ce que[ARIA’s]mission est d’être. Ce n’est qu’à ce moment-là que les recherches nécessaires peuvent commencer à haut risque, mais j’espère qu’elles seront très récompensantes », a-t-il déclaré.

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